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麦克阿瑟

第十二章车轮行动

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  战车滚滚过莱城,休恩半岛路不平;
  孤注一掷设赌局,马努斯岛出奇兵。

  1943年6月30日,麦克阿瑟指挥美澳盟军在西太平洋发起强大的钳形攻势。在右翼的所罗门群岛,哈尔西的两栖部队在未经直接火力准备的情况下,突然在新乔治亚岛登陆,并顺利夺占了滩头阵地。然而随着战役的进展,盟军遭到守岛日军的顽强抵抗,陷入残酷的丛林战。哈尔西不得不投入他几乎所有的地面部队近6万人来对付不到5000人的日本守军,与之进行逐点争夺战。其间,日军曾三次试图以驱逐舰向新乔治亚岛增援兵力,但均受挫,只有少量部队上陆。7月25日,盟军向岛上日军航空基地蒙达发起最后攻击,经过10天可怕的拼杀才拿下这个设防坚固的要塞。

  按照预定计划,哈尔西的下一个目标是夺取科隆邦阿拉岛,在这个岛上,至少有l万掩身于深沟高垒之中的日军在严阵以待。鉴于所罗门战役的进程已经落后于时间表几乎一个月,哈尔西"唯恐出现另一次进展缓慢的局面",于是他接受了尼米兹的建议并得到麦克阿瑟的批准,决定跳过重兵防守的科隆邦阿拉岛,而在防御薄弱的韦拉拉韦拉岛登陆。8月15日,哈尔西的6000登陆部队几乎未遇抵抗就登上了韦拉拉韦拉岛。被孤立于科隆邦阿拉岛的l万日军由此面临被饿死的危险,最后不得不乘驳船迂回撤退。这样,新乔治亚群岛便完全掌握在盟军手中,为下一步夺取布干维尔岛提供了有利的前进基地。

  在左翼的新几内亚,克鲁格的"白杨树部队"两个团在丹尼尔·巴比海军少将指挥下,轻而易举地登上了伍德拉克岛和基里维纳岛,并很快在这两个岛上建立了空军基地。与此同时,驻布纳的美军第41师出动1090人乘鱼雷快艇和登陆艇,在萨拉马瓦以南60英里处的纳索湾登陆,那里的守军只有150人,因此几乎未遇什么抵抗就完成了任务。下一步就是夺取莱城和萨拉马瓦了。麦克阿瑟决定以莱城为首要目标,"拿下莱城,就是打开了进军休恩半岛的重要门户"。另外,莱城的防御相对萨拉马瓦来说比较薄弱,且有良好的港口和机场,可以为下一步行动提供前进基地。

  7月,麦克阿瑟命令登陆纳索湾的部队向萨拉马瓦推进,目的是给日军造成萨拉马瓦为盟军主攻目标的假象,以掩护对莱城的进攻准备。在确定于9月间进行的莱城战役中,麦克阿瑟计划以澳大利亚第9师从海上发起进攻,以一个伞兵团在莱城以西的纳德扎布机场实施空降,夺取机场后再由肯尼将澳军第7师空运过去。这样,第9师和第7师将从海陆两路实施夹击,一举拿下莱城。8月24日,麦克阿瑟和他的参谋人员为指挥莱城战役而前往莫尔兹比港。

