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麦克阿瑟

第十三章向西跃进
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  艺高胆大学蛙跳,避实击虚真奏效;
  千里跃进击鸟头,目标直指棉兰老。

  话说随着"车轮"计划的完成,参谋长联席会议一致认为,召集麦克阿瑟和尼米兹来华盛顿解决他们之间的分歧,确定进攻日本最佳路线的时机已经成熟。因此1944年3月2日,麦克阿瑟和尼米兹被通知到华盛顿陈述各自的计划。麦克阿瑟一如既往地表示不能离开前线,而派参谋长萨瑟兰代表他出席会议。这次会议主要讨论了盟军进入吕宋一台湾一中国大陆三角地带的战略问题。海军方面认为台湾是一个比吕宋更好的会合地点,它既可以封住日本和荷属东印度群岛之间的瓶颈口,又可以充当踏上整个中国海岸的垫脚石。麦克阿瑟则坚持要优先解放菲律宾,认为通往吕宋的路是战略上最好的路线,因为只有这条路线才是从他的战区到日本的最直接路线。他还认为他作为个人,美国作为一个国家,都受惠于菲律宾人,都应当像偿还信用债务那样尽快地解放菲律宾,以报答含辛茹苦的菲律宾人长期以来对美国的耿耿忠心,报答他们在战争初期所作的牺牲以及他们不屈不挠地抵抗日本占领的精神。他曾发誓要打回菲律宾,他一定要实现他的誓言。此外,他还认为,如果美国在它一旦拥有资源并且处于可以援助菲律宾的战略地位时不去援救忠诚的菲律宾人的话,那么美国在整个东方的威信和影响就要遭受无可挽回的损失。如果绕过菲律宾而让菲律宾人自己解放自己,那么美国将理所当然地永远无权再次得到他们的友谊。

  由于双方各执己见,会议在这个问题上未作定论。作为权宜之计,除了让陆军和海军各行其是外,似乎没有什么良计妙策可以驾驭太平洋战争。麦克阿瑟过于自负,而就其在公众中与政界所受到的敬重而言又是个过于强有力的人物。他不甘被置于海军将领的领导之下,而海军也拒绝把快速航空母舰交给一位陆军将领。在这种相持不下的情况下,尼米兹表示,不论采取哪一种方案,麦克阿瑟进攻菲律宾的计划都可照常进行,因为这将吸引和分散日军的兵力,有助于他的中太平洋攻势。

  当会议进行之时,麦克阿瑟正在布里斯班研究他的下一步行动。根据参谋长联席会议所确定的1944年作战目标,麦克阿瑟在完成"车轮"计划后将沿新几内亚北海岸向西推进,第一个目标是120英里外的汉萨湾和韦瓦克地区。但由于该地区有四五万日军把守,进攻那里必然要经过一场苦战,代价太高不说,即使打胜了也会严重影响推进速度。这时,麦克阿瑟获得情报说,日军正准备在荷兰蒂亚(今查亚普拉)建立新防线,他们在那里已修建了几个机场,并派去海军修建大队扩建那里的天然良港,同时还计划向那里增派几个师的兵力。如果日军的计划得以实现,荷兰蒂亚无疑将成为横在麦克阿瑟西进道路上的另一个拉包尔。

  有鉴于此,麦克阿瑟的脑海里开始形成一个大胆的计划,即回避汉萨湾和韦瓦克,直接跃向500英里外的只有1.2万日军防守的荷兰蒂亚。如果盟军赶在敌人增援部队到达之前,以迅雷不及掩耳之势拿下荷兰蒂亚,不但可以阻止日军在此建立坚固的要塞,切断第18集团军的退路,而且还可以把盟军的空中轰炸线向西推进到鸟头半岛,从而使西进时间提前几个月。但有一个问题不好解决,即由于这一步跃得太大,超出了肯尼多数战斗机的作战范围,只有航空母舰能解决空中支援问题,而金凯德的舰队又无航空母舰,因而唯一的办法是请求尼米兹给予援助。

