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努尔哈赤

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努尔哈赤

一、四万大军血洗开原
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  努尔哈赤于万历四十七年(公元1619年,天命四年)三月初,取得萨尔浒之战的全面胜利之后,经过两个多月的厉兵秣马,在五月下旬,召开军事会议,讨论攻打开原的策略。
  在努尔哈赤亲自主持下,参加会议的人员有四大贝勒、五大臣、部分将领,近三十人。
  汗王努尔哈赤首先说道:
  “开原是一座古城。它是明朝离蒙古、建州最近的城市,它不但是一个经济交流的重要场所,也是明朝皇帝镇压蒙古和咱女真人的前哨堡垒。咱们若要进攻辽沈,必须先占领开原。攻打开原的战术,咱们还是老办法——强攻与智取相结合。大家就如何智取这个问题,发表意见。”
  范文程说道:
  “开原形势险要,它‘跨龙冈,临大漠,边靠咽喉之路’。它东边是俺建州,西边是蒙古,北边是叶赫。开原是砖砌城墙,四个城门,四个角楼。明朝在开原设道,由推事官郑之范管理开原道的事情。”
  努尔哈赤派人去喊来李永芳,让他讲讲开原城的郑之范的情况,李永芳说:
  “郑之范是开原城的首富,家资巨万,但是这些钱财全是贪赃受贿得来。由于郑之范异常贪暴,开原老百姓人人痛恨。”
  四贝勒皇太极说道:
  “先派细作员到开原,试着做郑之范的工作——此人贪财,就送些给他。看情况变化,争取里应外合。”
  努尔哈赤心想:先让人去做郑之范的工作,然后再作进一步讨论。他说道:
  “大家回去以后,考虑一下:如何强攻?如何智取?抽时间再讨论。”
  次日,努尔哈赤派人找来了何和理、苟得利,研究派人进开原,去做郑之范的工作,并了解城里的兵备情况。这且不提。
  再说开原城道官韩原善,为人刚直不阿,不徇私情,不贪小利,对上不谄,对下不压,为开原城民所称道的好官。
  开原城还有一个推事官郑之范,为人狡诈阴险,平日见钱眼开,贪污行贿,上扒下压,无所不为。因为李成梁是他妻子吴树兰的表叔,由这关系,他当上开原城的推事官。
  开原城是明朝在辽东地区与蒙古、女真进行经济交流的中心,城里所有的交易场所,全由郑之范一人把持。由于此人贪财成癖,在各个场所巧立名目,捞取大量金钱。开原城民说郑之范“赃资巨万”。
  由于郑之范的重利盘剥,来开原经商的外地商人,当地百姓们,无不叫苦连天。
  韩原善为此事训斥过郑之范,当时他唯唯诺诺,不吭不哈。事过之后,用重金贿赂朝廷命官,把韩原善挤走。
  从此,郑之范这个小小的推事官,主持开原道的大小事务。
  开原城民知道郑之范爱财如命,每逢找他办事,都要给他送红包;或是想办法去找他妻子吴树兰。因为郑之范是个出名的怕老婆,没吴树兰的关系,李成梁当年怎能提拔他!
  再说吴树兰的弟弟吴三流子,是郑之范推事府的总管,仗着他姐夫的钱势,横行开原城。城里的百姓有段顺口溜说:
  “有事想求郑之范,
  不若去找吴树兰。
  要是认识三流子,
  什么事情都好办。”
  正因为吴三流子有如此神通,来开原办事的人,都去千方百计地结识吴三流子了。
  一次,开原城的守城军队的把总朱梦祥,去到推事府里领钱粮。找了半天,也未找到郑之范。一直到晚上才见到,郑之范说:
  “哪里有钱粮?皇帝不发给俺,俺哪有钱发给你!”
  其实,钱粮全被他贪污了。他竟然对朱梦祥说道:
  “你们也要想办法找生财之道,那些腰缠万贯的生意人,就是你们的钱粮仓库!”
  还有一次,朱梦祥来向郑之范领取军马的草、豆等物。他说道:
  “哪里有什么草、豆?人家努尔哈赤的军马,从不喂料,只是野地放牧,却能打胜仗,你们为什么不学学?”
  其实,他的仓库里,上级发来的草、豆等,已经霉烂了。还有许多军衣等物品,由于存放时间过长,管理不当,早已变质。
  由于郑之范的贪污聚财,城中守兵毫无斗志,马无草料,人缺粮饷,一日倒死二百四十九匹战马。
  且说原总兵马林,从萨尔浒之战中逃回开原,把守城的希望寄托在西部蒙古宰赛、煖兔等部的二十四营方面。为此,曾多次派使者去蒙古联络、交涉。
  实际上,宰赛、援免各部不仅无意帮助明军,反而被努尔哈赤所收买,与马林假意周旋,暗中向努尔哈赤递送情报,配合后金军的进攻。
  马林不明真相,一意孤行,以为有了蒙古二十四营作依靠,在萨尔浒战后一两月时间内,不积极设防。
  城内其他的守城官员,副将于化龙,参将高贞,游击王守志,备官何毛中等,都住在开原城中,却无专人负责开原的城防。
  且说何和理、苟德利在努尔哈赤的授意下,派胡里带了五十名谍报人员,分七、八批陆续进了开原城。
  胡里与谍报人员兀佳,扮成做珍珠生意的蒙古人,直接去拜访郑之范。
  在推事府里,胡里与郑之范见面时,胡里将一大包珍珠放在桌子上。
  郑之范一见那么多珍珠,高兴得眉开眼笑,忙向胡里说道:
  “二位到开原城里来,要郑某办什么事,请提出来,就直话直说吧!”
  胡里笑了笑说道:
  “咱们是做珍珠生意的,十天以后,王爷亲自带着骆驼队来。想请推事老爷替俺选择一个大的住处。”
  “容易办,这事好办。”
  郑之范说完,让人出去把吴三流子喊来了。胡里一看,吴三流子高挑个子,长得小头小脑,瘦得像个猴儿,脸色蜡黄,活像个大烟鬼。
  开原城里把那些游手好闲、不干正经事的人,统称作“二流子”。这吴树兰的兄弟从小起名叫吴小山,后来成人后不务正业,依仗姐夫郑之范有钱又有势,常在赌场、妓院、酒馆出入,比那些“二流子”还坏上七八分,所以干脆称他“三流子”。
  再说吴三流子被他姐夫郑之范喊来,经过介绍,说明情况后,他咧着个大嘴,露出了一嘴的黄牙,点着头说道:
  “这房子有的是,到底要高级的,还是一般的;是在闹区,还是静区,是……”
  那三流子还未说完,郑之范说:
  “你先带他们自己去看,人家是蒙古的王爷,是个有钱的主儿,怎能住一般的地方。要选个好所在,不能弄个窝窝囊囊的地方!”
  “那好办,现在就走吧!”
  吴三流子带着胡里、兀佳去找房子,这且不提。
  再说开原城里的百姓们,自萨尔浒战后,人心浮动,许多人家举家远逃。
  对形势老百姓也看得清楚,明朝军队打不过努尔哈赤。后金军队在抚顺、清河的劫掠行为,使他们心惊胆寒。
  在这种情况下,富有反抗精神的人还是大有人在。
  且说开原城里,东门附近,有一户人家,单门独户一个大庄院。在一丈多高的院墙外面,绕着一沟绿水,沟埂上长着好几百棵合抱粗的大柳树。进了大门,到正厅前面,偌大的一个院子,两边有几十副枪架,明晃晃地都插满各种各样的兵器。
  这户人家姓高,据说高家的祖上是唐朝一个大官,不知何时,搬到这里来。
  高家户主高老头有子五人,挨次是高天民、高天富、高天国、高天才、高天强,合在一起,便是“民富国才强”。
  高老头虽然年逾古稀,年轻时读过书,练过武,身板儿硬朗,耳不聋,眼不花,满口的牙,整整齐齐。
  因为是官宦后代,又是祖传的武功,每在农闲冬休时节,高老头带着五个儿子,在院子里使枪练棒,切磋武艺,日子过得倒也平静、安乐。
  但是,努尔哈赤攻破抚顺、清河城以后,特别是焚烧房屋、劫掠财产、屠杀汉人等,高家一家再也平静不下来。
  他们看到朝廷官吏腐败,武备不修,军队不能打仗,深感忧虑。
  高家五个儿子,在开原城里各自都有三朋四友,今年春节初三日,正是高老头的七十三寿辰。按汉人风俗,要垫“缺子”。也就是由闺女给老人买两条鲤鱼,或是蹄包之类,对老人表示一番孝心,祝愿老人健康长寿。
  因为高老头膝下只有五个儿子,没有闺女,只能由儿子买了。后来儿子的朋友知道了,也都提着鲤鱼,拎着蹄包,还有的拿着点心,送到高家大院,为老人祝寿。
  初三日那天,高家可热闹了,一下子来了好几百人,共摆下五十余桌酒席。大家欢欢乐乐地团聚了一整日。
  高家五子中,高天民武艺高强,且性格沉稳,比较有心计。平日,不多言多语,能吃苦耐劳,在兄弟中间威信较高。
  那天喝完酒,大家闲话时,高天民带着深沉的口吻,说道:
  “今年,开原城未必能平静到年底。”
  听他这么一说,大家马上想到了抚顺、清河的事情,有人当即说道:
  “到时候,咱们就跟他们拼了算了!”