  为保证实施莱城战役的空中安全和阻敌增援,麦克阿瑟于8月间命令肯尼的第5航空队对远近的日军机场实施猛烈轰炸,并在俾斯麦海上空进行搜索。这一行动获得了极大的成功,盟军飞行员共击沉150多艘增援萨拉马瓦的驳船,这就迫使日军不得不抽调莱城守军从陆路进行增援,从而更加削弱了莱城的防御。与此同时,日军新组建的第4航空军向新几内亚北岸的韦瓦克空军基地集结了200余架飞机,以对休恩半岛提供空中保护。对此,肯尼集中力量于8月17日对韦瓦克进行了大规模的突然袭击,将敌人的半数飞机摧毁在地面上,并在随后的空战中又击落了近100架飞机,这样,日军在新几内亚的空军几乎被全部报销了。"这是一次时机绝妙的痛击,再没有比飞机停留在地面上更无能为力的事了。"联想到美军飞机在菲律宾所遭到的厄运,麦克阿瑟发出这样的感慨。
  随着太平洋攻势的展开,盟军在地中海战场也转入反攻。7月10日,艾森豪威尔摩下的蒙哥马利将军和巴顿将军指挥所部在西西里岛成攻地实施了登陆,并迅速向东北推进,于8月7日进占墨西拿,从而占领整个岛屿。军事上的失败加剧了意大利统治集团的内部矛盾。7月25日,意国王宣布撤换墨索里尼,随后以"安全"为名将其拘禁起来。墨索里尼的继任者巴多里奥元帅于9月3日同盟军签订停战协定。同一天,盟军渡过墨西拿海峡在意大利本土登陆,开始了把意大利从纳粹德国手中解放出来的行动。10月13日,巴多里奥政府对德宣战,标志着轴心国的解体。与此同时,在苏德战场,苏军在库尔斯克会战中取得全面胜利,彻底巩固了战略主动权,并立即转入大反攻,连续实施多次进攻战役;收复了第聂伯河左岸乌克兰和北高加索,使德军完全处于被动挨打的局面。

  在各战场转入反攻之际,丘吉尔再次前往美洲会晤罗斯福,商讨下一步战略目标。8月中旬,美英两国的军事首脑们在加拿大的魁北克举行了代号为"四分仪"的会议。在这次会议上,美英联合参谋部批准了尼米兹的中太平洋作战计划,但对麦克阿瑟提出的1944年初攻占拉包尔的计划却提出了异议,认为应绕过拉包尔而置之不理,就是说,"车轮行动"的终点将不是拉包尔,而分别是新不列颠岛南部和布干维尔岛,拉包尔将被甩到后面孤立起来,使之失去作用,自行崩溃。这种设想实际上同麦克阿瑟的"蛙跳战术"如出一辙,但当他接到这一决定时,心里仍感不快,因为拉包尔是他梦寐以求的猎取目标,那里可以为他提供进军菲律宾所需的海军基地。另外,他认为这一决定意味着金将军的太平洋战略占了上风,是金为了向中太平洋挺进而削弱他向马尼拉进军的又一步骤。为了消除他的疑虑,马歇尔向他表示,上述决定并不意味着西南太平洋战区的作战行动将停止在新不列颠, 在通向东京的征途上尚未确定下一块踏脚石应在哪里,最后的决定将取决于他北上新几内亚的前进速度。然而,尽管有马歇尔的解释,麦克阿瑟仍未减轻他的疑虑。带着这疑虑,他发动了自统兵作战以来最精彩的一次进攻战役。

  9月4日清晨,对莱城的进攻开始了。澳军第9师和美军第41师一部在莱城以东海岸登陆。由于这天大雾弥漫,登陆部队未受到从拉包尔飞来的日机的有效袭击,也几乎未遭到来自地面的真正抵抗。部队上陆后迅速向莱城方向推进。

  接下来上场的就该是503伞兵团了。在实施这一太平洋战争中首次大规模空降行动之前,麦克阿瑟检阅了伞兵部队。他发现,"在士兵中自然地存在着一种不安情绪。于是我认定,同他们一起飞行是必要的。我不想让他们毫无安慰地去接受战火的洗礼,我的出现也许能给他们带来心理上的慰藉。"因此,当肯尼请求麦克阿瑟允许他与空降部队一起登机时,麦克阿瑟对他说:"你说得对,乔治,我们两人一起去,他们也是我的孩子。"肯尼听后大吃一惊,忙加以阻止:"不,那没有意义,您真是的,这么大年纪了,又是高级将领,难道有必要去冒险让一个只拿5美元月薪的日本飞行员在您身上打一个洞吗?"麦克阿瑟则认真地回答道:"当我们的伞兵在危险的情况下第一次投入战斗时,我必须和他们在一起。我并不担心被子弹打中,只有一件事使我感到不安,那就是当我们飞越高山时,或者遇到坏天气,我可能会感到不舒服,我不愿在这些孩子们面前呕吐、丢脸。"

  9月5日上午,肯尼出动96架C一47运输机将503伞兵团的1700名官兵空降到莱城西面的纳德扎布机场。在不到5分钟的时间里,空降部队即全部着陆,并迅速占领了机场。在整个行动中,麦克阿瑟在他的"巴丹"号B一17轰炸机上观看跳伞。他没有晕机,因而看到"一切都进行得像时钟一样准确无误"。由于这次飞行,麦克阿瑟意外地得到一枚空军勋章,这使他感到格外高兴,也觉得有点过意不去。

