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王尔烈全传

16.西巡北瞻

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  在天山八角山顶,乾隆看过了王尔烈所录写的八角山诗图,又听了他的讲解,大加赞赏,说道:
  “此次随朕游赏者中,有三相二公。三相者,为武英殿大学士管吏部事翰林院掌院学士阿桂,文华殿大学士管户部事翰林院掌院学士于敏中,御前大臣辅政大臣领侍卫内务府总管步军统领和珅;二公者,为内阁学士兼礼部侍郎今任工部尚书刘墉刘公,文渊阁直阁事兵部侍郎纪昀纪公。就你们诸人的才华来说,都未能压住翰林院编修曾任陕西道监察御史王尔烈。有王尔烈一臣在侧,则我朝文才俱在也。”
  众人听了,无不称是,皆心服口服。
  和珅一旁心领神会,为使乾隆愈加高兴,便奏禀道:
  “启奏圣上,今日云淡天高,日丽风轻,难得晴和,此乃鸿福盖世,隆恩齐天。我等,当借此吟联作画,以助兴致。”
  乾隆道:
  “坤儿所言极是,众卿以为如何?”
  群臣一听,齐声呼道:
  “正随我等心愿,请圣上命题吧。”
  乾隆望一眼,见山间有一小湖,湖水清澈透底,荷花绽碧,鲜嫩一池,好不艳美,于是说道:
  “出淤泥而不染,则荷花也。”
  听此,和珅想起宫廷所传乾隆少年时的呈才故事了。
  乾隆名叫弘历。
  小弘历12岁那年夏天,随皇祖康熙及妃嫔、太后、皇子、王妃,以及诸扈从等,来到热河避暑山庄。
  一日游历在晴碧亭。
  亭边湖内有荷。
  偏巧,有扈驾太监送上糖莲子来。
  康熙见此,灵机一协,要以“莲子”为题试试弘历心劲。
  于是,问答开始了。
  “你知道‘莲’字为平声,还是仄声?”
  “是下平声。”
  “在哪一韵?”
  “一声。”
  “莲与荷是一回事否?”
  “是一回事,也不是一回事。”
  “何也?”
  “原来北方人,以莲为荷。其实,不尽焉。《尔雅》上说:‘荷、芙、蕖,其茎茄,其叶葭,其本密,其华萏,其实莲,其根藕,基中者,为蕊子。’照此说,荷是总称,莲乃其中之一部也。”
  “那么,莲指何说?”
  “蓬也。”
  “莲子何来?”
  “剥去花瓣,即见莲子也。”
  “荷之性何?”
  “出淤泥而不染者。”
  “为人臣者呢?”
  “亦当此。”
  康熙遂大悦,说道:
  “我皇孙承继大统,则江山不逊于我这皇祖也。”
  和珅想到这里,便想选一高手绘荷,以悦圣心。
  正在和珅寻找人才时,见乾隆将眼睛又盯在王尔烈身上。
  于是,灵机一动,说道:
  “圣上所谕,还是王翰林完成吧。”
  王尔烈确是丹青妙手,不仅字好,画亦佳。
  他听了和珅的话后,当即挥毫绘出一幅水墨丹青。他更体会圣意,画出后,便呈到乾隆面前,说道:
  “请圣上点睛。”
  乾隆道:
  “朕题诗是题诗,可得有人和。”
  “可以,请万岁爷命笔吧。”
  朝隆看了画,在上面题道:“画上荷花和尚画。”
  大家看了,都清楚这是圣上知道王尔烈在千山龙泉寺呆过,并与元空和尚学过画,可以和尚称谓。
  王尔烈看了这句上联,发现其倒念也是一样发音。那么下联,也应做此合才行。他略一思索,便挥毫写道:“吟诗稻田道士吟。”
  众人看了,皆喝彩叫绝。
  正这时,有人送上新疆、甘肃一带特产哈密瓜、白兰瓜、新疆绿皮长西瓜。
  乾隆看了这些瓜,雅兴又来了,顺口说道:
  “东瓜、西瓜、南瓜、北瓜”;
  王尔烈一听,明白他这是要对对儿,偏巧,山坡一片豆田长满红豆。于是,他出答道:
  “红豆、黑豆、黄豆、绿豆。”
  乾隆听了,说道:“
  “我说的是:东瓜、西瓜、南瓜、北瓜,瓜瓜呱呱;”
  王尔烈听了,马上答道:
  “我答的是:红豆、黑豆、黄豆、绿豆,豆豆痘痘。”
  “呱呱”,是象声词,褒扬瓜好;
  “痘痘”,是象声词,贬责豆孬。
  乾隆道:
  “我说的是:瓜瓜挂挂”;
  王尔烈道:
  “我答的是:豆豆兜兜。”
  “挂挂”,前字为名,后字为动;
  “兜兜”,前字为名,后字为动。
  乾隆道:
  “我说的是:瓜刮剐挂;”