  “不拼也是死,拼死几个,也不吃亏!”
  “不要乱说话,咱们听听大哥的意见!”
  “对!听大哥说,大哥讲怎么办,咱都听!”
  高天民被众兄弟簇拥着,遂说道:
  “古人说:‘天下兴亡,匹夫有责!’当今皇上无能,宦官当权,官吏腐败。堂堂的大明王朝,打不过一个小小的建州。当年的一个龙虎将军,而今已面南称朕了。古人说:‘国乱显忠臣。’前年抚顺城刚被围,李永芳便投降了。咱们都是普普通通的老百姓,但是,咱们是大明的臣民,宁肯死了,咱们也不干屈节的事。所以,咱们应该有个准备,一旦打到开原城下,咱们就提刀上马,协助官军一起守城。如今,城里不少人说:皇帝正在调兵遣将,要师发建州。咱们也应该团结起来,平日练练武艺。如果兄弟们有意的话,请来高家大院,咱们一起练吧!”
  大家听了,当时都很激愤,表示愿来参加。有的人还激动地说:
  “这是保家卫国的事情,稍有一点热血的人,都应该积极参加。”
  自此以后,高家大院里每天都有几百人在操练武艺。
  萨尔治战后,消息传来,高家大院里一片哭声。
  高天民说道:
  “多则三五个月,少则十天、半个月,开原就会有战事了。请兄弟们及早作好准备。明天,俺想去推事府里问问情况。咱们去的人不宜太多,三五人足矣。”
  后来,大家推举了四个人出来,与高天民一起去推事府,他们是王化扬、张六柱、赵兴友、邱应金。
  次日早上,高天民等五人,吃过早饭,早早地来到推事府前。
  高天民让把门人向推事大人传话说:
  “东门高家大院长子高天民求见。”
  郑之范听了,向侍卫问道:
  “他来有什么事?”
  那守门侍卫说:
  “他未说有什么事,一共五个人。”
  郑之范想了一想,“让他们进来吧!”
  当年,李成梁在抚顺时,每次来开原,都要去高家坐坐,吃两顿酒才走。郑之范也曾经跟着李成梁去过高家大院。李成梁死后,他一门心事搜刮钱财,就未去过高家。
  再说高天民带着四个兄弟,见到郑之范以后,先寒暄几句,就接着说道:
  “萨尔浒战争过去一个多月了,不知大人对开原的城防工作如何安排的?”
  “这事情总兵大人马林已同蒙古二十四营联络得差不多了,蒙古表示:一旦努尔哈赤进兵开原,他们将出兵援助我们。”
  “那蒙古人是靠不住的。去年抚顺城破前,就是蒙古人先出兵以讨赏为名,实际上是为了牵制抚顺的兵力,等于帮了努尔哈赤的大忙。咱们自己也该……”
  这时候,旁边坐着的吴三流子说话了:
  “推事大人用不着你来教训他,何况守城是朝廷机密,不需要你来关心,一个小小老百姓,你瞎操什么心?”
  高天民听了,立即说道:
  “俺来是向推事大人请教事情的,你又插什么话?何况开原城每个老百姓都该关心城防,俺怎能是瞎操心?”
  “你操心顶屁用!你能去带兵打仗?……”
  “推事大人若能同意,俺就打算去带兵守城。”
  “你是喝凉水,说大话,反正不会觉得塞牙!你带兵去守城?你也撒泡尿去照一下自己,看看你的长相!”
  “请你放尊重些!再说一遍,俺不是来找你说话的。”
  郑之范看一下吴三流子,说道:
  “你去吧,不要在这里胡说八道。”
  郑之范见吴三流子走了,才说道:
  “他是信口胡说惯了,请高大少爷不必介意。”
  “这倒没什么,道理越说越明嘛!”
  “高大少爷的一片热忱,本大人心领了。这守城的事得慢慢来,要钱,要兵,要兵器。当今皇上,什么也不给,让俺怎么去防?去守?常言道:作官才知作官难。俺是老鼠钻到风箱里——两头受气。你大少爷是明白人,总该体谅俺吧?”
  “看样子,努尔哈赤对开原用兵不会长久了。这守城的事,望大人及早操心。无论哪一天,需要俺时,咱高家兄弟五人,还有一帮侠义弟兄,一定会拿起刀枪,登城御敌!”
  “谢谢!高大少爷的爱国爱城的精神,十分可敬。本大人还有要事急待处理,恕俺不能奉陪了。”
  高天民知道这是逐客令,只好告辞出来。
  高天民等五人从推事府出来,往回走,快到城东门时,忽听前面有哭声,到拐弯处时,见到一位白发老妇,搂住一个十多岁的男孩,在呜呜哭泣;旁边还有一个中年妇人,怀里抱住一个七八岁的女孩,也在嘤嘤啜泣。
  看到这三代人在伤心地哭着,不知发生了什么伤心的事情,高天民上前问道:
  “老妈妈,家里发生了什么事,来到大街上哭呀?”
  听到有问话的声音,四人才止住哭。老太婆看了看高天民及其身边的四个青年人,才昂起头来说道:
  “俺老少三代开了一个客栈,前天来了三个人,给俺十两银子,将俺客栈强买了去。俺不愿卖,他们连打带骂,把俺撵出门,连十两银子也不给了。俺无家可归,怎么办啊……”
  说着,又哭了起来。
  高天民几个人一听,深表同情,就向那老太婆又说道:
  “你们到推事府里去告发他们,只在这里哭有什么用呢?”
  “告他们?可别说了,他们就是推事府的人,那个领头的,叫什么……叫什么来?”
  她把头转向中年妇女,只听中年妇人说:
  “叫吴三流子!”
  “啊?是他!”
  “用吴三流子说:‘这房子蒙古王爷看上了。卖,也得卖;不卖,也得卖。反正买定了。’他又说:‘推事老爷叫他来办的,你去问他去!’咱敢去问吗?更不敢去告!”
  高天民几个人越听越气愤,高天民问道:
  “你的房子在哪里?带咱们去看看。”
  婆媳二人用怀疑的目光看看他们,意思是:
  “你们管得了吗?……”
  高天民走前一步,扶着老太婆站起来,中年妇人用手朝前一指,说:
  “离这儿不远,挨前面就是。”
  老少三代在前引路,不一会工夫,来到大门前。
  高天民抬头一看,见是一座二层楼的瓦房,大门上面有一横牌,上书:
  “兴隆客栈”
  进了大门,能看到楼后面有一大院子,墙下架着石头马槽,这是控马匹、骆驼的地方。
  他们进门以后,就听到楼上有喝酒搳拳的声音。
  高天民拉着老妇人说道:
  “你就是俺的姨妈,可不要忘了!”
  那老妇人听了,先是愣了~会,然后点点头,笑着说:
  “好!好!俺是你的姨妈。”
  几个人一起来到楼上,高天民举目一看,一张大桌子上杯盘狼藉,吴三流子与另外两个人,喝得醉熏熏地,正在瞪着眼看他们。
  高天民冷静地走上前去,平静地问道:
  “你们凭什么霸占俺姨妈的房子?”
  “什么?谁是你姨妈?”
  “俺老太婆就是他姨妈!”
  “你是他姨妈又怎么样?这房子老子买走了,谁来也不行!”