  9月8日,日军开始从萨拉马瓦以强行军回防莱城,但为时已晚。9月10日,肯尼把澳军第9师空运到纳德扎布,开始从西面向莱城推进。9月12日,萨拉马瓦完全落入盟军手中,日军残部撤到莱城。此时,日军大本营已改变方针,着手加强绝对国防圈,令莱城守军翻越萨拉瓦克山,退守休恩半岛北岸。到9月15日,9000余日军撤出莱城,逃往北部山区,澳军第7、第9师在莱城胜利会师。

  莱城既已拿下,麦克阿瑟决定一鼓作气,乘进攻之势正盛之机,提前实施下一步行动——进攻位于休恩半岛东端、控制维蒂阿兹海峡的芬什港。两个澳大利亚师接到命令后,马不停蹄地向前推进。瓦齐将军的第7师夺取了卡亚皮特和杜姆普,直抵拉穆山谷;第9师乘船于9月22日在芬什港附近实施两栖登陆,遇到4000余日本守军的顽强抵抗,经过激烈战斗于10月2日拿下该地。10月中旬,日军第20师沿新几内亚北海岸向东反击,企图夺回芬什港。双方进行了两个月的拉锯战,最后日军的战斗力消耗殆尽,被迫向西北马当地区撤退。至此,盟军基本上控制了休恩半岛,取得了进军新不列颠岛和向西跃进的跳板。

  麦克阿瑟对他在莱城和芬什港的胜利洋洋自得,然而更使他激动不已的是美国的三军元老潘兴将军对他的评论:"一个指挥官不是经常都能达到包围敌人、消灭敌人的理想的。而麦克阿瑟以其劣势兵力,在最近18个月内,在科科达、米尔恩湾战役,在俾斯麦海以及现在包围莱城和萨拉马瓦的战斗中,连续三次告捷。"实际上,麦克阿瑟在莱城和萨拉马瓦所取得的战绩是有限的。像在布纳和米尔思湾的战斗一样,他并没有消灭多少敌人,而是逐走了敌人。况且,他的兵力也并非完全处于劣势。
  "车轮"行动的右翼于l1月1日进到了布干维尔岛。根据原计划,哈尔西的两栖部队要在该岛南岸登陆,但鉴于那里有敌重兵防守,哈尔西决定采取"攻其不备"的战法,选择该岛西海岸防御薄弱的奥古斯塔皇后湾实施登陆。哈尔西在征得麦克阿瑟的同意后即着手制订他的行动计划。

  为了支援布干维尔登陆,麦克阿瑟指示肯尼全力打击拉包尔。10月 12日,肯尼出动349架飞机轰炸拉包尔,给这块基地造成严重破坏,他夸张地称"这次战斗标志着西南太平洋战争的转折点"。此后,肯尼又对拉包尔进行了5次大规模空袭,有力地支援了哈尔西的行动。11月1日,南太平洋部队顺利地在布干维尔登陆,并建立了坚固的环形防御阵地。日军对这次登陆迅速作出了反应,从特鲁克基地向拉包尔调去了大批飞机和舰船,企图粉碎盟军的登陆行动。11月5日和11日,哈尔西两次出动航母舰载机对集结于拉包尔港内的日舰队进行轰炸,共炸伤巡洋舰6艘、驱逐舰4艘,使拉包尔成为日本的"小珍珠港"。在这两次空袭中,肯尼的第5航空队有力地配合了哈尔西的行动。至12月下旬,布干维尔岛上的美军进一步扩大了登陆场,兵力增至4.4万人,已牢牢控制了该岛西海岸。虽然战斗时断时续进行到第二年春,但岛上的残余日军对盟军已构不成多大威胁。

  11月20日,金海军上将等待已久的中太平洋攻势也终于开始了。尼米兹的部队分别在吉尔伯特群岛的马金岛和塔拉瓦岛登陆。在塔拉瓦岛,美军遇到4000余日军的顽抗,付出了伤亡3000余人的代价,才于29日攻占这块弹丸之地。