  这项建议被及时提交到参谋长联席会议。起初尼米兹反对由他的航空母舰提供支援,因为他还要为夺取卡维恩岛提供支援,这样同时为两个行动提供支援,势必会影响他在台风季节到来前完成进攻马里亚纳群岛的行动。最后,会议决定取消进攻卡维恩的计划,以使尼米兹能全力支援在荷兰蒂亚的行动。3月12日,参谋长联席会议下达了他们对下一轮行动的指示:批准麦克阿瑟进攻荷兰蒂亚的建议,时间是4月15日,届时第5舰队将给予支援;尼米兹的部队将在6月15日进攻马里亚纳群岛,9月15日进攻帕劳群岛;11月15日两支部队协同(尼米兹支援)进攻棉兰老岛。至于棉兰老拿下后是进攻吕宋还是台湾,则留待以后再定,只是指示两个人在1945年2月15日前同时作好进攻上述两地的准备。

  为了搞好与第5舰队的首次合作,麦克阿瑟在尼米兹从华盛顿回到珍珠港后从布里斯班发给他一封电报,声称:"长期以来,我就想在这里接待您。我相信通过我们两人间的商谈,两个司令部之间的紧密合作将会得到进一步加强。因此,如果您什么时候作为我的客人来到布里斯班,我将感到高兴。我保证您将受到热情接待。"虽然尼米兹对他早在1942年9月就曾邀请过麦克阿瑟到努美阿参加太平洋战区会议,麦克阿瑟却傲慢加以拒绝那件事仍耿耿于怀,但他还是决定接受麦克阿瑟的邀请。为了这次会晤,尼米兹做了精心准备:从朋友那里弄到珍贵的兰花品种打算送给麦克阿瑟夫人,派人到檀香山为小阿瑟买了印有夏威夷文的丝质运动衫,另外还买了几盒糖果。

  3月25日,尼米兹一行乘水上飞机到达布里斯班码头。他们受到麦克阿瑟及其参谋人员的热情欢迎,令他有受宠若惊之感,因为不久前连马歇尔在这里也未受到过如此礼遇。麦克阿瑟把尼米兹安排在他所住的伦农饭店里,并为他举行了隆重的宴会。宴会前,尼米兹到顶楼拜会了麦克阿瑟一家,把带来的礼物送给他们。第二天,两位司令官开始会谈。尼米兹提出他对荷兰蒂亚进攻战的支援将分两步进行:4月1日,第58特混舰队的快速航母袭击帕劳群岛及加罗林群岛上的日军基地,然后返回马绍尔群岛补充给养,再于登陆当天驶往荷兰蒂亚加入战斗。但大型航母须在登陆第二天即撤离,而留下8艘小型航母提供近距离空中支援。麦克阿瑟对这一计划表示满意,并许诺将出动轰炸机和P一38远程战斗机袭击附近的日军机场,以保证航母的安全。双方最后商定,在荷兰蒂亚的登陆日期为4月22日。尼米兹对这次会晤感到很满意,他在写给金的报告中说:"我和我的一行在整个访问期间,受到他真诚而周到的热情接待,没有什么可挑剔的。会议自始至终都开得很好,很顺利。"

  尼米兹发现麦克阿瑟聪明能干,富有吸引力,但好装腔作势,主观武断。在最后一天的会议上,尼米兹根据参谋长联席会议的指示,要麦克阿瑟与他共同制订一个抄近路快速向吕宋一台湾一中国大陆三角地带推进的补充作战计划。但麦克阿瑟马上大发脾气,说他不能抛下菲律宾不管,他对菲律宾人民负有神圣的义务,并说:"呆在华盛顿的先生们不了解情况,从来没有听过枪声,却在那里炮制太平洋战争的战略。"倒是尼米兹宽厚一些,为"华盛顿的先生们"说了几句好话。

  为实施在荷兰蒂亚的登陆,麦克阿瑟计划由布纳战役后一直靠边站的艾克尔伯格指挥担任此项任务的"白杨树部队"。登陆地点选在荷兰蒂亚两侧的亨博尔特湾和塔拉梅拉湾,同时在荷兰蒂亚和韦瓦克之间的艾塔佩实施小规模登陆,以阻止韦瓦克的敌军向西增援,掩护大部队行动。金凯德将集结110余艘舰船负责运送5万余人的进攻部队,并提供海上支援。