  吴三流子大声咋呼着,眼角扫视着高天民,一副天不怕,地不怕的样子。
  高天民努力压住火气,快步走上前,来到吴三流子跟前,再次问道:
  “你们凭什么霸占俺姨妈的房子?”
  吴三流子霍地站起身来,斜睨着眼,从上到下,打量了一下高天民,阴阳怪气地说:
  “老子就凭这个!”
  吴三流子说着,把右手握成拳头,在高天民脸前晃了一晃。
  说时迟,那时快,就在吴三流子的右拳在高天民的脸前晃时,他伸手抓住那手脖,往外轻轻一掰,吴三流子“妈呀”一声怪叫,疼得弓着腰,咧着嘴,喊道:
  “断了!俺手脖断了!……”
  那两个人刚站起来,王化扬、张六柱、赵兴友、邱应金立即走过去,正好两个人看一个。
  那二人就是胡里、兀佳。胡里立即说道:
  “有话好说,不要动武嘛!”
  这时候,高天民说道:
  “谁动武啦?把拳头打到脸上,还不许拦一下么?真霸道!”
  高天民说完之后,手一松,那吴三流子像受到大赦似的,急忙用左手去揉那右手脖,一会又甩两下,……
  高天民严肃地向吴三流子,以及另外两人说:
  “你们马上离开这里!若是再来胡闹,俺就不客气了!”
  “姓高的!你等着,老子跟你没完!咱们骑着驴看唱本——走着瞧!”
  吴三流子说完,气急败坏地下楼去了。胡里和兀佳也跟着下楼了。
  那老太婆拉着中年妇女和那两个孩子,一起跪在高天民面前,正要磕头的时候,高天民快步上前,把老太婆扶了起来,说道:
  “姨妈,你怎么了?”
  那老太婆赶忙说道:
  “要真是那样,俺可喜欢死了!”
  高天民听了,立即走上前去,拉着老太婆的手说:
  “从今往后,你就是俺的表姨妈!”
  这可真把老太婆乐坏了,只见她眉开眼笑地拉过中年妇人,介绍说:
  “她是俺媳妇,该是你嫂子了。”
  说完,又忙着去拉两个孩子,谁知那两个孩子很懂事,连跑带跳地过来,跪在高天民面前,连续磕了几个头,喊道:
  “你就是俺的亲叔叔!……”
  高天民一手拉着一个孩子,激动得热泪盈眶,一句话也说不出来,只是说:
  “好!好!好!……”
  这时候,中年妇人已把桌子上的碗筷杯盘收拾干净了,大家坐下来,老太婆说:
  “俺相互连姓名都不知道,就认了一个外甥,这真是老天爷的恩典啊!”
  老太婆“哈哈”笑了几声,接着说道:
  “俺姓同,俺儿子名叫同有春,去年到抚顺买东西,正赶上后金打抚顺,至今没影没信,俺怕他——”
  说到这里,眼泪掉下来了。
  高天民接着说道:
  “俺叫高天民,是前边高家大院的。这四位是俺的结拜兄弟,他们的名字是王化扬、张六柱、赵兴友、邱应金。”
  老太婆太兴奋了,又接着说道:
  “俺老家是陕西韩城,俺同家是司马迁的后代。”
  高天民听了,感觉奇怪,遂问道:
  “是司马迁的后代,为什么却姓同,而不姓司马呢?”
  老太婆听了,笑着说:
  “对呀,是司马迁的后代,却不姓司马,而姓同。这里还有一段故事哩!”
  老太婆停了一下,喝了口茶,又说道:
  “据俺的老祖宗说,司马迁被汉武帝治罪以后,怕有灭门之祸,为了保护后代,就在自己姓中,把司字左边加一坚,让大儿子改姓同;又在马字左边加两点,让二儿子改姓冯。然后让他们悄悄地从京城逃回老家韩城,藏到深山里去。如今,在司马迁的家乡,找不到一个姓司马的。每年清明节,去给司马迁上坟的,全是同、冯二姓的人,他们都是司马迁的后代。”
  老太婆说完以后,忽听楼下吵吵嚷嚷,都来到窗前,朝下一看,只见吴三流子带着好几十个当兵的,手里拿着刀、枪、棍棒,在街上咋咋呼呼的,听不甚清楚。
  老太婆脸都吓白了,哆嗦着说:
  “幸亏俺把大门拴上了,不然的话,他们就闹到楼上了!”
  王化扬过来,对高天民说:
  “咱们下去打吧!”
  高天民摆了摆手,让他坐下,说道:
  “再想想。”
  邱应金很感慨地说:
  “这种人就是窝里斗得欢。见了后金军队,闻风而逃,或是向人家跪下求饶,当汉奸,没有脊梁骨的东西!”
  想了一会,高天民对王化扬说:
  “你从后院翻过围墙出去,跟你父亲一起去找郑之范,向他说明情况。他若不管,咱就打。那几十个军人,好对付。你看这样处理,可好?若没有意见,就行动吧!”高天民又对邱应金说:“你也从后面跳过围墙出去,到俺家去,将情况报告俺父亲,让他带些人来,以备不测。”
  二人从后院跳墙出去,这且不提。
  再说吴三流子从推事府里带了三十多个士兵,准备把高天民抓到府里去,好好治治他。
  来到兴隆客栈,见到大门已拴上,喊了一气,高天民置之不理。
  吴三流子对士兵们说道:
  “咂门”
  于是,咚!咚!咚!……
  砸门的声音很大,高天民觉得:这门被砸开,打进来怎么办?
  俗话说:“骂起来没好口,打起来没好手。”若是打死了人,就把事情闹大了。
  高天民想到这里,就走到窗前,伸出头去,大声喊道:
  “士兵弟兄们!你们都上当了,别相信吴三流子的话,谁砸坏了门,谁要负责任的。”
  高天民这一喊,果真有效,砸门的士兵不砸了,气得吴三流子说道:
  “姓高的,有种你下来,别躲在楼上装孬种,俺跟你没有完!”
  高天民又接着向下面喊道:
  “士兵弟兄们!吴三流子是什么样的人,你们最清楚。不要受他的挑动,不能跟着他干坏事。推事大人知道了,不会饶恕你们的。现在回去还不迟,闹出问题来,你们要受惩罚的。”
  这时候,士兵们已有些动摇,有些人真想回去了。
  吴三流子很恼火,又叫几个士兵去砸门,他们说:
  “俺搞不清情况,你自己砸吧!”
  见士兵们不听他的命令,就生气地说:
  “你们不听俺的,却听那姓高的,真是吃里扒外,混蛋透顶!”
  吴三流子一边驾着,一边举手就打。那些士兵像跟他捉迷藏似的,东躲西藏。
  他这边打,士兵们就往那边跑。引得街上看热闹的人们,一阵阵哄笑声。
  小孩子跟在后面凑趣儿,竟在那里拍着小手唱起来了:
  吴三流子不是人,
  又骂人来又打人。
  吴三流子是无赖,
  又强买来又强卖。
  听得吴三流子性起,脱下鞋子又去打孩子,惹得周围看热闹的人,越聚越多,笑声越高。
  再说王化扬的父亲,名叫王守志,是开原城的游击官。此人胆小怕事,但是他能守本分,不贪不占,也算个老实人吧!
  王化扬从同家后院跳过墙去,一口气跑回家里,见他父亲正在和他母亲说话,就把同家的事情从头到尾说一遍,王守志说:
  “俺才不管那些事呢!世上的不平事太多了,谁也管不了。就说那当年黑老包吧,开封府的事缠得他白天晚上忙,还有那么多武艺高强的人帮助他,八贤王又是他的后台,连皇上也信任他。即使如此,开封府还不是照样出事情!再说,俺这小小的游击官,谁买俺的帐?有谁来支持俺?……”
  听他父亲这一段话,觉得他说得也是实情,但是,王化扬还是央求着说:
  “就这么一次,你去找一下,以后再也不多事了。”
  “不行!俺去找郑之范,他能听俺的?你以为郑之范能随便找吗?小孩子不懂事,还是不要问的好!”
  王化扬急了,见他父亲不会去了,便说:
  “你实在不去,俺自个去找他,他也不能把俺怎样?”
  “不准你去!老老实实在家里呆着,再往外乱跑,当心打断你的腿!”