  11月间,麦克阿瑟开始为攻占"车轮"行动左翼的下一个目标——新不列颠岛做准备。他首先撤换了他的海军(3月份改称第7航队)司令卡彭德。在他和肯尼、萨瑟兰看来,卡彭德平庸无能、过于胆小,在前一阵的两栖作战中没有很好地完成支援任务。此外,他还好管闲事,不按程序办事,经常直接同金和尼米兹保持通讯联络,这不可避免地引起了总司令部的反感。接替他的是托马斯·金凯德海军中将。金凯德是原太平洋舰队司令金梅尔的妹夫,在来澳大利亚前任尼米兹的北太平洋部队司令,刚刚指挥过阿图岛和基斯卡岛登陆战役,有着丰富的海战经验。他的到来像肯尼一样,受到麦克阿瑟及第7舰队官兵的热烈欢迎。潜艇部队司令克里斯蒂在日记中写道:"今天是第7舰队的快乐日子;一种清新的和颜悦色的温厚态度出现在全体人员当中。"

  麦克阿瑟指定由美国海军第1陆战师和第112骑兵团来实施新不列颠岛登陆。与此同时,澳大利亚部队将继续在新几内亚作战,向马当方向发展进攻。12月15日,第112骑兵团在新不列颠岛南岸的阿拉维登陆。12月26日,第1陆战师在新不列颠西端的格洛斯特角登陆。112骑兵团只遇到轻微抵抗,一天之内就夺取了阿拉维。第1陆战师却遇到了麻烦,他们发现地图上注着"潮湿的洼地"的地方,实际上"潮湿到了脚脖子"。为了夺取当地的机场,他们在泥水很深的沼泽地里与日军第17师苦战了三天,以阵亡300人、伤1000人的代价,才在那里站住脚跟。这次战斗是美国海军陆战队在第二次世界大战中的最后一次丛林战。
  在新几内亚,澳军在拉穆山谷受阻后,掉头向西北方向的马当挺进。澳军第9师则从芬什港出发,沿海岸向西前进,迫使从马当打回来的日军第20师再次向西面的赛多尔撤退。为了加速追击,麦克阿瑟令澳军第5师增援第9师,同时指示克鲁格立即在赛多尔实施两栖登陆,以切断日军的退路,从东、西两面夹击撤退中的日军。1944年1月2日,美军第32师的一个团约6000人在赛多尔登陆,随后向东进军以包围日军。但狡猾的日军指挥官足立将军在盟军的钳子夹紧之前,却率部向南绕过赛多尔,然后再转赴马当,致使麦克阿瑟的围歼目的未能达到。尽管如此,日军在艰难的溃逃途中,由于给养匮乏、精疲力竭,病饿致死的仍有数干人。像在布纳、莱城一样,麦克阿瑟未能大量消灭敌人的有生力量,几次都让眼看到手的猎物从手指缝中溜掉了。

  1943年l1月,中、美、英三国首脑和美、英、苏三国首脑分别在开罗和德黑兰实现了首次会晤。在开罗,美英联合参谋部讨论了1944年盟军的战略计划,重申了在太平洋战区两路并进的方针。根据这个计划,麦克阿瑟的西南太平洋部队将沿新几内亚北海岸推进,从棉兰老岛进入菲律宾,而尼米兹的中太平洋部队将攻占马绍尔、加罗林和马里亚纳诸群岛。两路进攻部队将在吕宋——台湾——中国大陆三角圈内会合,然后北上进攻日本。在这两条路线孰轻孰重的问题上,美国参谋长联席会议的计划人员认为:"中太平洋的战局预示从那里能较快地向日本推进。"这显然是又把重点转移到了中太平洋。麦克阿瑟对此毫无例外地再次提出抗议,认为中路"既浪费时间又要大量消耗海军力量和运输力量,甚至还可能失败"。他明白,如果中太平洋部队进展迅猛的话,就会使他的经由新几内亚迂回进攻菲律宾的行动失去必要性。他以刚刚结束的造成重大损失的塔拉瓦岛之战为例,证明中太平洋的攻势是构想低劣的冒险行动,是一次代价高昂的消耗战。但参取长联席会议却再次拒绝了他的要求,迟迟不批准他的进攻菲律宾的"雷诺Ⅲ"计划。麦克阿瑟感到非常沮丧。为了安慰这位难对付的将军,马歇尔在从开罗回国途中,取道太平洋以便亲自了解战局并同麦克阿瑟进行会晤。当时,麦克阿瑟正在古德伊夫堡第6集团军司令部同克鲁格制订进攻阿拉维和格洛斯特角的计划。听说马歇尔要来,他不顾军事上的礼节而坚持要亲自指挥阿拉维登陆,以避免同马歇尔"有点尴尬"的会面。因此,当马歇尔于12月13日到达莫尔兹比港时,迎接他的是肯尼将军。最后,还是马歇尔主动到古德伊夫去会晤麦克阿瑟。