  王尔烈道:
  “我答的是:豆斗抖逗。”
  “瓜刮剐挂”,分别为名、动、动、动词,“刮剐”为杀瓜,“挂”为放瓜;
  “豆斗抖逗”,分别为名、动、动、动词,“斗抖”为弄豆,“逗”为戏豆。
  乾隆道:
  “朕说的是:瓜寡鸹卦;”
  王尔烈道:
  “臣答的是:豆都蚪窦。”
  “瓜寡鸹卦”,分别说明瓜少、鸹在卜卦;
  “豆都蚪窦”,分别说明豆多、蚪在傍窦。
  这番联句,又使欢快热浪掀起一层。
  那还是在甘肃时,曾有这样一件事。
  甘肃酒泉,古称肃州。
  肃州城西南,有座山名叫文殊山,风光秀美,为“丝绸之路”必经之地,来客甚众。
  肃州城里,有一家酒楼名叫“味美香”,菜好酒优,顾客盈门。
  这时,乾隆带群臣乔装游客从文殊山归来,有些饿了,便顺便入“味美香”酒楼用餐。
  哪想,他们忘带银两了。
  待吃喝完后,乾隆将腰上的一块玉佩摘下,作为抵押,准备以银来抽。
  然而,那位堂倌有眼无珠,以为他们要赖帐。心想,这样一枚小小石子能值几个钱。于是,便不允。
  和珅见此,便将自己身上的袍子脱了下来,交给堂倌,说道:
  “这回总算可以了吧。”
  那堂倌看了,点了点头。
  乾隆看了,说道:
  “这些物件可不许丢,待朕——”
  和珅一听,见乾隆失口,便用手拽一下乾隆衣襟。乾隆自知失言,便巧妙地改口道:
  “这阵子我没带钱,改日用钱来赎。”
  没想,这话被坐在里间的掌柜听到了。他出门一看,见乾隆一行人乘座不凡,知道大有来头。待乾隆走后,他到官府一打听,知道是圣上到了。他生怕得罪圣上,便托人求情,请圣上再来酒楼用餐。乾隆更是愿意,便又带领群臣来到“味美香”酒楼。
  自然是一番美餐佳肴。
  待他们吃饱喝足,乾隆道:
  “酒家,我来还银两来了。”
  酒楼掌柜忙说道:
  “不必,不必。”
  “为何不必?”
  “酒家尚有一求。”
  “何求?”
  “只请客官给留下墨宝便可。”
  掌柜所以要这样做,主要是为挽回面子。同时,也算他有眼光。
  于是乾隆便让掌柜呈上笔砚,随即挥毫写道:
  酒气冲天,名震塞外三千里;
  乾隆写完,顺手递给王尔烈,那意思是让他看看,然后再将下联补上。王尔烈更心领神会。他看过后,挥笔补充上一联,云:
  香味溢地,誉压江南十二楼。
  杭州、苏州一带,有十二家酒楼,天下驰名。王尔烈扈驾江南时,曾在那里用过餐。
  王尔烈填完后,将联交给酒楼掌柜,问道:
  “何如?”
  掌柜急忙跪拜,说道:
  “昨日失礼了。”
  但是,他又觉得既然圣上是微服乔装出访,也不便将话挑明,便急忙又补充道:
  “就用此字联顶昨日的酒饭银两吧,所留之物一概奉还,还请见谅。”
  王尔烈一看掌柜很懂事体,便当即又赏给一联,云:
  琼浆玉液,只使神仙留玉佩;
  海味山珍,可让宫钦解锦裘。

  掌柜看了,只是心照不宣,频频叩头谢恩。
  乾隆一行人等走后,颇具经商眼光的“味美香”酒楼掌柜,将二联文字镌刻于铁梨木板之上,又刷金涂漆,簪花嵌玉,悬于酒楼门两侧。
  从此甘肃酒泉这家酒楼便名满天下了。
  据说,至今甘肃酒泉还有悬挂着“誉压江南十二楼”招牌的酒楼。人们还说,这是关东才子王尔烈当年给传下的盛誉,且以此为荣了。
  前面已经说过,清廷设立了东阁大学士、文渊阁大学士、武英殿大学士、文华殿大学士、体仁阁大学士、协办大学士。
  那么,这些大学士都是干什么的?
  清廷的大学士,即为宰相。
  清朝到了乾隆四十二年(1777年),和珅就已经是文华殿大学士了。
  和珅,字致斋,满洲正红旗人,姓钮祜禄氏。生于乾隆十五年(1750年),卒于嘉庆四年(1799年)。他本是生员出身,未经科甲正途。所以能够升到如此高的地位,盖因乾隆宠信之致也。
  乾隆二十九年六月的一天,乾隆帝来到圆明园游赏。
  时值午后,阳光灿烂,炎热无比。
  然而,执掌掌盖仪仗的侍卫却忘了携带御盖,使得乾隆不满,大加训斥。
  正这时,忽然从随行中闪出一人,说道:
  “护圣上,典守者不得辞其职责。”
  声音清晰,悦耳,动听,且有威慑力。
  乾隆帝闻之,问道:
  “讲话者谁?”