  王守志说着,又对他母亲说:
  “你看着他!别让他走出大门,出去胡闹,闯出了祸,俺找你算帐户……”
  王守志说完,走出大门,往推事府赶去。他心里想,吴三流子带走几十个士兵去打人,郑之范能不知道?俺去探听消息以后,再趁机会提出来,不能让他知道俺是来求他,免得欠他的人情……
  且说邱应金跳过同家院墙,很快来到高家大院,见到高家父子,把情况从头至尾,一五一十说了一遍,高老头向儿子们说:
  “有事不可胆小,无事不可胆大。这事民儿管得对,管得有理。咱们去看看,各人带上家伙,到那里见机行事!”
  邱应金在前面带路,一行人向兴隆客栈急步走来。
  且说推事郑之范,在屋里正与妻子吴树兰整理钱财,数着数着,有侍卫前来报告说:
  “吴山少爷带几十人到东门打架去了!”
  夫妻两个一听,一时愣住了,还是吴树兰头脑反应快,急忙说道:
  “还愣住干什么?快去看看呀!”
  “你去吧!他不一定听俺的。”
  “谁说他不听你的?他敢不听!还死愣着干啥?快去吧!”
  “他是你弟弟,还是你去吧!”
  吴树兰见丈夫不去,伸手拿起一把扫地笤帚,大声说:
  “你到底去不去?”
  吴树兰将手中笤帚,高高扬起,拉个要打去的姿势,两眼瞪着丈夫。
  郑之范只得站起来,慢吞吞地往外走去。
  且说高老头一行人,因为距离兴隆客栈路近,很快来到客栈门前。
  这时候,吴三流子正在一群孩子后面追着,嘴里不停地骂道:
  “一群有人养,没有教的王八羔子,老子捉住你,不把你打死,俺吴山就不是人!”
  且说高老头迎着吴三流子走来,抬眼向周围看看,士兵们胆子大的都回去了,还有几个胆子小的,也都远远地躲着。
  那些看热闹的群众,大都散了,见无热闹可看,一个一个回家去了。
  高老头来到吴三流子跟前,问道:
  “你叫什么吴三流子,是不是?”
  “是又怎么样?老子行不更名,坐不改——”
  那话未说完,高老头气愤地说道:
  “再胡说八道,就打你嘴。”
  “你敢!老不死的!”
  “拍!”老头一个巴掌打去,吴三流子差一点被打趴下来,嘴角已流血了。
  吴三流子未吃过这亏,两旁的人又喊道:
  “打得好!……”
  恼羞成怒的吴三流子,举起右腿,对准老头的小腹跌去。
  高老头不慌不忙,用右手抓住吴三流子的脚脖子,顺势朝前一送,那家伙翘着一只腿被送出一丈多远,一头撞在泥巴墙上。
  街上瞧热闹的人又多了,有认识高老头的说:
  “这高老头已七十多岁了,身手仍不减当年。年轻时也是一员名将,后来看不惯官场的腐败,才辞官在家蹲闲。”
  “这吴三流子碰上他,也合该他倒霉了……”
  人们议论着,见吴三流子从地上爬起来,有人竟怂着他说道:
  “这老头还欺负年轻人,跟他干!”
  但是吴三流子心中有数,他把头一歪,眼一棱,瞪着那人说:
  “你去跟他干!这叫作‘唆使憨狗咬狼蛋’,俺才不上当哩!”
  这一说,周围的人们哄地一下笑开了,许多重复着说:
  “你别唆使憨狗咬狼蛋呀”!
  这时候,推事大人带着几名侍卫走进了人群,他见吴三流子那狼狈样子,不冷不热地说:
  “又惹事了,还不快回府里去。”
  “回府里去?那蒙古王爷的房子怎么办?”
  “房子不是找到了么?”
  “就是因为房子俺才被打成这样的!”
  “谁打的?谁无法无天了,敢打你?”
  “是老夫打的!”
  高老头理直气壮地说了一句,走向推事大人郑之范身边。
  这时候,高天民已早下楼,来到弟兄们中间。看到吴三流于骂高老头时,那几个兄弟要上去打,高天民说:
  “让老人家教训他,你们别上了。”
  现在推事郑之范来了,高天民遂从人群中走出来,随着父亲一起,走到郑之范面前。
  且说郑之范一见是高老头,便满面堆笑地说道:
  “没曾想到,是老将军亲自教训他,那太感谢了!”
  那吴三流子还要上前说话,郑之范向他使了个眼色,便不再吭声,走到一边去了。
  郑之范又向高老头、高天民等说道:
  “误会,误会!这是一场误会!小事一桩,反惹得老将军动怒,实在对不住,对不住!改日,本官一定登门谢罪。”
  说到这里,郑之范转脸对吴三流子叱道:
  “还不快滚回去!”
  然后,又向周围群众说道:
  “看什么?都快散开!有什么热闹好瞧!”
  高老头也不再说什么,就领着高天民等,回高家大院去了。
  郑之范与吴三流子回到推事府里,那吴树兰早已等在客厅听候消息了。
  吴三流子进了客厅,摘下帽子,朝椅子上一摔,嘴里骂道:
  “俺白挨那老不死的一顿臭打!”
  “怎么?你挨打了?伤着没有?……”
  吴树兰急忙上前,拉着她的弟弟,左看看,右瞧瞧,心疼得了不得!
  郑之范见了,有些厌恶地说道:
  “别听他瞎说!那七十多岁的老头子,能打他怎么样?”
  “嗬!你说得真轻巧!俺差点未被他活活打死,不信,你去街上问去!”
  “哪个七十多岁的老头子?他吃了豹子胆了!”
  “就是高家大院的那位老将军!”
  吴树兰听了,嘴一撇,说道:
  “哟,俺当是谁,原来是那解甲归田的高老头子!俗话说:‘落时凤凰不如鸡’!他的胆子可真不小,敢打俺兄弟?”
  “算了!你可别小看那老头,再瘦的骆驼也比马大!何况那老头有五个儿子,个个武艺高强,俺推事府里没一个是他们父子的对手。还有,那五个儿子在城里还有几十个哥们兄弟,惹恼了他们,你别想安稳了!”
  “啊!大概你连个屁也未敢放!难道就这么算了?……”
  吴三流子一看他姐姐上劲了,又插上来紧盯了郑之范一眼,说道:
  “那蒙古人的珍珠礼物,你可收下了!这房子的事你打算怎么办?”
  郑之范听了,不禁鼻子里哼了一声,轻蔑地看了吴三流子一眼,说道:
  “在那大街上,让俺怎么说?俺明天就去找那姓高的,还要把那房子弄过来,这叫作以柔克刚,以退为进嘛!”
  郑之范见吴三流子不说话了,遂又说道:
  “你只知道硬干,这要看人,不能一味蛮干!俗话说:‘小猴不上竿,多敲几遍锣’嘛!你要学会用软工夫,有句话叫:弯弯绕,弯弯绕,绕来绕去目的要达到!”
  吴树兰在旁边听了,笑眯眯地说:
  “你听你姐夫讲的,一套一套的,都是做人的金玉良言啊!你得学着点,别像个瞎眼驴似的,乱冲乱撞。”
  郑之范象想起什么重要事情似的,忙对吴三流子说道:
  “你得快去喊那两个蒙古人来!俺有要事跟他们谈,最好是马上就来!”
  不一会儿,胡里和兀佳来了。郑之范先向他们表示歉意地说:
  “这房子的事别急,出了一点问题。”刚讲到这儿,他见王守志来了,就闭口不讲了。那王游击见这里有两个生人,知道自己来得不是时候。
  郑之范见游击王守志来了,不知有什么事,遂问道:
  “王游击来府里,有什么事吗?”
  王守志进来看到吴三流子也在,不禁一怔,遂嗫嚅着说:
  “俺听说……听说吴山少爷被人打了,想来瞧看瞧看。”
  吴三流子平日就不大睬这位游击官员,说他“三棍打不出一个闷屁来”,听他说是来看自己的,便随口说道:
  “游击大人是来看看俺是不是被打死了,可对?”
  郑之范一听,忙制止说:
  “别乱说!”
  王守志接着说道:
  “俺来还有一件事,吴山少爷带出去的兵,有两人未回来,不知是跑了,还是——”
  “啊?少两人,他们能到哪去呢!……反正未打死,因为未打起来。只是……只是他自己挨打了。”
  郑之范说着,他看着王守志的脸,说道:
  “怎么,你再派人去找一下吧,这里还有点事脱不开身子。”
  王守志不再说什么,慢慢吞吞地走了出去。
  郑之范见王守志走出门后,转过身来,对吴三流子说道:
  “你替俺又找麻烦了!你有什么权利带几十士兵出去?何况又是打架?……”
  吴三流子看了看胡里和兀佳,还满不在乎地扬着脸说:
  “这还是为了那房子的事嘛!跑了两个兵算什么?若是打起仗来,跑得还要多呢!前次在萨尔洛,连总兵大人都带头逃跑了……”
  郑之范生气地说道:
  “别说了!整日胡说八道,这毛病也不知啥时候才能改掉!”