  这样,麦克阿瑟和马歇尔便实现了大战期间唯一的一次会晤。他们进行了一次坦率的长谈,讨论了太平洋战略。麦克阿瑟提请马歇尔注意西南太平洋战区人员与军用物资的缺乏情况,马歇尔对此表示遗憾和无能为力。他说:"海军上将金认为太平洋是海军的合法领域。他似乎认为太平洋的作战计划是他私人的战事。显然,他觉得要挽回在珍珠港不幸事件中海军的损失,唯一的途径是要在一场海战中战胜日本。他坚决拒绝任何舰队置于其他非海军官员指挥之下,而主张海军官员有资格统帅陆军和空军的作法。"麦克阿瑟对此不屑一顾,他向马歇尔列举了海军将领们的诸多败绩,并说:"在我的战区内没有类似的海军损失,海军与空军没有比我更大的支持者和鼓励者。毫不夸张地说,我感到奇怪,我们竟然听任军种之间的倾轧或个人野心妨碍战争的取胜。我的海军部队是最忠诚、最有战斗力的部队;还有,我已公开声明,为了保证统一指挥,我将接受一个次要的职位。"马歇尔对麦克阿瑟的看法表示理解,但也只是理解而已。他无力改变业已形成的事实,也不想为此再与金争吵。回到华盛顿后,他要求阿诺德将军再向麦克阿瑟支援一些空军。麦克阿瑟写道:"从此以后,华盛顿对西南太平洋战区就比较慷慨了。"

  麦克阿瑟声称为实现统一指挥而宁愿接受次要的职位,这很难说是他的心里话,不过是作个姿态,给参谋长联席会议出个难题而已。1月中旬,当陆军部长史汀生的特使奥斯本准将到西南太平洋战区考察时,他便又乘机让奥斯本把他的意见转达给部长和总统:

  如能正确指挥,太平洋的现有兵力已经足够了,我现在只需要指挥权。……我不想指挥海军,但必须管制他们的战略,并能在向菲律宾群岛挺进的艰难跋涉中,必要时要求海军助一臂之力。在这之后,才有海军的任务。海军的这些正面进攻,如塔拉瓦之战,是可悲的,造成了无谓的牺牲。…海军对太平洋战略缺乏理解,不承认首先应由陆军建立陆基航空兵保护网后,海军才能投入战斗……把太平洋的中心指挥权交给我,我保证在10个月内拿下菲律宾……不要再让海军的权势和无知继续给国家造成大的悲剧了。

  参谋长联席会议对麦克阿瑟的观点报以极其冷淡的态度,他们还不准备采取单从一路进攻的方针。然而,1月下旬,在尼米兹召集的珍珠港会议上,麦克阿瑟的三军代表萨瑟兰、金凯德和肯尼联合提出建议,希望尼米兹在拿下马绍尔群岛后,放弃中太平洋攻势,集中力量同麦克阿瑟携手沿新几内亚海岸向菲律宾进攻。这种主张在理论上很有说服力。尼米兹的参谋人员也指出,中太平洋作战计划中对有敌重兵把守的马里亚纳群岛中之关岛、提尼安岛和塞班岛的进攻,由于不能得到陆基航空兵的支援,可能比塔拉瓦岛之战还要残酷。即将出任太平洋舰队兼太平洋战区副总司令的托尔斯也向尼米兹提交了一份反对进攻马里亚纳群岛的备忘录,建议太平洋舰队绕过防御坚固的大多数中太平洋岛屿,而向阿德默勒尔蒂群岛、帕劳群岛和菲律宾方向进攻。就是说,他完全同意麦克阿瑟的意见,把两个战区的作战计划联系起来。与会人员几乎都赞成取道新几内亚和帕劳群岛进攻菲律宾。尼米兹终于被说服了,他改变了原来的看法,在托尔斯的备忘录上签了"同意"二字。肯尼后来写道:"这次会议是在大家心情舒畅,决心团结共事,争取早日结束战争的气氛中结束的。"在会议结束后的午餐会上,尼米兹兴奋地说道:"现在可以看到结束战争的希望了。"