  与此同时,麦克阿瑟的总司令部还制造了将在汉萨湾和韦瓦克实施登陆的假象以迷惑敌人,包括泄露假情报、投放照明弹和降落伞、在海滩上遗弃橡皮艇,好像有侦察部队在那一带活动。为麻痹日军,肯尼也耍了个花招。他禁止P一38远程战斗机飞到艾塔佩以远,而只对汉萨湾和韦瓦克保持强大的空中压力,以使日军相信他的战斗机飞不到荷兰蒂亚。这些欺骗活动进行得很成功,日军完全相信了盟军将进攻汉萨湾和韦瓦克。他们加强了那里的防御,而忽略了麦克阿瑟将要打击的真正目标。

  直到3月底、4月初,肯尼才对荷兰蒂亚进行了三次大规模轰炸。每次他都出动200多架轰炸机,在P一38远程战斗机的护航下,对停在几个机场上的数百架敌机进行猛烈空袭,几乎摧毁了日军在这一地区的所有空中力量,并给机场设施、基地弹药库和营房造成了严重破坏,'使荷兰蒂亚成了日军的"克拉克"①,报了麦克阿瑟的一箭之仇。与此同时,尼米兹的第58特混舰队在斯普鲁恩斯将军指挥下,按计划袭击了帕劳群岛和加罗林群岛,击毁160架飞机,击沉和击伤停在锚地的几乎全部敌舰。
  ①即指在战争初期被日军摧毁的菲律宾克拉克机场。——作者

  一切准备就绪后,麦克阿瑟率领他的庞大舰队从芬什港和马努斯等基地出发,开始了他的大"蛙跳"。这支舰队先向西北方向航进,以使敌人一旦发现他们也不能判明其真正意图。在行驶到目标以北海域后,再突然掉头向南,"就像枝桠从树干上向天空伸展一样",其触角伸向各自的目的地:一支向艾塔佩挺进;一支向塔拉梅拉湾航行;第三支主力直接向亨博尔特湾驶去。此时,斯普鲁恩斯的第58特混舰队补充完给养后已返回新几内亚一带,但由于肯尼的第5航空队此前已彻底摧毁了那里的空军基地,因此,这些航母实际上已无事可干。4月21日,它们袭击了荷兰蒂亚以西170英里处的瓦克德一萨米空军基地,然后便在荷兰蒂亚外围机动。登陆两天后,斯普鲁恩斯率部返航,途中再次袭击了特鲁克群岛。

  4月22日清晨,发射着炮火的战舰和一队队登陆艇冲破晨雾,在荷兰蒂亚港湾赫然出现。毫无准备的日军正在做早饭,美国人的突然出现使他们大惊失色,接着便是一片混乱,胡乱地打了几枪就向山里逃去。美军像在野外郊游一样上了陆,几乎未遇任何抵抗就夺占了登陆场。登陆4小时后,麦克阿瑟和克鲁格、艾克尔伯格等人乘登陆艇上岸,在对战场巡视了两个小时后回到船上吃午饭。午饭后他们一行人又上了岸。此时正值下午两三点钟,天气潮湿闷热,令人透不过气来,但64岁的麦克阿瑟仍步履矫健、大步流星地向前走着,身上一点汗都不出。回到舰上,他拿出他从小就爱吃的巧克力冰洪淋招待各路将领。艾克尔伯格后来回忆说:"这在赤道地区,当然是再美不过了。我一下子就吃完了我那一份,只见盟军统帅咧嘴一笑,把自己那杯未动过的冰淇淋递给我,我很快又吃个精光。"

  第二天,麦克阿瑟又到艾塔佩巡视了一遍,那里同样取得了辉煌的胜利。为防止韦瓦克的日军第18集团军(3月25日转隶第二方面军)西进威胁艾塔佩和荷兰蒂亚,他命令克鲁格向艾塔佩增援,并构筑坚固阵地以防不测。这样,日军第18集团军便被隔离开来了,其东、西两面都是盟军,北面是盟军控制的海洋,南面是无法逾越的山地丛林,而盟军的空军又掌握着绝对制空权。4月26日,美军以伤亡1100余人的轻微代价结束了荷兰蒂亚战役。

  鉴于荷兰蒂亚这样轻松就拿了下来,那里的众多部队既不需休整,又无事可做。因此战役结束后的第二天,即4月27日,麦克阿瑟即命令艾克尔伯格乘胜再向西跃进一步,夺取距荷兰蒂亚170英里的瓦克德一萨米地区,以得到更多的机场供空军部队使用。5月17日,艾克尔伯格派出"旋风特遣部队"在瓦克德岛及对面的马劳湾登陆,经过4天紧张激烈的战斗,即控制了该地区。这次战斗使麦克阿瑟损失440人。一周后,工兵部队就加长了瓦克德机场的跑道,以供重型轰炸机使用。