  胡里和兀佳相互看了看,又笑了笑,只听胡里说道:
  “吴山少爷心直口快,为人热情,能为朋友两肋插刀,就拿这次替俺找房子,咱们已经了解了。等王爷来到开原以后,一定让王爷好好感谢,重礼报答!”
  郑之范听了,甚觉高兴,也附和着说:
  “二位说对了,他就是这个脾气。”
  吴三流子说道:
  “你让二位客人来,倒底什么事,快说呀?”
  “啊!对了,俺想了半天了,那房子里住着三代人,房子不少,又有一个大院子,不多付些钱,恐怕不好张口。何况又有高家在作梗,请二位斟酌一下。”
  胡里听了,立即说道:
  “只要能买来,多付些钱没问题,俺王爷有的是银子!请推事大人说个价,咱就把银子付出来。”
  “爽快!爽快!那就这个数吧!”
  郑之范说着,向胡里、兀佳伸出一个指头。胡里看了一下,问道:
  “是一万两?”
  “不,要不了那么多,一千两银子就够了。”
  “好办,好办!现在就请吴山少爷带人去取银子吧!”
  次日早上,郑之范带两个侍卫,带着五百两银子,来到高家大院。
  进了院子,才看到高老头坐在椅子上,高天民在指挥好几十人在练功呢!
  郑之范不由心里一惊,心里想:这一家人尚武风气真浓啊!
  高老头引着郑之范往客厅里走去,寒暄之后,郑之范开门见山地提出来了:
  “现在,本官遇到一个难事,特来请求老将军给赏一个面子,帮俺这个忙。”
  “郑大人别客气了,老朽已退居田陇,有啥能力帮助大人,敢不尽心竭力?”
  “前日听说那同家婆媳,与老将军有些亲缘。本官考虑再三,那婆媳二人怎能久长地作那客栈生意?不如将那房子换些钱两,另寻一住所,一可安度余年,又可抚养孩子,岂不两全其美?”
  郑之范向老头直接提出房子问题,高老头手持胡须,心里想道:这家伙又来打那房子主意。若不答应,便将得罪于他,以后如何打交道?为那婆媳考虑,多要些钱,也就可以了。高老头想到这里,遂说道:
  “大人所见有些道理,只是那客栈地势优越,屋子质量尚好,又有一个大院子。说句丑话,钱付少了,恐怕那婆媳二人是不会出手的。”
  郑之范一听,老头答应了,遂说道:
  “买主在钱上,据俺所知,还是很大方的。请老将军提个数目,咱好回去向买主交涉。”
  高老头考虑一下,对郑之范说道:
  “至少也得上千两银子吧!”
  郑之范听了,心里格登一下,吴三流子取来一千两银子,吴树兰只准拿五百两。现在老家伙提出这个数目,怎么办?他想了一下,说道:
  “照理说,老将军提这个数目是可以接受的。不过,前日买主已向本官说了,这次来未带多少银子来,过些日子就行了。今天本官先交五百两银子,过些天全部付齐,由本官作保,不知老将军可信得过本官?”
  高老头毕竟是见过世面的人,怎好说不相信他推事大人呢!只得笑着说道:
  “没有什么,有推事大人作保,万无一失。一旦拖欠久了,老夫就到推事府里催要嘛!”
  郑之范见买房的事已谈妥,遂让侍卫将五百两银子放在桌子上,又说道:
  “这事能如此顺利,全仰仗老将军一手帮忙,本官改日一定致谢。”
  高老头笑着说:
  “这没有什么。还有一事礼应先讲清楚,那所欠五百两银子交来之日,也就是房契归还之时。大人该不会有话说罢?”
  “也好!也好!就这么办了!”
  郑之范心里说:这老东西也够辣呀!
  却说胡里、兀佳把那兴隆客栈买来之后,那些化妆成生意人的后金间谍,全部住了进来,这里成为后金间谍的一个活动中心。
  且说努尔哈赤于五月下旬,收到胡里从开原城里送出来的情报。得知进城的谍报人员,已住在开原东门里面的“兴隆客栈”;并与城里的推事官员郑之范拉上关系;届时可以利用他的小舅子吴三流子赚开东城门。并得知城里守备松懈,将领之间互不联系,互不支持与信任;由于兵饷紧缺,兵无斗志,士兵逃跑现象严重。由于马无草料,每日有数百名士兵,驱赶军马,出城到野外牧放,很晚才回城。在城防方面,主要官员单纯依靠蒙古二十四营来支援,据说马林总兵官已同宰赛订立盟约,所以开原城至今不设防备。
  根据以上情报,努尔哈赤于五月底又召开四大贝勒、五大臣以及范文程等参加的军事会议。
  在会上,范文程首先讲话。他说道:
  “根据情报得知,开原城防至今无人过问,他们依赖蒙古二十四营届时支援。咱们进军时来一个佯攻沈阳,仍是麻痹明军,然后趁夜色突袭开原城,又可里应外合。”
  代善大贝勒说道:
  “进兵前夕,派一支兵把开原城外放牧的马匹截获下来;放马的明军全部俘获,用其服装,让八旗军穿上,当晚混进城去,……”
  皇太极说道:
  “城里已有谍报人员作内线,不必再用八旗兵士混进城去了,免得打草惊蛇。”
  努尔哈赤听取全面意见后,决定于六月十日出兵。
  在进军的一切准备工作完成后,六月十日那天,却下起雨来了。
  有的将领说:
  “天公不作美,建议汗王改期吧!”
  努尔哈赤听说后,立即召开出师前的全体将领会议,他在会上大声疾呼地说:
  “咱们大金国的一切行动,老天爷都是支持的。今天出兵去打沈阳,又下雨了,这是天洗兵,是吉祥的征兆,是胜利的征兆!当前,正是炎热的夏季,下雨不是好事么?咱们应该利用这好天时,积极行动,迅速、果断、勇敢地去冲锋陷阵,不容丝毫的犹豫!希望将领们将朕的讲话,及时传达给八旗士兵,不准拖延!”
  会后,努尔哈赤冒雨跨上白龙马,亲自率领四万八旗士兵,由靖安堡深人明朝境内。
  且说大军进发时,天雨纷纷,道路泥泞,河水上涨,行军十分不便。
  为了躲避雨淋,又不走漏消息,努尔哈赤佯令兵士向沈阳进军,另派小股部队,去沈阳以东的村庄进行掳掠,这是为了吸引明朝军队的注意力。
  努尔哈赤又派代善大贝勒,亲自带领士兵去测量开原河水深度,以备士兵涉河前进。
  六月十二日,原叶赫部锦台石的第四子阿巴基到开原推事府报告说:
  “六月十日,金国秘密出兵,努尔哈赤亲率三四万人,有袭击开原的迹向。”
  推事郑之范听到后,大声问道:
  “你有可靠根据吗?”
  阿巴基只得说老实话:
  “只是估计,没有确凿情报。”
  “胡说八道!拉出去打二十马鞭,再撵他滚出城去!”