  那说话者闻听,纳头便拜。
  乾隆帝见他唇红齿白,乃一英俊少年,心里便多了几分喜欢,遂问道:
  “汝是何人?”
  那少年答道:
  “回禀圣上:奴才名和珅,现蒙恩充当銮仪卫差役,恭奉御舆。”
  “汝下过科场?”
  “庚寅科(乾隆二十五年)曾试贡。”
  “中否?”
  “未。”
  “何试题?”
  “《孟子》中一节。”
  “可能诵之?”
  和珅听之,便珠迸玉溅般地背诵起来。
  乾隆见其矫捷,口齿伶俐,心中非常欢喜,便说道:
  “凭汝之才,充当此差,未免有亏。朕有意拔你个新差,可愿意?”
  和珅感激万分,便连连磕头,朗声道:
  “谢万岁,万万岁天恩。”
  乾隆当即命他作身边侍从。
  是年,他15岁。
  不久,便接连升迁。侍卫、侍郎、户部右侍卫、户部侍郎、军机大臣行走、内务府总管大臣、步兵统领、户部尚书、议政大臣、御前大臣、辅政大臣、领待卫内大臣,直至文华殿大学士,世袭一等公轻车都尉。前后才13年,简直是气吹地一般。
  不仅他如此,就连他以前的老师吴省兰,都做了南书房行走。另外两名老师,李璜、李光公也都成了高官。他的弟弟和琳,由生员补吏部笔帖式,历任兵部侍郎、工部尚书及四川总督,接替福康安做了领兵主帅。他的儿子也获得了殊誉,乾隆于乾隆四十五年(1780年)五月二十日特降谕旨:“尚书和珅之子赐名丰绅殷德,指为十公主之额驸,赏戴红绒结顶,双服孔雀翎,穿金线长褂,待年及岁时,再派结发大臣,举行指婚礼。”
  如此,真是耀祖光宗,满门华采。
  和珅受誉奇殊。
  有时,乾隆竟将和珅留在上书房同榻而眠。和珅则益加适应,竟放出百般媚态。从而,使乾隆相信和珅即马佳氏,无疑。
  和珅更是为乾隆所适应。
  一次,他将乾隆接进府中用膳。酒毕,天色已黑了下来。乾隆多贪了几杯,有些醉意,便被引到一屋休息。待乾隆进得堂室的屋子里时,发现华灯下的睡榻上,竟然躺着一个女子。这女子正在妙龄,一丝不挂,胴体如玉,细腻如脂。此时,正妖媚地向他微笑。于是,乾隆便扑了过去,只闹个日落黄昏,一片朦胧。
  这个女子不是别人,正是和珅胞妹。
  由于诸多原因,两厢情愿,和珅的受宠,已是无有可比的了。
  正因如此,和珅便肆无忌惮起来。玩弄权术,结党营私,收受贿赂,贪赃枉法,为所欲为。真是小人得志。
  正因如此,他遭受到了所有正直大臣的反对。
  他为了抵挡此状,便开始大肆拉拢人。
  他荐举王尔烈为太子永琰师傅,就是抱着这个目的的。
  然而,事与愿违。
  当他发现王尔烈竟然与反对他的大臣刘墉、纪昀、王杰、董浩、阿桂、稽璜、于敏中、刘统勋等搅和在一起时,便视其为敌,欲予以除之。
  乾隆四十五年(1780年)夏,乾隆帝与太子永琰来热河行宫避暑。
  热河行宫,即避暑山庄,俗称承德离宫,位于承德城区偏北处。东有武烈河,北有狮子沟,内有热河泉,南有双塔山,东有棒槌山;此外还有僧官帽、蛤蟆石、罗汉山等,山、水、林、泉备俱,景色优美。园林建筑,尽仿江南,有仿镇江金山寺,有仿苏州狮子林,有仿嘉兴烟雨楼,还有北方牧场、平原田野之布置,堪称融南北风格于一炉,聚山原湖洲于一体。绿草芳茵,林木呈荫,糜鹿成群,鸟语花香,真乃神仙居住的地方。这座皇家林苑,由康熙四十二年(1703年)始建,先后历百年才得以建成。“避暑山庄”匾额四字,为康熙题写,园林内诸景,皆有乾隆题咏。于是,又为其增添几分秀色和深邃。
  乾隆、永琰这次来热河行宫,王尔烈作扈从。
  偏巧,文华殿大学士和珅,奉旨在这里修建外八庙。
  外八庙,即:溥仁寺、溥善寺、普乐寺、普宁寺、安远庙、普陀宗乘庙、殊象寺、须弥福寿寺。八庙位于狮子河谷,武烈河东。其中,以普宁寺、须弥福寿寺、普陀宗乘庙最为著名。