  盟军在太平洋上的迅速推进,使日军大本营大为惊恐。为阻止这一推进,日本联合舰队总司令古贺峰一在3月份制订了一项代号为"Z"的行动计划,企图集中日本海军的几乎所有力量,在路基航空兵支援下,诱使美国太平洋舰队进入菲律宾海决一雌雄。不料,古贺在3月底的一次飞行中遇到风暴葬身海底。陪同他的参谋长福留繁在落海后被菲律宾游击队俘获,同时还缴获了一箱标有"绝密"的文件。游击队立即把那箱文件通过潜艇送到麦克阿瑟那里。麦克阿瑟在这些文件中发现了"Z"行动计划,并马上把它转给尼米兹。

  接替古贺的丰田副武海军上将认为,盟军的下一个目标不会是马里亚纳群岛,而很可能是帕劳群岛。因此,他把"Z"行动的决战地区改在帕劳和新几内亚之间的海域,届时尼米兹会像支援荷兰蒂亚登陆一样派出航母编队在这一水域活动。5月上旬,他正式下达了代替"Z"行动的"阿号"计划,并开始在塔威塔威岛、达沃岛和棉兰老岛集结舰队,同时加强决战地区包括比亚克岛在内的空中和地面力量。麦克阿瑟和尼米兹获悉这一新情况后,立即命令潜艇部队到日舰集合海域活动,击沉了不少舰船,并严密监视每艘日舰的动向。

  瓦克德岛攻占后,麦克阿瑟决定马不停蹄地向西跃进,夺取距瓦克德西北180英里的实珍群岛中的比亚克岛。比亚克岛位于鸟头湾的出口处,为扼守鸟头半岛的天然屏障,北面即是帕劳群岛。该岛被珊瑚礁所环绕,岛上地形起伏,长满了浓密的热带丛林,到处是蜂窝状的多层洞穴。由于"阿号"作战计划要求使用陆基航空兵来弥补航母兵力的不足,因此,位于该决战海域的拥有三个机场的比亚克岛便变得特别重要了。显而易见,无论盟军还是日军,只要以该岛为基地,其轰炸机群就会大大加强己方海军部队在这一海域的突击力量。不使比亚克岛落入盟军手中,这对"阿号"作战计划是至关重要的。为此,日军向那里增援了7000余人的部队,使岛上日军总数达到1.1万多人,其中有三分之一以上是训练有素、富有战斗经验的精锐部队。他们利用遍布全岛的蜂窝状洞穴,组织了严密而巧妙的防御体系,准备与胆敢登陆的盟军决一死战。

  盟军情报部门估计日军在比亚克岛的守卫部队约4000人,其中一半为作战部队。后来听说日军要加强该岛的防御力量,但到底加强了多少不得而知,他们估计也许只有三四千人吧。麦克阿瑟宁愿相信岛上守军不多的说法,而令霍勒斯·富勒少将的第41师1.2万人去完成这次任务,同时命第7舰队和第5航空队提供海空支援。5月27日,即在拿下瓦克德岛一周后,麦克阿瑟发动了比亚克岛登陆战。

  在登陆之前,肯尼的飞机和金凯德的支援舰先行对比亚克岛进行了猛烈的轰炸和炮击,随后富勒的部队从岛的南面上陆。起初,登陆部队只遇到微弱的抵抗,"情绪很好地"向机场跑去,他们既未携带火炮等重武器,也未向前面派出先头部队,很有点像上次在荷兰蒂亚"郊游"的味道,以致于总司令部过早地向外界宣布"新几内亚战役已告成功"。但正当美军大摇大摆地向岛内推进时,日军突然从附近的山洞中和居高临下的悬崖上向他们射击,"郊游"很快变成了一场恶梦。显然,日军采用的是诱敌深入的打法,先把美军放进来,造成防御薄弱的假象,然后再予以痛击。这样,到第二天,美军刚刚越过海滩便陷入困境,停滞不前了。在以后的几天里,双方仍杀得难解难分,但麦克阿瑟却宣称日军已土崩瓦解,富勒的部队只是在肃清残敌。6月13日,富勒要求麦克阿瑟调派增援部队,但麦克阿瑟拒绝派兵增援,并怒气冲冲地对克鲁格说:"比亚克的进展不令人满意。"在这种情况下,克鲁格不得不解除了富勒的职务,而派艾克尔伯格去亲自指挥作战,