  郑之范以为情报无确实依据,等于造谣言,是蛊惑军心,遂打过以后,赶出开原城。
  再说兴隆客栈被胡里等人占据以后,后金谍报人员出出进进。那吴三流子每天都到里面喝酒,与胡里等打得火热。
  一天,邱应金向高天民说:
  “俺在南城门处,发现一个人描绘城门楼火炮安放的位置图。以后尾随他走到东门,见他进到兴隆客栈去了。”
  高大民把这一情况向父亲作了回报,大家又联系以前情况,怀疑是后金派来的谍报人员。
  次日开始,高天民派专人对兴隆客栈进行侦察。
  为了防备万一,高天民经父亲同意后,把兄弟五人的妻室儿女、以及那同氏婆媳、孙子、孙女,让五弟高天强用马车送往关内居住。
  为了查清兴隆客栈的真实情况,高天民准备夜探客栈。
  晚上二更多天,高天民带着王化扬、邱应金等六名弟兄,他们都穿上夜行服,别了短刀、短剑等兵器,趁着夜色的掩护,从后院墙翻入院里。
  见楼门关闭,窗子也关得严严的,无法进去。他们正在院里隐伏着,突然楼内出来一人小便。
  这时候,高天民向弟兄们打赌号,猛然窜到背后,将那人按倒,捂上嘴巴,像捆猪一样,背回高家大院。
  经过再三审问,那人才承认是后金的谍报人员,并承认不久后金将来攻打开原,届时,他们里应外合。
  次日上午,高天民与几位弟兄一起,把那人押往推事府里。
  起初,郑之范不相信,经过询问,那人供认不讳。他才不得不相信。
  高天民向推事郑之范建议说:
  “依俺的建议,可将兴隆客栈的所有人员,全部拘押起来,不使一人漏网。”
  郑之范却不以为然,他却说:
  “你这么做,等于逼着鞑子来攻打开原城,为他们攻城提供了借口。”
  高天民又说道:
  “鞑子迟早要来攻打,这只是个时间问题。让他们这些人在城内自由行动,等于放虎归山。”
  郑之范听得很不耐烦,轻蔑地说:
  “你说话的口气,好像是俺的上司,俺能由你来指挥吗?”
  最后,郑之范派吴三流子带二十个士兵,暗中监视兴隆客栈人的活动。
  其实,派吴三流子去,等于是让他去替那些人打掩护,起了纵虎归山的作用。
  高天民气得没有办法了,只得回高家庄院,与父亲、众弟兄商量后,决定派弟兄们轮流值班,负责兴隆客栈的监督任务。
  这次之后,郑之范仍没有引起重视,对城防仍然不闻不问。
  他的一个理由就是:如果抓了城防,会引起努尔哈赤的愤怒,会来攻打开原。
  郑之范等开原守将,这种怯战怕死的心理,给努尔哈赤攻占开原,提供了良好机会。
  六月十日深夜,努尔哈赤的四万大军,兵临开原城下。
  得知后金军已到城下的消息,高天民遂带领四十多个弟兄,手执兵器,赶到兴隆客栈。可是,他们已来得迟了,客栈里仅有二十多人,其余的谍报人员,早已散布在城里各个大街小巷。他们把那二十多人关押起来,就以客栈作为他们的据点,并向郑之范提出:
  “东城门交给咱们防守,愿意用生命立下军令状。”
  但是,郑之范却不同意。他固执地说:
  “你们不是官军,没有守城的资格。你们只能充当后备……”
  高天民气愤地说道:
  “咱们报国无门,守家无路,是让咱们坐等八旗的铁骑前来蹂躏不成?”
  努尔哈赤命令大贝勒代善带领一万人马攻南门;命令二贝勒阿敏带领一万人马攻西门;命令三贝勒莽古尔泰带领人马攻北门;他自己与四贝勒皇太极带领一万人马佯攻东门,等待城内谍报人员“开城门作内应”。
  再说城内马林、郑之范等,见后金兵马已抵达开原城下,蒙古二十四营并无来援的迹向,知已上当,又来不及布防,只得登城守御,并慌忙向四门增兵,匆忙应战。
  再说高天民等众弟兄,回到高家大院与父亲商量后,决定将人员分派四门。
  高天民带领邱应金等坐守东门,高天富与王化扬等守南门,高天国与张六柱等守西门,高天才与赵兴友等守北门。
  高老头对大家说:
  “这守城任务重大,单靠你们几个人的力量是不够的。你们应该主动配合官兵,还要去组织动员全城的居民,将那些有作战防御能力的青壮年人员,全部集中起来,积极支持官军,互相配合,才能增强防卫力量。”
  大家听了,立即研究部署,准备在四门里面,分设四个宣传点,负责鼓动、联络任务。并将全城划分四个区域,分别由四门守卫人员,前去动员、组织。
  且说高天民等兄弟在四门里面,分别设立“守城保家鼓动站”。他们手执铜锣,在城里大街小巷喊道:
  “乡亲们!后金的兵马已抵城下,为了守城保家,咱们必须团结一致。凡有作战能力的人员,应该自动前去鼓动站登记,不要再观望犹豫了。……”
  经过这样一鼓动,全城居民不仅警觉起来,好多青壮年都去鼓动站登记报名,连许多六十多岁的老年人和十四五岁的孩子,也自动去报名了。
  且说高老头从城东门,一直走到南、北、西门,粗略统计一下,四门有青壮年登记的近六千人;五、六十岁以上的有八百多人;十五、六岁的少年约有五百多人,合计近万人自动前来报名。因为只有两天时间,现在还在陆续登记。
  回来后,高老头让高天民等,将登记人员按老、中、少编队组织,并让专人负责领队。由邱应金、王化扬、张六柱、赵兴友等给予指导、训练。让他们自己准备兵器,或刀、枪、剑,以至棍棒等,凡能致死人命的,均可使用。
  然后,高老头又走上城头,会见四门城守,他们是:东门郑之范、南门于化龙、北门高贞、西门王守志等将领,马林总兵官负责全城防卫。高老头将鼓动站报名情况向他们——通报,希望他们给予及时指导,让他们参予守城任务。
  在这危急情势下,郑之范等转变了态度,也欢迎城里居民参加守城,乐于支持鼓动站工作。
  且说努尔哈赤于六月十日深夜,兵马抵达开原城下,十一日开始攻城。
  攻城战斗先从南、西、北三门开始,东门虽然布置重兵,仅是佯攻。
  先说南门情况,大贝勒代善带领一万兵马,来到城下。守将于化龙,锦州人氏,父亲于京国,是明朝老将。于化龙自担任开原副将以来,与监军道推事郑之范意见不合。在萨尔浒战后,于化龙提出城垣备防事宜,遭郑之范否定,气得不出门。
  王守志登门找他,才气愤地说道:
  “咱们为将的,战死沙场,自古有之。可是,让全城百姓陷入敌手,横死于铁蹄之下,于心何忍!”
  王守志也有同感,但此人不多说话,正是哑巴吃扁食——他心中有数。
  在于化龙家里,他竟说道:
  “像郑之范这样的人,对于金钱似乎有一种癖好。岂不想想,当城破人亡之时,那些金钱财宝还能归己吗?……”
  于化龙这次上城前,对妻子说:
  “俺从今日上城开始,直战斗到城破,不再回家。若听到城破时,就是俺战死之时。你们也将自寻死法,绝不要活着去见敌人。”
  因此,于化龙是抱住必死的决心登城的。来到守城士兵当中,他向大家表明心志说:
  “作为一名军人,能为守卫城土而壮烈赴死,是一种幸事;若是被敌人捉住,引颈受戮时,那是可悲的;若是被敌人围困,自杀而死的,那却是可鄙的。”
  说完之后,他慷慨激昂地说道:
  “那三种死法,俺看不起后两种死法,敬慕第一种死法。因此,俺将奋力拼杀,直战斗到死,也决无怨言。”
  他要求那些守城士兵,个个英勇杀敌,做一名战死沙场的勇士。
  于是,南门城楼上下,都在互表决心,立下誓言,准备与敌人拼杀到底。
  且说代善指挥八旗兵士攻城,让士兵用战车在前面开路,后面兵士抬着云梯,往城上架去。后面兵士往城上弯弓射箭,以掩护前面的士兵。
  因为城上抵抗顽强,滚木、礌石纷纷打下来,并且箭落如雨,代善尽管发起一次次攻击,都以失败告终。
  在后金兵马攻城间歇时,他让王化扬带领群众,搬运砖石,往城上送来,以充礌石之用。
  于化龙对王化扬说道:
  “动员居民,主动拆毁破;日危房,将房梁、石块,尽量运往城上。”
  且说代善领着八旗兵马,连续发动攻城,都被打退,使士兵伤亡惨重。
  代善见攻城不下,遂与众将商议,决定夜里再行强攻,白天只由少数人,以小股兵力吸引城头守兵,使其疲劳。这且不提。
  再说西门战事,二贝勒阿敏带领一万兵马,从上午开始猛攻,由于城上滚木、礌石、箭矢,一齐打下,使八旗士兵送不上云梯,近不得城下,只能在城下远射弓箭,以致伤亡不少,效果也不大。
  且说西门守将王守志,利用高天富、张六柱等,帮助守城士兵运送砖石,增加礌石数量,使八旗士兵不能靠近,减小了攻城威力。
  由于火炮使用及时,杀伤力量加大,使阿敏的连续进攻都告失败。
  再说三贝勒莽古尔泰,带着一万人马,直抵北门城下,指挥士兵猛烈攻城。
  由于城上火炮发挥威力,使八旗兵马集团冲锋损失惨重。原来那炮弹里面,全装着碎铁块。一旦炸开,一发炮弹变成无数颗子弹。炮弹在人丛中炸开,将士中有一批人中弹倒下。所以此炮弹杀伤力极大。
  那八旗兵马固然厉害,但在攻城硬战中发挥不了威力。平原作战时,八旗铁骑横冲直撞,再坚固的阵势,也经受不住那狂风般地席卷之势。它们来回冲击,左砍右劈,那速度如不及掩耳之迅雷。什么战车、营帐,全都不顶事,经受不住它的冲撞践踏。
  即使威力大的火炮,也难以阻挡。因为炮手还未来得及装药,那疾风式的铁骑,便驰驱过来,将炮手的脑袋削掉了。
  如在攻城战斗中,城墙被冲开一个缺口,或是倒下一片,八旗兵马就能发挥作用了。所谓一马当先,万夫挡不住!