  普宁寺,又称大佛寺,建于乾隆二十年(1775年)。寺内有千手千眼佛,为木雕,高22.28米,腰围15米,世界成尊。寺内,还有用满、汉、蒙、藏四种文字镌刻成、记述清廷平定准葛尔部叛乱的碑碣。
  须弥福寿寺,建于乾隆四十五年(1780年)。是西藏班禅六世前来朝贺乾隆七十圣寿的住地。建筑仿日喀则扎什伦布寺式样,寓意福寿吉祥。殿顶皆为鎏金铜瓦,日光下灿烂辉煌,光彩夺目,金赤金鳞。
  普陀宗乘庙,建于乾隆三十三年(1768年)至乾隆三十六年(1771年)。是乾隆帝庆祝自己六十寿辰和母亲八十寿辰时,为接待来自西藏、青海、新疆、内蒙诸地政教首领及王公贵族朝贺而建,仿拉萨布达拉宫式样。庙内,有用满、汉、蒙、藏四种文字镌刻成的碑碣二座,即《土尔扈特全部归顺记》碑、《优恤土尔扈特部众记》碑,盖述土尔扈特部族二十七万人,克服重重阻碍,忍受巨大牺牲,于乾隆三十五年(1770年)从伏加河流域作长途跋涉,最后回归大清国的悲壮历史。
  这年,和珅正在奉旨修建须弥福寿寺任上。
  和珅见王尔烈扈从前来,颇为不悦。
  原来,他这个见钱眼开的势利小人,在这次借助给乾隆生母八十圣寿建筑庙宇以为纪念事中,极尽贪占之能事,大批资财被侵吞,流入自己私囊。人们说,“庙砖每块都有其赤爪,宇瓦每片都有其绿珠”,实不为过。
  和珅生怕王尔烈知道内情,传至圣上耳中。
  然而,和珅一琢磨,便生出一计。何不将王尔烈拴住,堵住其嘴!
  于是,他借套近乎为引,今天请王尔烈下酒馆,明天请王尔烈用佳餐,山珍海味不断,奇餐佳肴俱有,且恭惟殷殷。
  王尔烈见之,心里明明白白。但他并不拒绝,有请必到,意在观察他的内情。亦防止他使坏,进馋言。因为他知道,和珅啥坏事都干。
  这天,和珅由须弥福寿寺建筑工地归避暑山庄,于南门外与王尔烈相遇。
  王尔烈无事,正在观赏承德山景。
  这会儿,他见和珅来到了,便主动搭讪道:
  “别来无恙,和相一向可好。”
  “好好。”
  和珅只是喜滋滋的。
  “和相,想必是饿了,今日我请。”
  和珅想,往日都是我请他,今日却是他请我,必是上钩,投靠于我了。于是,问道:
  “在哪?”
  “咱去二仙居。”
  “好好。”
  二仙居即在山庄南门外。
  说着,王尔烈便引和珅进了去。
  二仙居是一家便餐小店,只有烧饼和小豆腐。
  王尔烈一看,乐了,说道:
  “这小豆腐,当年在老家时吃过,至今多年不见了。咱就吃它,改改胃口吧。”
  也不管和珅同不同意,当即就要了小豆腐来,外加烧饼。
  和珅吃惯了山珍海味,哪里把这个看在眼,没有动筷,只是在一边坐着。心想,好你个王尔烈,看你玩些啥把戏。
  王尔烈也没有谦让,边吃着,边与店主人搭讪起来,说道:
  “主人家,听说京城里来了二位大官?”
  “嗯,是来着。”
  “不知那两个大官都是谁。”
  “谁?都比你二位大。你二位要是他俩,就不会来我这小店里吃小豆腐了。”
  “这么说,你没见过面?”
  “哪里能到得人家跟前。”
  “那么,他俩都是谁?”
  “一个是皇上的朋友,皇子的师傅,称得上‘老主同场少主师’了,他名叫王尔烈。一个是朝廷里的什么文华殿大学士,现正主持外八庙中的须弥福寿庙的修建,他名叫和珅。”
  王尔烈听到这儿,便就势向下问道:
  “听说那个皇子老师王尔烈干了不少坏事,老百姓都背地骂他,有这事?”
  “话可不能那么说,人不能昧着良心。人家王尔烈是个大才子,为人正直,凭本事吃饭。他虽然在皇上身边,却从来不背后坏人。遇事净说好话,保护了不少大臣。这个和珅就不同了。凭着自己是皇上干儿子,处处趾高气扬,专横跋扈。他还好背后嘀咕人,有不少大臣吃过他的亏。王尔烈是个老实巴交的人,可他还往人家脸上抹黑。就拿他来承德的事说吧,欺负老百姓的事就没少干。修建外八庙须弥福寿庙,那银子他就没少捞,谁不知道!”
