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专制魔王墨索里尼

第十三章竞相掠夺

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          恶狼扑食露凶相 竞相掠夺日夜忙
          妄将非洲抢到手 “恺撒大帝”震四方

  话说墨索里尼的参战,法兰西的迅速投降,更加剧了英国抗战的困难局面。德、意法西斯军队进攻的矛头,眼下主要指向大不列颠和它的殖民地了。希特勒和墨索里尼两个法西斯强盗,像恶狼一样,竞相掠夺,他们认为击倒英国是不在话下了。德国最高统帅部作战局局长约德尔将军,在1940年6月30日写道:“德国对英国的最后胜利,现在只是一个时间问题,敌人再也不可能进行大规模的进攻作战了。”
  面对着德、意法西斯飞机的狂轰滥炸和法国战场溃败后的险恶局势,丘吉尔重组军队,决心奋战到底。他向英国人民发表广播演说道:“我们一定要保卫我们的本上,只要有大英帝国,我们就要不屈不挠地战斗下去,直到把希特勒给人类造成的灾祸扫除干净。我们确信,我们终将达到一切目的。”
  为了唤醒群众,这位首相还向英国国民朗诵了查尔斯·默里博士在第一次世界大战中写下的几行诗:

    城堡里下了半旗,
      昨晚奏了城堡首领的挽歌,
    许许多多被夺走丈夫的村妇,
      孤独地祝祷她们的征人。
    为了自由,为了尚未达到的目的,
      把山谷中的人都集合起来,送到前方,
    砍掉那恶毒的鹰爪,
      把它们的羽毛扔进大海。
    城堡和市镇上的英勇的人们,
      离开他们的店铺和作坊,
    愉快地辞别朋友,勇猛地冲向敌人,
      老苏格兰仍然是不可轻侮。