  麦克阿瑟对会议的结果感到非常满意。2月2日,他致电马歇尔说,根据会议的一致意见,在马绍尔群岛战役后,所有太平洋海区的部队都将集中在离菲律宾最近和最直接的新几内亚一棉兰老轴线上来。他要求把现有的B一29轰炸机都调到西南太平洋战区,把所有的海军部队都置于哈尔西指挥之下,并请求让英国派一支特混舰队给他。这些要求显然是想使他自己成为太平洋战场的最高统帅。如按他的要求全面移交部队,尼米兹就将解甲归田了。麦克阿瑟似乎根本没有想过他的要求会被拒绝,当他向来访的哈尔西谈起此事时,那口气就好像他已经是最高统帅了。他对哈尔西说:"我要告诉你一些你可能还不知道的事情,他们将调给我一支完全由我指挥的大舰队。我还要告诉你,英国也要调一支舰队给我。我希望海军的作战由一个美国人来指挥,无论由谁来指挥,他的职位都得比英国人高,至少也得同级。比尔,你来干怎么样?如果你跟我干,我将使你成为一个连纳尔逊也不曾梦想过的伟人!"刚刚从华盛顿返回的哈尔西心里明白,金肯定不会同意麦克阿瑟的要求的,因此他对麦克阿瑟的好意除了感到"荣幸"外,无法表态。

  果然不出哈尔西所料,绕过马里亚纳群岛、集中力量攻打菲律宾的战略遭到金的强烈反对。在给尼米兹的信中,金写道:"在我看来,把沿新几内亚海岸通过哈马黑拉岛、棉兰老直穿菲律宾到吕宋岛去消灭日军,作为我们的主要战略方针,而不考虑扫清中太平洋到菲律宾的交通线,那是荒谬的。而且,这也不符合参谋长联席会议决议的精神。"其实,此时的尼米兹也对自己在那次会议上的表态感到后悔。就在珍珠港会议结束后两天,尼米兹的部队即在马绍尔群岛登陆,经过几天激烈的战斗,美军以阵亡370余人的微小代价,击毙日军近8000人,攻占了位于群岛中心的夸贾林岛和马朱罗岛。随后,尼米兹又乘胜于2月17日攻占了马绍尔群岛最西的埃尼威托克岛,同时出动航母编队集中攻击了特鲁克,取得击沉35艘舰船、击毁200余架飞机的辉煌战果。尼米兹对这一胜利感到欢欣鼓舞,使得通过中太平洋发动攻势的想法又回到他的脑海里,即使还得攻打马里亚纳群岛也在所不惜。就这样,两个海军将领的想法再次一拍即合,把麦克阿瑟的如意算盘又给打乱了。

  按照参谋长联席会议所确定的作战部署,"车轮行动"的下两个目标分别是新爱尔兰岛西北端的卡维恩和阿德默勒尔蒂群岛的马努斯岛。卡维恩是哈尔西的目标,据报该地有重兵把守。为此,肯尼和哈尔西的空军自上一年的12月份起即对该地进行空袭,并得到尼米兹的航母支援,但未给对方造成多大破坏。因此,哈尔西建议绕过卡维思而取该地西北90英里处的埃米拉岛。但麦克阿瑟坚持要哈尔西夺取卡维恩,以掩护他攻打马努斯岛的作战。2月13 B,麦克阿瑟下达了修改后的"车轮行动"时间表,要求于4月1日同时占领卡维思和马努斯岛。2月15日,哈尔西的部队占领了拉包尔以东的格林群岛,并修建了一个简易机场,使陆上飞机距拉包尔不到115英里,距卡维恩也只有220英里。