  店主人越讲越气。
  王尔烈听了暗暗发笑。
  可是,和珅却受不住了,心里骂道:老匹夫,等我把你碎尸万段。但是,他只是这样用心想着,嘴上还不好说。于是,他灵机一动,对王尔烈说道:
  “你先吃着,我出去一趟。”
  说完,便溜出了小店。
  待和珅走后,王尔烈回过身来,对店主人说道:
  “你知道刚走出屋的那人是谁?”
  “不知道。”
  “他就是和珅。”
  店主一听,吓得扑通地一声跪在王尔烈面前,说道:“看你的一身官服,知道你也一定是个大官,请救救我吧。
  和珅那小子阴损,肯放过我们吗?”
  王尔烈听了,说道:
  “我的官倒不算大,也不能遮风,也不能挡雨。但是,要救你,还是能够的。这样吧,你换上我的衣服,坐在这儿吃烧饼小豆腐;我把你的衣服穿上,替你烙烧饼。一会儿,和珅非派人来抓人不可,我自有安排。”
  说话间,二人把衣服更换完毕。
  果然,和珅派的两个抓人的差役来到二仙居。
  那两个差役进屋一看,见一身穿官服样的人,在桌边吃饭;见一个衣着有些褴褛的人,正在炉边打饼,左一个右一个地忙个不休。不用说,这个打饼的人,就是和大人嘱咐要抓的那个店主人。于是,他们三下五除二,便把这个衣着有些褴褛者给捆走了。还说:
  “待见到和大人,有你好瞧的。”
  到了和珅跟前,和珅一看,傻了眼,只见抓来的竟是王尔烈!这还了得!
  一瞬间,他又想起两桩事来。
  乾隆三十九年(1774年),年龄仅在二十四岁的和珅,便办起寿来。
  他办寿,有两个目的:一个是,要就此勒索一些钱财礼品;一个是,摆一下自己的威风,使得无人敢惹。
  事实也确实,自从他成了乾隆的干儿子,那官职一件件地往身上落,竟像雪片一样,谁个不望而生畏。
  在这次办寿中,他还专门告诉一个已故的大臣家属,也让来参加寿诞庆典。
  这个大臣,姓年名希尧,字允恭,广宁(今北镇)人,隶汉军镶黄旗。官至工部右侍郎。有视学测算能力,对数广运,万数平方数表,对答如流,著有《术法纂要总纲》。其弟年羹尧,号双峰,康熙进士,累官四川总督、定西将军、川陕总督、抚远大将军,以功封一等公。其妹年佳氏,为雍正的妃子,封号“敦肃皇贵妃”,生子福惠,封怀亲王。其父年遐龄,由笔贴式授兵部主事,累官湖广巡抚,因次子羹尧功,加太傅一等公。雍正三年(1725年),年羹尧被雍正以大罪九十二款赐自裁后,其父遐龄夺职下狱,其弟希尧被夺职。年希尧有遗后,名年士臣,字汝都,善画能诗。曾写山木竹石画赠友人黄煦堂,上题一绝云:
  几度行吟问水滨,
  西风回首总无因。
  年来笔墨皆拘束,
  只写溪山懒画人。

  年士臣遗后,名年英,字武山,亦善画,工白描,写水仙法,宗赵子固。
  至乾隆三十九年(1774年),年氏家族已平反。然而,年希尧、年士臣、年英,尽亦谢世。年英遗一女,名年月,年一十六,京中一等人才,少有佳丽。
  和珅慕年月貌美,又见年氏孤儿寡母,家势日衰,便有心强占。这,便是和珅要旧臣年家来人祝寿的原因。
  他想,年氏来人,年月必到,当即留下。
  年月知道此事,日夜悲苦,但也无用。
  这日,年月正坐在家门前一株黄杏树下,哭诉一阵,便欲寻短见。
  偏在这时,被王尔烈遇上了。
  王尔烈问明原因,说道:
  “我乃当朝王尔烈也。有心救你,但却无有原因,可如何为好?”
  姑娘心眼灵通,当即跪地,说道:
  “爹爹在上,受女儿一拜。”
  王尔烈大喜,将年月搀扶起来,说道:
  “女儿,放心,明日干爹为你作主。”
  然后,又耳语了一阵,这才离去。
  翌日,和府张灯结彩,热闹非凡。
  王尔烈更上便装,年月着上艳服,一起来到和府。
  和府的下人并不认识王尔烈,见他衣服破旧,便将他让到一间厢房。王尔烈见势,说道:
  “我这糟糠之人,闲也闲不住,呆又呆不下,干脆给我点活来做做吧。”
  “那好,请你老去给厨房烧烧火吧。”
  “好好,我就会烧火。我烧火,饭不上锅,菜不跑油,好着哩。”
  就这样,王尔烈在和珅家做起烧火打杂的人来。
  年月,竟花枝招展地被引到和珅面前,拜见过后,说道:
  “大人高寿,民女尚未带来大礼。”
  “不用不用,人来就好,比啥都强。”
  说着,和珅就要来搀。
  “不过,也有小礼一件,还请大人笑纳。”
  和珅一听这话,问道:
  “何礼?”