  盟军之登陆比亚克岛,对丰田的"阿号"作战计划构成了直接威胁,因为那里的机场对于保持在帕劳群岛以南海域的空中力量至关重要。日本联合舰队司令部认为,如果夺回比亚克,就能把美国太平洋舰队引到那一带海域,从而达到与之决战的目的。于是丰田下达了向比亚克实施增援和反登陆的"浑号"作战计划。6月3日,其第一支增援部队包括1艘战列舰,4艘巡洋舰和8艘驱逐舰,护送2500名日军从塔威塔威群岛出发驶向比亚克。美国第7舰队的4艘潜艇发现了这支南下的日本舰队,于是在后面紧紧跟踪,并不断地进行骚扰。与此同时,金凯德派出所有的水面舰只(4艘巡洋舰、10艘驱逐舰)前去拦截。当日军舰队驶过塔劳群岛后,其行踪被美军侦察机和潜艇再次发现。为避免落入圈套,日军舰队慌忙返航。6月7日,6艘日军驱逐舰试图进行第二次增援。第二天,肯尼从瓦克德机场出动轰炸机对之进行攻击,将其中的1艘炸沉,其余5艘在金凯德巡洋舰队的追击下向回逃窜,在返回达沃港时又被克里斯蒂的潜艇击沉1艘。

  两次失败并未使联合舰队放弃"浑号"行动。日本联合舰队第1特混舰队司令小泽治三郎海军中将以他的两个王牌——"大和"号和"武藏"号超级战列舰,连同5艘巡洋舰和7艘驱逐舰,组成一支强大的编队,于6月10日离开塔威塔威向南驶来。然而就在这支编队全速向比亚克岛方向前进时,尼米兹的第5舰队开始向1000多英里外的塞班岛进行登陆前的预先火力准备。这时,日军大本营才如梦方醒,原来美军的主要目标是马里亚纳而不是帕劳。联合舰队司令部立即决定暂时停止"浑号"行动,而准备在菲律宾海全力实施"阿号"作战。6月13日,联合舰队主力从塔威塔威驶向塞班。同一天,正在驶往比亚克的那支日本舰队掉头北航,前去与主力部队会合。

  日军在企图从海上增援的同时,还抽调了大量飞机前去支援比亚克岛战斗。尽管金凯德的对空炮火和肯尼的战斗机积极拦击日军飞机,但日军航空兵仍冲破重重阻拦,反复轰炸了比亚克岛盟军的滩头阵地和瓦克德机场,击毁机场上的60余架飞机,并炸毁了一座弹药库,严重削弱了盟军在比亚克岛上的防空力量。幸运的是,那些来自北方的日本飞行员很快就患了疟疾和丛林热病而躺倒,这些空袭也很快失去了威力。

  由于尼米兹在马里亚纳群岛所采取的行动转移了日军的。注意力,使麦克阿瑟在比亚克岛的行动大大减轻了压力。6月中旬,敢干敢拼的艾克尔伯格亲临前线指挥作战,激发了部队的斗志。他们与日军进行了艰苦的争夺战,用火焰喷射器和炸药将日军从洞穴中一批一批地赶出来,然后再加以消灭。经过10余天的激烈战斗,形势才趋于明朗,但直到7月22日,日军的抵抗才基本停止。这次战斗,日军有7000余人被打死,200余人被俘;美军亡400人,伤2000余人。由于艾克尔伯格在比亚克战斗中指挥有功,麦克阿瑟提升他为刚刚组建的第8集团军司令。

  6月15日,尼米兹将军在中太平洋战区如期开始了他的马里亚纳群岛战役。盟军共有600余艘舰只、1600余架飞机和12万余人的登陆部队参加了这次战役。他们首先在塞班岛登陆,遇到猛烈的抵抗。其间,尼米兹获悉日本联合舰队主力正向马里亚纳开进,企图与太平洋舰队决战,这正中他的下怀。他早就想把联合舰队引出来,彻底整治它一下了。6月19日和20日,美、日舰队在菲律宾海进行了一场著名的大海战。由于美军占有近一倍的优势,第一天就击落日机300多架,美国飞行员把这次海上空战戏称为"马里亚纳打火鸡"。同日,尼米兹的两艘潜艇击沉了小泽治三郎的旗舰"大凤"号航母和久经疆场的"翔鹤"号航母;第二天;第58特混舰队全力追击西撤的日本舰队,又击沉击伤3艘轻型航母,击伤战列舰和巡洋舰各一艘。"阿号"作战以日军的彻底失败而告终。