  一年前,努尔哈赤攻打清河城时,屡攻不下,一方面城墙坚固,另外,城上防守严密,尽管八旗士兵连续冲锋,仍是攻不下来,反丢下成堆的尸体。
  后来,努尔哈赤利用智谋,趁着夜色的掩护,派士兵摸到城墙下面,用挖墙根的办法,使城墙倒下一个缺口。这时候,努尔哈赤看时机已到,遂命令八旗兵马,从那缺口一下冲了进去,后面的铁骑,如潮水汹涌,奔腾而入。那么坚固的清河城,被一举攻破,完全是归功于“挖墙脚”的策略。
  莽古尔泰与众将领研究,准备再猛攻一次,如果再攻不下来,就去请示汗王,晚上动手“挖墙脚”。
  再说北门守将高贞,沈阳人,也是将门之后。其父高宏友,亦为明代的名将,在北歼蒙古的战斗中阵亡。
  高贞是开原城守军的参将,但是,抚顺城陷落以后,他也像开原其他将领一样,想及早备防,很想为守开原出一番力,以至献出生命,也在所不顾。
  但是,马林、郑之范却刚愎自用,又懦弱无能,反说他多事,瞎操心等,他们完全依赖蒙古宰赛的二十四营。
  因此,高贞名为参将,却成了“不参不将”的人了。
  这次他负责防守北门,刚到城楼上,就立即布置防守事项,并向守城士兵说道:
  “俺的决心是:城在,人在;城亡,人也亡!”并号召士兵们奋勇杀敌,不做投降派!
  他见高天才等积极忙于守城,带领群众运砖块、石头、木头等,从心底发出赞扬之情。他说:
  “开原城的守将、士兵,都能像你们这样,开原将固若金汤。”
  高老头来北门城楼时,高贞对他说:
  “老前辈!俺决心与开原城共存亡。”
  高老头听了,赞许地点了点头,说:
  “有这个决心,很好。但是,咱要争取多杀伤敌人的有生力量,特别是要充分发挥火炮的威力,争取打得准,打得稳,打出威力来!”
  高贞听了,非常高兴,他笑着说道:
  “老前辈放心吧,俺记住了你的教导,俺一定将你的话传达给守城士兵,特别是打炮的炮手们。争取多杀伤敌人,让敌人有来无回!”
  高老头说道:
  “俺得去东门瞧瞧去,那里虽然未打响,但是那里有暗流,战斗更隐蔽,任务更艰巨,情况更复杂……”
  高贞听了,也很有同感,严肃地说:
  “东门那边有鞑子的谍报人员,一旦那边有失,即使这三门守住了,也将前功尽弃!请老前辈在那边多操些心。”
  且说东门守将郑之范,他见努尔哈赤只攻南、西、北三门,留下东门不攻,心中万分庆幸。他想:你不攻,咱也不守。趁空子回家收拾细软,让妻子先回关中去,将金银财宝安顿好,俺也就放心了。万一城破,俺能逃得脱,那是最好;一旦走不脱,就投向他们,只要给碗饭吃,也就行了。俗话说:好死不如赖活着,这倒是聪明人的哲学。
  郑之范想到这里,将守城的事交给了吴三流子,自己不声不响地回推事府去了。
  再说高天民等见努尔哈赤兵临开原城下,只派兵攻打南门、西门和北门,却留下东门不攻打。他与邱应金等商量,以为这是努尔哈赤运用智谋,使的是“明修栈道,暗渡陈仓”的计策。
  开原将领们都知道,后金已派好多谍报人员,进了开原城。一旦东门防守空虚,那些谍报人员乘虚打开城门,努尔哈赤的八旗兵马,还不长驱直入么?
  他们想到这里,便打算将此想法告知东门守将郑之范,好让他及早作准备,以防止出现防备上的疏忽大意!
  高天民带着他的一帮弟兄,来到东门城楼,抬头一看,郑之范不在,只有吴三流子神气活现地翘着二郎腿,坐在那里吞云吐雾呢!
  未等高天民说话,那吴三流子却阴阳怪气地说道:
  “这是守城的重地,你们能随便来闲逛么?”
  高天民等听了,虽然不高兴,但是他们压住火气,还是心平气和地说道:
  “俺们没有闲逛,俺们是来找郑大人的。”
  吴三流子一听,吊起三角眼,撇着嘴,从鼻子里哼了一声,说道:
  “郑大人有郑大人的事,你们别找他瞎嚷嚷!这东门的事,是老子负责!你们有屁,到远处放去,别在这里惹老子心烦!”
  高天民实在气不过,心里想,郑大人的事不就是守城么?可现在,他不在城上,你守什么城!敌人兵临城下,那三个门打得热火朝天,杀得人仰马翻,血流满地,这里却如此轻松,这城能守住吗?——
  他越想越气,三步并作两步,走到吴三流子跟前,伸手抓住他的衣领,把他提过来,朝拐角一撂,说道:
  “你去立马给俺找来!否则,俺要抽你的筋,扒你的皮!”
  那吴三流子通过几次与高天民打交道,知道他功夫了得,心里有些怵他。刚才,这一惊可不小,他真担心高天民会把他摔死!
  但是,他毕竟是吴三流子!他仗着郑之范给他撑腰;今天又是郑之范叫他在这里负责守城,更加有恃无恐了!
  于是他气急败坏地说道:
  “你们胆大包天!郑大人叫俺在这里负责守城,你们来打了俺,差点把俺摔死!还要抽俺的筋,扒俺的皮。你们……你们比那努尔哈赤还厉害呢!”
  说完,吴三流子头也不回地下城楼去了。
  这时候,那些守城的士兵,一齐哄笑起来,对高天民说道:
  “你们来得好,他刚才还要咱们去给他买酒买肉呢!……”
  高天民向士兵们说道:
  “现在,大敌当前,咱们肩上的担子可不轻啊!那三个城门处的将士们在流血牺牲,奋力拼杀,咱们怎能袖手旁观、无动于衷呢?咱们一定要加强警戒,看好城,守好城,让东门成为埋葬努尔哈赤的陷阱!”
  高天民刚讲完话,他父亲高老头来了。高天民把刚才发生的事情向父亲讲了一遍,高老头说道:
  “古人说:‘泰山崩于前,不动色;大海啸于后,不动声’。这是赞扬那些大智大勇的人,能够临危不乱,遇事不慌的良好风度。今天,你这样做,还嫌克制得不够啊!”
  高天民沉默了一会,向父亲说道:
  “今天俺实在气不过,当时真想一拳把他废了!”
  “那就更不好了喽!大敌当前,还应顾全大局。即使他另有所图,也要有真凭实据,让他心服口服,那时再治他也不迟!”
  高老头正在教训高天民,只见郑之范气呼呼地走了进来。
  高老头只得迎了过去,深表歉意地说:
  “刚才老朽才来,听说以后,正在教训天民,还望大人海涵!”