  年月顺手从衣兜掏出一个红纸包,让人递上。
  和珅接过红纸包,打开一看,见里面只是一张纸,纸上题写一诗,道:
  金盏玉杯和寿高,
  京师上下尽贺朝。
  只缘贫女亲丧早,
  有烦干爹过府瞧。
  落款:“王尔烈”。

  和珅一看,吃了一惊,忙问道:
  “你干爹在哪里?”
  “已在厢房给饭锅烧火。”
  和珅闻听,便随年月来到厢房,将王尔烈让到寿堂,说道:
  “王大人,何当如此?”
  王尔烈道:
  “只因为我这干女儿生来命苦,双亲早丧,怕来和府不会应承,故跟了来,和大人见笑了。”
  祝寿完毕,年月同王尔烈回去了,从此无事。
  王尔烈与和珅斗智,还有一事,说来尤生趣味。
  王尔烈在翰林院编修任上兼内阁侍读时,一日无事到前门外大栅栏去游逛,忽见临街一东一西有两个新开的大当铺。他一打听,这两个当铺是和珅家开设的,在珠宝胡同及菜市口、灯市口、大甜水井大街、黄花门大街还有。
  就大栅栏的这两个当铺,前来当当的人就很是不少。
  那些前来当当的人,穿戴都很褴褛,背的包袱都很破烂,不用说这都是些穷人。
  王尔烈深知和珅爱财如命,贪图心大,开当铺是他搜刮民财、盘剥民脂民膏的一个手段。为此,他对和珅恨透了。
  此刻,他见了前来当当的人,便叫住其中一个,说道:
  “你当当为啥?”
  “当然是为当得几吊钱,好吃饭。”
  “那么,我写副对联你给这两家当铺贴上,准会得些赏钱,你也不必当当了。”
  “真的?”
  “真。”
  “能吗?”
  “能。”
  说着,王尔烈就在路边卦摊处借来笔纸,当场写了一副对联,云:
  破包袱烂包袱,破烂包袱包破烂;
  东当铺西当铺,东西当铺当东西。

  横批是:“当当挡穷”;落款是:“王尔烈”。
  “前来当当的人颇识几字。他搭眼一看,再看看那字体,知道今天是逢上大才子王尔烈了,甚觉荣幸。他谢过后,便将对联贴上西当铺的门口了。”
  当铺掌柜一看见这联,便找到和珅,把这事说了。
  和珅一听说是王尔烈写的联,知道不好惹。又问一下联字,知道只是有些讽喻,他人不知道详情,也无伤大局。再者,王尔烈的字又好。于是,他便来个将计就计,将对联贴在那里了。
  果然,由于此联,前来当当的人愈多。
  一日,和珅见到了王尔烈,说道:
  “王翰林,多谢你的关照,吾家当铺开得很红火。”
  王尔烈听了,知道是上当了,便说道:
  “过几日,我再送你一副对联。”
  “啥内容?”
  “临时现编。”
  和珅知道他下副对联决不能留情面,便恳求道:
  “王翰林,你要写联,得让我看看。”
  “要不让你看呢?”