  塞班岛战役经过22天的艰苦战斗,于7月6日方告结束。日军阵亡和自杀者达2.6万余人,其中包括驻该岛的第1航空舰队司令南云忠一上将和守岛部队司令斋藤中将。7月21日和24日,美军又先后在关岛和提尼安岛登陆,在经过一场殊死的搏斗后,于8月1日和10日占领上述两岛。马里亚纳战役是美日开战以来双方伤亡最惨重的一战,日军亡近6万人,美军亡5000余人。此役对太平洋战争进程具有决定性的影响,它突破了日本的内防御圈,基本切断了日本与南方资源地的联系,同时以塞班岛为基地,美军的B一29轰炸机可以直接对日本本土进行空袭。马里亚纳的失守也引起了日本统治集团的极大恐慌,东条英机不得不承认日本已面临空前严重的危机,并于7月18日率全体内阁辞职。

  尼米兹在马里亚纳的胜利使麦克阿瑟感到时间日益紧迫。如果他不尽快结束新几内亚战役的话,就会影响他极力鼓吹的进攻菲律宾的计划,从而使金的战略占上风。因此,在比亚克岛战斗还未结束时,他便命令部队再向前跳一步,于7月2日在比亚克以西70英里的农福尔岛登陆,随后又于7月30日登上了日军在新几内亚的最后一个据点——鸟头半岛,占领桑萨波。这样,麦克阿瑟在三个多月时间里向西跃进1000余英里,并沿整个新几内亚海岸建立起一系列海空军基地,使日军无论从空中还是从海上都无法在哈马黑拉一菲律宾战线以外作战了。

  夺取桑萨波,标志着新几内亚战役的结束。从上一年6月底以来的13个月时间里,麦克阿瑟的部队采取蛙跳战术一层一层地深入日军的弧形防线,西进了1800英里,北进了100英里,距棉兰老只有500英里了。数股敌人被孤立,断绝了与外界的联系,因而无力组织有效的进攻力量,无法牵制盟军的主要作战行动。唯一对盟军的作战计划造成威胁的是被围困在韦瓦克地区的日军,他们绝望地在雨季中期待外援,但海陆补给线均被切断。这样,由于得不到补给,经过两个月的孤军困守后,他们再也支持不住了。统率这支部队的安达二十三中将意识到,与其消极地在那里等死,还不如积极地采取行动,也许还有一线生的希望。在采取行动前,他对他
  的将士们说:"我再也找不到什么办法来摆脱目前的困境。因此,我打算以我们日本人的武士道精神来战胜它。我决心集中这个地区的兵力,狠狠地打垮艾塔佩的敌人。这是我们利 用自己的全部力量,消灭敌人的最后一次机会,让我们发扬皇军崇高的牺牲精神吧!"

  7月11日,2万日军在海岸丛林中行进了100英里后,向艾塔佩发动了疯狂的进攻。此前,克鲁格已加强了这一地区的防御,使守军达到一个军的兵力。同时,金凯德和肯尼的海空军则有效地破坏了日军的补给线。日军在正面进攻受挫后,转而向南迂回,企图突破盟军右翼防线,但被前去阻击的第43师击退。经过三个星期的激烈战斗,盟军于7月31日发动了一次双重包抄反攻,把敌人分割成三部分。至8月3日,战斗基本停止,日军的突围企图被粉碎,损失了近一半的兵力;美军伤亡3000人。其后,麦克阿瑟令瓦齐将军率澳大利亚军队前来接防,承担了极其艰巨的"肃清残敌"任务。他们向韦瓦克发起进攻,但很快陷入旷日持久的丛林战,直到第二年的5月10日才最后攻克这,据点。而那时的美军正站在马尼拉海岸,享受着解放菲律宾的荣誉呢!