  “那好,老将军你也来了,你那少爷倒像是俺的上司,这里还有王法么?……”
  郑之范气得脸红脖子粗地咋唬着,一点也不给高老头的面子了。
  俗话说:“生姜还是老的辣”。高老头见郑之范想把这事扩大化,马上说道:
  “老朽这儿子虽然不能到处给俺搂钱财,但是他赤胆忠心,他不会临阵畏缩的。当前兵临城下,他关心的是东城门的安全,城防会议已作了决议,让他来协助郑大人守好东门,他没有离开这东城门楼一步。那三个城门处喊杀震天,将士们在拼杀,俺这里守将不在,把守城大事随便交给一个无身分的无赖,若是追究起来,恐怕郑大人也要负些责任罢!”
  高老头这一段侃侃激昂的言辞,真像锋利的小刀,刺得郑之范热汗直流,他不得不佩服老头的气魄,立即满脸堆笑,说道:
  “请老将军不要误会,都是为了守城这个大目标,咱们有话好说……”
  高老头余怒未熄,接着说道:
  “要真是为了守城这个大目标,就不会生出这些枝节来了。还有一点,老朽一直想请教郑大人,关于兴隆客栈的事情,跑掉的那些人都散在城里,据说他们跟吴三流子还有往来,经常还在一块喝酒,不知大人知道不知道?”
  “这个……不会吧?”
  邱应金接着说道:
  “昨天晚上,他们还在‘得月楼酒家’喝酒呢?”
  “果有此事么?……是不是看错了?”
  “没有看错。以后咱再看到,将他们一起拿来,让大人亲眼看到。”
  高老头激愤地说道:
  “努尔哈赤为何不攻东门?不知郑大人如何看待这事?”
  “这事,本官还未来得及考虑。”
  “郑大人作为东门的主要守将,不考虑此事,到底在忙些什么事呢?老朽已是快人土的人了,本不该来过问这事,但是,俺是有良心的大明臣民,俺也不忍看着满城的男女老少全被努尔哈赤杀死,房子全要烧掉,钱财全部抢走……”
  老人讲到这里,由于激愤的缘故,几乎倒了下去,幸亏高天民抢步上前,一把抱住,老头才没有倒下去。
  郑大人一见,慌忙上前说道:
  “老将军息怒,老将军息怒,本官这就去布置,这就去布置……”
  郑之范刚走出门,迎面碰上一群人上楼,仔细一看,前面绑着三个人,一个是吴三流子,另两个是那两个“蒙古人”。
  那群人嘴里不停地说:
  “请郑大人处理吧!请郑大人处理吧!……”
  “这是怎么一回事?这是怎么一回事?”
  郑之范紧跟着那一群人,上了楼,嘴里还不停地问着。
  来到楼里面,高天民一看,心里明白了。那吴三流子进了屋,看着郑之范喊道:
  “姐夫!俺实在冤枉,这些人诬陷俺!”
  “谁诬陷你?咱这些人都诬陷你?……”
  “怎么一回事?有话好好说,捆着干什么?”
  那群人中,有一个年龄大些的,约有四十岁的样子,他站出来说道:
  “吴三流子与那两个鞑子的间谍一起喝酒,约定今夜四更天打开东门,让努尔哈赤的军队进城。”说到这里,他从口袋里掏出十根黄亮亮的金条,放到桌子上。
  另一个人说道:
  “俺是得月楼酒家的老板,他三人在俺那里喝了五次酒,每次都讲开城门的事。请郑大人到俺酒店里询问去!”
  郑之范情急之中,禁不住脱口问两个“蒙古人”说道:
  “你二人不是‘蒙古人’么?”
  那两个“蒙古人”一声也不吭了,高天民插上来说道:
  “你若说出老实话,还可以考虑放你们回去,再顽固下去,就是死路一条!”
  “俺说,俺说老实话。”
  胡里说着,噗嗵一声跪下来,说道:
  “俺两人都是女真人,是被汗王派来作内应的。俺见吴三流子想要钱,俺就给他十根金条,他答应今夜四更天为俺打开东城门……”
  原来吴三流子从城楼上下去,回到推事府里,将高天民如何打他、骂他,还骂郑之范等,添油加醋说一遍,气得郑之范鼻子都翘起来了。二人一起往东门走来。
  半路上,胡里和兀佳在十字街口给他打个手势,吴三流子便退下来,与胡里、兀佳去得月楼喝酒了。当时,郑之范只顾气呼呼地走路,未注意吴三流子退下去了。
  郑之范听到这里,觉得再不动手,事情会更多,麻烦会更大,不如——
  他想到这里,对身边侍卫说:
  “把那两个女真人拉去砍了!”
  高天民急忙上前说道:
  “郑大人,现在不能杀他们,还有些事没有搞清楚,还有些女真间谍未捉住,杀了以后,线索还不断了?……”
  “当前形势紧迫,管不了那么多了。”
  说完之后,郑之范转脸对侍卫说道:
  “还不快去执行!”
  高老头已休息过来,缓口气说道:
  “你暂时不能杀他们,那吴三流子怎么处置?”
  “念他初犯,放了他……他吧!”
  那一群人首先喊着说:
  “他是汉奸,里通外国分子,怎能放了他?”
  邱应金等也接着说道:
  “放了他,还有王法么?”
  郑之范转脸看着高老头,意思希望这位老人家能帮助讲两句话,留下吴三流子一条命。
  但是高老头戎马大半生,经历的事情可不少,什么样的人未见过,怎能听他指挥?何况吴三流子是个什么人,他早已清楚。所谓“放走了一个恶人,等于残害众多的好人”!
  高老头立即说道:
  “老朽替大人着想,还是不要留他吧!”
  郑之范听了以后,把手一挥,侍卫们一齐上前,架着吴三流子往外就走,只听那家伙没命地喊道:
  “姐夫!你救救俺呀!……”
  这时候,守城士兵进来报告说:
  “北门被努尔哈赤打开了,快上城吧……”
  大家一听,急忙拔出腰刀,登上城头一看,北门那边喊杀声震天动地。不一会儿,只见后金的八旗军沿城冲杀,城上的守军固然英勇,但是,怎奈八旗兵士人多势众,杀得城上守军抵挡不住。
  就在这时,忽听城门处喊杀声起,原来是城里的后金谍报人员,见胡里、兀佳不知去向,又见北门已被打开,遂集合起来,拥上东门,准备强行开门。
  高天民等率领众弟兄,协助守门士卒,与那些后金的谍报人员拼杀在一起。
  原先由胡里带进开原的后金谍报人员五十名,后来被高天民从兴隆客栈逮走二十多人。
  且说这二、三十名谍报人员,怎能顶得住守军和高天民等人的击杀,不一会儿,被全部杀死。
  他们刚反身登上城墙,见城里已乱得厉害,不少人跑着、喊着:
  “努尔哈赤杀进城了!快操家伙跟他们拼啊!……誓死不当亡国奴啊……”
  再说北门守将高贞正在城上指挥守军,不料被莽古尔泰的兵马一箭射中面门,一跤摔倒,当即毙命。
  守军见主将伤亡,正在一时慌乱之时,莽古尔泰乘势猛攻,登上城头。
  由于后金兵马众多,城上士兵终被杀得溃散。北门一破,八旗兵马遂如潮水,涌进城里,逢人便杀,分别杀向西门、北门和东门。
  俗话说:兵败如山倒。北门已失,另外三门也就难保了。八旗兵马首先杀向城门,南门的于化龙将军,西门王守志游击,均在与八旗军拼杀中死去。那总兵官马林,早已跑了。
  八旗士兵集中拥向东门,郑之范早已不知去向,高老头与高天民父子俩,组织东门守军以及百十个群众,与八旗军拼杀,不一会工夫,全部战死。
  这些后金士兵见四门守军全已消灭,心想可以进城劫掠了。
  谁知这开原的百姓与抚顺、清河不同,他们挨家搜掠时,几乎都受到狙击,不少八旗士兵死于群众的菜刀下面。
  城内街道上,巷子里,院子里,屋子里,到处是拼搏的战场。
  有人说“开原城里多节义之人”。这句话可说对了!有的全家与八旗士兵拼杀,全部战死。有的老弱妇女无拼杀能力,就自缢而死。反正不愿意活着去见努尔哈赤。
  因此,八旗士兵也非常恼火,他们逢人便杀,反抗的一个不留,全被杀死。
  后金军攻占开原之后,努尔哈赤“志骄气满,夜醉如泥”,让八旗士兵“纵掠三日,满载而归”。
  次日早上,努尔哈赤登上开原城,坐南楼。后又巡视,听各军报告掠获情况。他举目四眺,阅览形胜,不禁感到心旷神恰,快慰无穷。


  
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