  “最好别再写了。”
  “那也好,得答应我一个条件。”
  “请讲。”
  “穷人中,不少人都是我好友。他们要找我帮忙,我便写张“免当票”。这样你见字后就给二两银子,不用他再当东西了。”
  和珅机敏,脑袋灵活,用心一想,有了。于是,他说道:
  “可以,可以。多谢王翰林支持。”
  果然,和珅见一张王尔烈写的“免当票”,便付二两银子。
  没想,这事竟使王尔烈上了当。
  过后不久,王尔烈才知道,和珅将他写的“免当票”当做字画出售了,不但没有赔上银两,反而赚了不少银子。大家都知道王尔烈的字好,争相购买。
  后来,和珅将这事当他的干父乾隆说了。乾隆笑道:
  “这是乖提督遇上了呆翰林,没想他也赔了本。”
  嘉庆帝永琰,乾隆二十五年(1760)庚辰十月初六日生于北京圆明园“天地一家春”殿。乾隆三十八年(1773年)14岁时被乾隆秘定为太子。乾隆六十年(1795年)乙卯九月初三日乾隆于勤政殿正式宣布立为太子,并定明年为嘉庆元年纪元。
  嘉庆称帝后,改名永琰为颙琰,作避讳。
  原来,雍正于1735年八月二十三日暴死,弘历继承皇位,称乾隆帝。他在即位大典上,曾焚香祷告,祈求上苍,曰:
  “当年皇祖康熙帝,曾御极六十一年,我不敢相比。若承蒙皇天眷佑,能在位六十年,即传位于嗣子,本人归政退闲。”
  是年,为乾隆在位六十年,春秋八十有五,足符初愿。
  然而,就在乾隆帝正式宣布此事的前一日,即九月二日,和珅抢先一步,给颙琰呈递了一柄如意,意在透露消息,表明颙琰得以当选为太子,是他拥戴的结果。
  嘉庆颙琰以前对和珅就不满,见此更为恼恨。
  嘉庆即位登极之后,和珅又以拥戴自居,出出进进呈一派狂傲之色。
  随即,又有二事发生。
  嘉庆即位,乾隆曾有意将他的老师王尔烈擢升为礼部尚书,将他的另一位老师朱圭升任为文渊阁大学士。可是,由于和珅作梗,将朱圭发到安徽做了巡抚,王尔烈也只做了个安徽铜山铸钱炉元局丞。
  太仆寺,是为皇帝供养坐骑的地方。一次宴席上,和珅挑唆乾隆减掉太仆寺马匹,弄得嘉帝很尴尬,叹曰:“从此不复乘马矣。”
  一日,嘉庆将和珅召至便殿,问曰:
  “太上皇待你如何?”
  “太上皇恩典,天高地厚,奴才万死不忘。”
  “那么,朕待你又如何?”
  “陛下恩典,虽不能与太上皇相及并论,奴才亦以死相报。”
  “太上皇与朕,哪个贤明?”
  “奴才不敢说。”
  “随便。”
  “太上皇有知人之明,陛下有容人之量。”
  “好个容人之量,你等着吧。”
  嘉庆说了,一声冷笑。
  和珅听了,一身战栗。
  又一日,早朝上罢,太上皇又专召和珅入见。
  见太上皇于皇帝的位子面南独坐,嘉庆则于召臣子坐的位子面西而坐。
  和珅下跪良久。
  只见太上皇双目紧闭,口中念念有词,但听不懂一字。
  过了好久,太上皇突然睁开眼问:
  “这个人叫什么名字?”
  和珅闻听,知是问己,马上答道:
  “徐天德、苟文明。”
  复,太上皇又闭目喃喃叨念起来。
  很久,才让和珅退去。
  嘉庆见此,十分惊骇,事后问和珅,和珅告诉他:
  “太上皇念的,乃是西域一种秘咒,只要对所恨恶的人诵读此咒,这人即便在千里之外,也会无疾而死,或遭奇祸。”
  “那么,方念何者?”
  “乃诅咒川楚陕教匪无疑,我所指二人名,即教匪首领。”
  嘉庆闻听,越发惊骇。他知道和珅也娴于此术,若他年给我用上咋办!
  随即,嘉庆咬了咬牙。
  乾隆驾崩,秘不发丧,嘉庆假传太上皇旨,将和珅召入宫。
  和珅见太上皇未在,只有嘉庆在坐,便有些悚然。
  嘉庆也未多说,只拿出一件箭衣,要和珅当即穿上。
  箭衣为马蹄袖,又短又窄。
  和珅一时穿不上,便解释道:
  “袖子太小。”
  “不是袖子太小,而是你的拳(权)太大了。”
  嘉庆说着,又是一声冷笑。
  和珅情知有变,越发毛骨悚然。
  嘉庆也不多说,引和珅去太上皇寝宫。
  和珅见太上皇已死,遂放声大悲。
  嘉庆在一边,问道:
  “你以前不是说过吗,先帝恩典,天高地厚。”
  “喳。”
  “既如此,让你跟随先帝去如何?”