  与此同时,肯尼的第5航空队开始集中攻击马努斯岛及其东部的洛斯内格罗斯岛,并派出照相侦察机进行侦察。2月23日晚,一份侦察报告表明,日军可能把部队从洛斯内格罗斯岛转移到马努斯岛。第二天,肯尼的侦察机报告说,在洛斯内格罗斯岛上没有发现什么活动,机场被废弃,人迹杳无。于是,肯尼向麦克阿瑟建议以小股部队迅速占领洛斯内格罗斯岛,取得机场后再空运大部队过去,从那里再进攻马努斯岛就容易多了。

  然而,麦克阿瑟的情报处长威洛比反对这一建议。他根据自己的情报来源,认为几个星期来日军一直在增援马努斯岛和洛斯内格罗斯岛,使岛上日军增至4000余人,而且主力在洛斯内格罗斯。但麦克阿瑟却对肯尼的建议很感兴趣,认为"这是进行突袭的理想机会,如若取胜,盟军在太平洋的日程表可以提前几个月,也能挽救数以千计的生命"。2月24日晚,在麦克阿瑟举行的军事会议上,他不顾许多人的反对,果断定下对洛斯内格罗斯岛进行一次"火力侦察"的决心,时间定在29日。
  这一行动比原计划提前了整整一个月,而且准备时间只有5天。有人说这是"一场军事赌博,敌人是庄家,牌全在他们手中"。麦克阿瑟回答说:"是的,这是一场赌博。在这场赌博中,我能赢许多,输的却很少。我打赌,如果我运气非常好的话,我下10块钱的赌注可以赢100块。"根据部署,由克鲁格的第l骑兵师组成1000人的侦察队担任这次任务。麦克阿瑟对他们的要求是:"迅速打击,出奇制胜,避免在滩头阵地展开交战。"如登陆顺利且没有不必要的伤亡,便可以继续前进,占领附近的机场,并迅速予以增援;如在滩头上遇到敌人意外的抵抗而形势不利时,就立即撤退。

  麦克阿瑟决定亲自参加这次行动。2月27日,他从布里斯班飞到米尔恩湾,在那里登上金凯德的旗舰"凤凰"号巡洋舰。克鲁格看到他来到这里大为惊讶,敦促他回去。克鲁格后来写道:"他曾明确禁止我参加这次登陆攻击战,而现在他倒要自己这样做。我争辩说他这样暴露自己是不必要的,也是不明智的,如果他发生什么事,那将造成大灾难。他聚精会神地听我说着,感谢我的好意,但接着说道:'我必须去'。"第二天,克鲁格的侦察兵回来报告说,岛上的日本人像"蚂蚁一样多",这使克鲁格深感忧虑。但部队已准备完毕,麦克阿瑟也坚定不移:不管怎样,也要试试,大不了撤回来就是了。

  2月29日是个雨天。上午,侦察突击队在飞机、军舰的掩护下,避开正面港口而在洛斯内格罗斯岛后方登陆。他们只遇到微弱抵抗,中午时分就占领了岛上机场。守岛日军措手不及,急忙组织力量准备在晚上反击。下午4点,麦克阿瑟不顾有遭到日军狙击手袭击的危险,坚持上岸。一位军官担心他的安全,想让他回到舰上去,并指着附近一片丛林说:"对不起,先生,几分钟前,我们刚刚在那里打死了一个日军狙击手。"麦克阿瑟一面往前走,一面满不在乎地说:"好极了,那是对付他们的最好办法。"当看到两具被击毙的日本士兵的尸体时,他对身边的人说:"我真喜欢看到他们这样。"他视察了刚刚建立的围绕机场的环形防线,确信可以守得住,遂立即发电调遣增援部队,并命令战地指挥官蔡斯将军:"无论出现什么复杂局面,都要守住已占领的阵地。你已经咬住它了,不要松口。"之后,浑身上下满是泥水的麦克阿瑟回到"凤凰"号上。

  蔡斯没有辜负麦克阿瑟的期望。在那天晚上日军组织的反击中,他成功地守住了阵地。两天后,美援军陆续不断地到达,日军不得不反攻为守。经过一周的战斗,美军彻底占领了该岛。随后,克鲁格派出一支强大的部队在马努斯岛登陆,到3月下旬基本肃清了岛上的日军。此役,4000多日本守军除75人被俘外,全部被击毙。美军亡326人,伤1189人。麦克阿瑟终于赢了这场"赌博",他的主动操胜博得参谋长联席会议和新闻界的赞扬,称之为一个非凡的战绩,甚至连与麦克阿瑟向来不和的金也称之为"绝妙的一招"。