  就在这一年,麦克阿瑟受阿瑟·范登堡等人的鼓动,首次参加了总统竞选,结果一败徐地。支持麦克阿瑟的多是右翼极端主义者、孤立主义者、美国至上主义者和仇视罗斯福新政的人。范登堡在1943年就开始寻找能击败罗斯福的候选人了。从共和党的投票记录看,麦克阿瑟虽远在澳大利亚,而且不是正式候选人,但他的票数仅次于当时呼声很高的威尔基和杜威。因此,范登堡认为,如果后两个人票数相当而形成僵局的话,那么麦克阿瑟就很可能作为一匹"黑马"而被提名为候选人。

  麦克阿瑟在公开场合从未表示过有意竞选总统,但据艾克尔伯格回忆说:"在1944年大选前,他跟我多次谈及选举总统之事,但他往往把自己的愿望隐藏起来,说要不是他憎恶或在一定程度上看不起罗斯福,他才不会有这样的想法呢。"对范登堡的好意,麦克阿瑟曾致电向他表示感谢,希望将来有机会加以报答,并表示对他绝对信任。范登堡则把这看作是麦克阿瑟暗示愿意被提名为候选人,并坚信他是共和党中唯一能击败罗斯福的人。于是,他立即开始幕后活动,为他的"黑马"计划招兵买马,并开动宣传机器大造支持麦克阿瑟的舆论。1944年2月,范登堡公开站出来支持麦克阿瑟,他在一篇题为《我为什么支持麦克阿瑟》的文章中,提出了三个主要理由:第一,麦克阿瑟将全面改变美国的军事战略;第二,他是使国家战后恢复经济的最好人选;第三,他具有完成此任的伟大思想、勇气、能力和基督徒的献身精神。

  但没过多久,范登堡的"黑马"计划就受到致命的打击。4月4日,在威斯康星州的候选人预选会上,24名代表中只有3人投了麦克阿瑟的票。杜威得了17票,威尔基则一票未得。这样,范登堡希望在选举中出现僵局的可能性就微乎其微了。然而10天后波澜又起。内布拉斯加州一个初出茅庐的保守派议员阿尔伯特·米勒不知出于什么目的(可能是想以此抬高自己,抑或挽回麦克阿瑟的败局),公布了他与麦克阿瑟的两次通信。在写给麦克阿瑟的两封信中,他对罗斯福的新政进行了猛烈抨击,并指出国内正出现一个反对实行新政的群众运动,希望麦克阿瑟能接受民众的推举,无所畏惧地帮助民众消灭新政这个怪物。麦克阿瑟在复信中表示同意米勒的看法,并认为最重要的是把事实真相摆在民众面前,依靠他们来克服国家的危机。

  这些信件的发表立即掀起一场轩然大波,它们不但表明麦克阿瑟不安于军人职责、积极渴望争当总统候选人,而且在反对他的人看来,这是不忠诚于总司令罗斯福的犯上行为。在这种情况下,麦克阿瑟不得不于4月17日发表如下公开声明:

  我注意到米勒议员发表了我写给他的私人信件。我从未打算要发表这些信件。任何正直的人在细读这些信件后都会看出,它们既没有政治用心也没有完全同意米勒议员的观点。我完全拒绝那种恶意的解释,说它们是对什么政治哲学或什么身居高位的人提出批评。我的信不过是对一个我国最高立法机关的成员写给我的、对我进行赞扬和友善评论的信件表示致谢而已。把这些信作另外的解释,那就歪曲了我的本意。我没有收到米勒议员的第三封信,据说在那封信中他劝我宣布作为美国总统的候选人。……我再说一遗我过去说过的话,我不是总统候选人,也无意于此。我把一切都用在指挥战争上了。我唯一的抱负就是完成已赋予我或将赋予我的任务,帮助我可爱的祖国打赢这场生死攸关的战争。

  但批评并没有平息,这迫使他于4月30日再次发表声明:

  我注意到一些报纸上的文章以强硬的措词公开宣传一种广为流传的说法:前线有一个服现役的高级将领在谋求总统候选人提名,这势必有损于我们正致力于的战争。我已多次声明我不是这个公职的候选人。不过,鉴于这种情况,为了彻底表明我的立场,我要求不要再把我的名字以任何形式与总统提名联系在一起。我不妄想提名,也决不会接受提名。

  尽管如此,在6月26-28日举行的共和党代表大会上,麦克阿瑟的名字还是被列在了候选人提名单上。结果,他只得了可怜的一票,令那些支持他的人大为不解。正是:将军本应尽军职,天生不该问政治。
  
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