  和珅吓得万死,叩头拼命哀求。
  嘉庆没有作声,只要他与同党福长安去为乾隆守灵,总理丧仪。借机,剥夺了和珅军机大臣、九门提督职。随即,会意言官出奏。时有御史广兴、给事中王念孙及广泰等,立即交章弹劾和珅,嘉庆就势将其革职拿问。
  这些事,都办得紧锣密鼓,丝丝相扣,非常紧凑。
  据说,这些计谋,都出自王尔烈。嘉庆帝向他求教,王尔烈道:
  “前车有之,可效皇祖诛鳌拜也。”
  嘉庆本想将和珅处以凌迟剐罪,其他人等,从重发落。
  王尔烈见此,打了一个唉声,出了一口长气,对嘉庆奏道:
  “刑不必过重,事不必过极。过极则易生变,过重则易失心。现下,刚刚归政,又有川陕之乱,更是不宜。况有十公主在,先帝刚去不久,怎好劾和珅子丰绅殷德!还是点到而止吧,也免落个不孝之名。”
  嘉庆听了,亦以为只好如此了。于是,遂将和珅以二十行大罪赐死,抄没其家资,以充盈府库。对于其同党和家人一干人等,也都从轻处置,草草收场。
  由于有乾隆的关系,看在十公主和孝公主的面上,只夺和珅之子丰绅殷德伯爵袭职,改任散秩大臣了。对于其生活,也只是赏给半拉旧院落,便算了事。十公主还算刚烈,跟她父亲乾隆一样,以后的日子总算挺过来了。即便后来丰绅殷德因病早逝,她还能照样支撑着家业,人称“乃强女子”也。和珅死后,抄没家资,计获赃折银2亿2000两。当时,国库年收入仅4000万两,相当于5年多国库收入。此案,堪称中国历史上最大的贪污案了。朝野闻之,无不拍手称快,声称:“和珅跌倒,嘉庆吃饱。”
  然而,也有为其悲怜者的,那便是和珅的小妾吴卿怜。
  吴卿怜,苏州女,原为甘肃布政使王亶望的爱妾,貌美异常,体态轻盈,有怜怜盈盈状,令人触目动心。
  王亶望在甘肃布政史任上,以收“监银”为名,大行贪污之能事。直到乾隆四十六年(1781年)七月三十日,王亶望案发,被处斩。偏巧,此案正是由和珅一手来办。他见王亶望小妾吴卿怜长得秀美,便掠来归为己有了。
  吴卿怜,毕竟是个纤弱女子,哪里能经受住多大轰击!她入得和门后,见和珅对她并不坏,又见和珅势大通天,有享不尽的荣华富贵。于是,吴卿怜便也就真心相依了。待到和珅被除,她似乎有些惊梦初醒。随即,写下八章绝句来,以为怜之,以为纪之,其情也算惋惋,动人心脉。诗云:
  晓妆惊落玉搔头,
  宛在湖边十二楼。
  魂定暗伤楼外景,
  湖边无水不东流。
  香稻入唇惊吐日,
  海珍列鼎厌曾时。
  蛾眉屈指年多少,
  到处沧桑知不知。
  缓歌慢舞画难图,
  月下楼台冷绣襦。
  终夜相公看不足,
  朝天嫩去倩人扶。
  莲开并蒂岂前因,
  虚掷莺梭廿九春。
  回首可怜歌舞地,
  两番俱是个中人。
  最不分明月夜魂,
  何曾芳草怨王孙。
  梁间燕子来还去,
  害煞儿家是戟门。
  白云深处老亲存,
  十五年前笑语温。
  梦里轻舟无远近,
  一声欸乃到吴门。
  村姬欢笑不知贫,
  常袖轻裾带翠颦。
  三十六年秦女恨,
  卿怜犹是浅尝人。
  冷夜痴儿掩泪题,
  他年应变杜鹃啼。
  啼时休问漳河畔,
  铜雀春深燕子矶。

  全诗哀婉动人。前几句写:嘉庆四年正月初八日早晨,吴卿怜正在梳理,大祸降临,听得圣旨,将和珅抄家籍没,这使词人想到在王亶望府里时情景。那时,王新任浙江巡抚,盖起亭台楼阁,全用宝玉装饰,当时传为迷楼。到得和府,和珅为取悦于吴卿怜,其楼馆皆仿王宅修装。而和府被抄时,人们正在吃早饭,吓得囊中食物尽吐出。见此,又想起王府被抄时,厨人正进燕窝汤,人们吃腻了,便将其置放于茶几上。而前来抄家的官兵见到后,纷纷大嚼,洋相出尽。后面,则写她与和珅百般恩爱之情状。
  为和珅作挽歌的还有一人,那就是他的另一宠妾,名长二姑,其诗为七律二章,云:
  谁道今皇恩遇殊,
  法宽难为罪臣舒。
  坠楼空有偕亡志,
  望阙岂陈替死书。
  白练一条君自了,
  愁肠万缕意何如。
  可怜最是黄昏后,
  梦里相逢醒也无。
  掩面登车涕泪潸,
  便如残叶下秋山。
  笼中鹦鹉归秦塞,
  马上琵琶出汉关。
  自古桃花怜命薄,
  几番萍梗恨缘艰。
  伤心一派芦沟水,
  直向东流竟不还。

  王尔烈见此,想到这些薄命女子的痴憷便也为之动情。复想到和珅少年境遇不好,得志后却又十分猖狂,便也生一诗。
  称《悲欢调》,云:
  几载桃花误此深,
  一但风寒亦怜怜。
  楼外掠些残瓣瓣,
  镜里装了瘦荫荫。
  欢娱已作身后事,
  悲苦更成世上尘。
  美人金钱若等平,
  不会遗恨遗至今。





  

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