  然而这"绝妙的一招"无意中又引起了麦克阿瑟与海军的一场冲突。原因起自马努斯岛有一个重要的锡阿德勒港,该港长15英里,宽4英里,足可修建成一个大型的海军基地。这是麦克阿瑟的一大战利品,是他下一步进攻新几内亚和菲律宾必不可少的出发地。攻占马努斯后,哈尔西即派了海军部队去建造基地。然而,尼米兹现在却向参谋长联席会议建议将太平洋战区司令部的管区向西扩大到马努斯岛,以便海军修建大队能扩大基地设施,供他的第5舰队和第3舰队使用。当麦克阿瑟收到这一建议的副本时,顿时大为光火。他立即写信给马歇尔提出抗议,说尼米兹的建议是对他"个人荣誉"的无理反应,是侵犯他的指挥权。他还把哈尔西叫到布里斯班,征询他的意见。哈尔西后来写道:

  甚至连一句问候话还没来得及说,我就发现麦克阿瑟极力压制着怒火。他狠狠地指责我、尼米兹、金和整个海军企图以险恶的阴谋来削弱他的权力。他说了一刻钟左右,阐明了两个意思:他决不屈从于这种干涉;他已发出命令,在马努斯的管辖权确定之前,工程仅限于为他直接指挥下的舰只——第7舰队和英国舰艇——提供必要的设施。

  他说完之后,用烟斗柄指着我问道:"比尔,我做得对吗?"汤姆·金凯德、麦克、费利克斯和我异口同声地说:"不对,先生!"

  麦克阿瑟笑着说:"嗯,如果这么多优秀人物不同意我的意见,看来我们最好再审查审查我的提议罗!比尔,你的意见呢?"

  我回答说:"将军,我完全不同意您的意见。不仅如此,我还要告诫您,假如您坚持您的命令,那您就是在妨碍为战争所做的努力。"

  麦克阿瑟的参谋人员紧张得一声不响,他们未料到竟然有人用这种审判席上的言辞对麦克阿瑟讲话。哈尔西接着告诉麦克阿瑟,他对马努斯岛的指挥权毫不在意,重要的是尽快把这个基地建起来。不管谁来当指挥官他都无所谓,只要在进攻新几内亚继而进攻菲律宾时,该基地随时可以为这支舰队服务就行。

  会谈进行了一个小时便结束了,哈尔西以为已经说服了麦克阿瑟。但第二天晚上麦克阿瑟又把他叫了去。哈尔西写道:"他那天晚上似乎又发疯了,再度死死坚持限制这项工程。于是,我们又重复前一天下午的辩论,几乎是句句针锋相对。经过一个小时的辩论后,我们又回到了与昨天同样的结论上:工程要继续进行。我正准备跟他告别,乘飞机回到努美阿,这时他又突然要求我们翌日17时再到他的办公室。我敢打赌,如果我们不第三次讨论这件事那才怪呢!但这次确实是最后一次了。他朝我动人地笑了笑说道:'比尔,你赢了!'然后对萨瑟兰将军说:'迪克,让工作进行吧!"这场难以避免的冲突,就这样在哈尔西的努力下避免了。

  麦克阿瑟在阿德默勒尔蒂群岛的胜利,缩短了"车轮行动"的日程。那里的港口和机场足以提供下一步行动所需,而无须再去占领卡维思岛和新爱尔兰岛了。3月中旬,参谋长联席会议采纳了哈尔西的意见,绕过卡维恩,夺取埃米拉。3月20日,哈尔西的部队轻而易举地完成了这项任务。一周以后,日军最后放弃了与美军争夺布干维尔岛的努力,从而结束了打了一年半之久的所罗门战役。与此同时,澳大利亚部队在新几内亚进逼马当,迫使日军向西撤到韦瓦克。

  这样,到1944年3月,盟军的两个"车轮"经过9个月的迂回滚动,最后在马努斯岛和埃米拉岛完成了对拉包尔的包围,10万日军被封锁在拉包尔和卡维思,他们将被远远地抛在后面而"自生自灭"。
  
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