  由于法国退出战争,英国正在本上做着生死存亡的斗争,墨索里尼以为他控制地中海和重建古罗马帝国的美梦就要实现了。他既然用不着防御在突尼斯的法国人,就可以进一步加强他为进攻埃及而集结的大军。当时全世界的目光都集中于英伦三岛的命运,注视着入侵德军的集结和制空权的斗争。
  墨索里尼这个老奸巨猾的狐狸,为了称霸非洲,掠夺英国在那里的殖民地,早在1940年6月10日宣战前,就在北非集结了大量的部队。据英国情报机关当时的估计,意大利除了在阿比西尼亚、厄立特里亚和索马里的驻兵以外,还有21.5万人驻在北非沿岸各地。分布如下:在的黎波里塔尼亚有6个正规师和2个民兵师,在昔兰尼加有2个正规师和2个民兵师,此外还有边防部队相当于3个师,共计15个师。英国在埃及的兵力计有:第七装甲师,第四印度师的2/3,新西兰师的1/3,此外还有14个英国营和2个皇家炮兵团,共约5万人。而且防守西部边境和保持埃及内部安全的兵力,都要在上述单位中抽调。因此,英国在战场上是以寡敌众,而且意大利的飞机也远比英国皇家空军飞机多。
  早在七八月间,墨索里尼就命令意大利的军队,在许多地方采取积极行动。英方处境愈来愈困难,来自卡萨拉方面的威胁正向西面的喀土穆伸展。惊惶的情绪弥漫于肯尼亚,深恐意大利远征军从阿比西尼亚向南进军400英里,朝塔纳河和内罗毕推进,侵入英属索马里。但是,所有这些忧虑同意大利侵袭埃及比较起来,都是微小的;很显然,意大利正以最大的规模准备入侵埃及。不久前,墨索里尼曾不断地向埃及东面调派军队。甚至在参战前,就沿海岸修筑了一条宽阔的公路,从的黎波里的主要基地起,通过的黎波里塔尼亚和昔兰尼加到埃及的边境。好几个月以来,沿着这条公路的军运十分繁忙。在班加西、德尔纳、托卜鲁克、巴迪亚和苏卢姆逐渐建起了军火库,军火堆得满满的。这条公路长达1000多英里,沿路都有意大利兵营和供应站,夜间灯光闪闪,活像一串珠子。
  沿着这条公路,在靠近埃及边境的一端,意大利不动声色地慢慢集结和部署了一支拥有大量现代化装备的七八万人的军队。在这支军队的前面,就是争夺的目标——埃及。在它的后面是通向的黎波里的漫长的公路;再后面就是大海!墨索里尼心想,他这支拥有现代装备的浩浩荡荡的大军,如果能继续向东推进,战胜所有企图拦路的军队,开罗的金字塔就不是可望而不可即的了;如果它能取得三角洲的肥沃地带,征服埃及就可稳操胜券了。到了秋季,野战军和沿海岸一系列庞大供应站中的意大利人至少有30万。墨索里尼命令前线司令格拉齐亚尼元帅,要以最快的速度攻占埃及,把英国人消灭在大沙漠中。但是,鹿死谁手还很难说哩!
  那时,在英国方面,在北非最前方的防御据点是在马特鲁港的兵站基地。那里向西有一条很好的公路通西迪巴拉尼,但是由此到苏卢姆的边境却没有一条能够维持在边境长期驻扎大量兵力的公路。中东司令韦维尔将军组建了一支机动灵活的精锐的机械化掩护部队,包括第七轻骑兵团、第十一轻骑兵团、第六十步兵旅的两个汽车营和一个步兵旅以及两个皇家摩托化炮兵团。墨索里尼一宣战,他们就马上进攻意方边境上的前哨据点。因此,在24小时以内,第十一轻骑兵团就越过了边境,出其不意地袭击尚未听到宣战消息的意军。接着,6月12日,6月14日,他们和第七轻骑兵团以及第六十步兵旅的一个连,攻陷了卡普措和马达累纳边境上的碉堡,并且俘虏意军220名。16日,他们又深入袭击,击毁了12辆坦克,截击了托卜鲁克一巴迪亚公路上的运输队,并俘虏了1名意大利将军。
  这支小小的机动部队,分布在一条长达60英里的战线上,穿插在意大利大兵团之间,继续打击敌人,取得愈来愈大的战果。在战争的头3个月,意大利公布的伤亡人数几乎达到3500人,被俘700人;而在英国方面损失只有150余人。这样,在墨索里尼对大英帝国宣战的第一阶段,战事一开始就对他不利。
  恼羞成怒的墨索里尼,决意攻下埃及,攻下索马里,要把英军赶出非洲。在他的驱使下,格拉齐亚尼元帅的6个步兵师团和8个战车大队,向英军展开了全面进攻。8月3日,意大利的3个步兵营、14个殖民地步兵营、2个山炮大队和配备中型坦克、轻坦克和装甲车辆的几个支队攻进了英属索马里。8月10日,这队人马继续向纵深发展。15日,英国守军司令戈德温·奥斯汀将军决定撤退,他认为这是免遭惨败和被歼灭的唯一途径。但是,丘吉尔却对此大为不满,他说这将作为英国败于意大利之手的战役而载入史册。
  索马里的攻陷,法西斯军队深入埃及领土,这使墨索里尼喜上加喜。他在急切地等待着格拉齐亚尼的军队攻陷希古巴拉尼并从马尔沙马德向亚历山大进击的消息。齐亚诺在9月17日的日记中写道:“埃及局势似乎越来越好。英国人正以料想不到的飞快速度撤退。据军事专家们估计,在马特鲁会遇到抵抗。但是,也有人认为,在亚历山大会遇到抵抗。墨索里尼满面春风。他已肩负起进攻的全部责任,并为自己做得正确感到得意。”
  墨索里尼虽然因为一时的胜利而兴高采烈,但他知道,要称霸非洲并非易事。此时,丘吉尔也在绞尽脑汁,他的日子确实是不好过的。在西线,希特勒在对英国本土狂轰滥炸;在东线,墨索里尼在夺取非洲,他简直有些顾此失彼了。双方的处境虽然不尽相同,但他们一直认为,要确保或夺取非洲,必须首先夺取地中海,双方的武器、弹药、粮饷和军队都是从这里运去的,因而保证地中海的自由通航对确保非洲有着十分重要的意义。因此,地中海的争夺就成了非洲之战的一个重要组成部分。对英国来说尤为如此。
  在法国崩溃之前,地中海是由英国和法国舰队共同控制的。英国在直布罗陀驻扎了一支包括巡洋舰和驱逐舰的小舰队,防守海峡。英地中海舰队部署在东地中海,以亚历山大港为基地。这年年初,当意大利的态度变得咄咄逼人的时候,英国加强了这支舰队,共有战舰4艘,巡洋舰7艘、驱逐舰22艘、航空母舰1艘、潜艇12艘。法国地中海舰队,拥有主力舰5艘、航空母舰1艘、巡洋舰14艘以及许多小型舰只。现在,法国退出了地中海,而意大利进来了。数量上声势浩大的意大利舰队包括战舰6艘,其中2艘是最新式的,配备有15英寸口径的大炮,但在较老的战舰中,有2艘正在改装,不能马上使用。此外,意大利舰队还拥有现代化的巡洋舰19艘,其中7艘是装有8英寸口径大炮的,另有驱逐舰和鱼雷艇120艘,潜艇在百艘以上。
  此外,墨索里尼还有一支强大的意大利空军在对付英国舰队。6月底,形势对英方是险峻的,以致海军部起初竟打算放弃东地中海,而将力量集中于直布罗陀。丘吉尔说:“我反对这一打算,虽然根据意大利舰队表面上的力量看来,这样的打算是有道理的,但与我印象中的战斗素质并不相称。而且,如果执行这一策略,就等于宣布马耳他的完蛋。”于是,决定在两头都打下去。7月3日,英国参谋长委员会草拟了一份关于地中海的文件。他们在文件中强调了中东作为一个战场的重要性,但是认为英国目前的策略大体上应采取守势。必须认真考虑法西斯军队进攻埃及的可能性;不过,只要能将这支舰队留在东地中海,他们现有的部队便能应付任何纯局部性的进攻。
  7月8日,当英方舰队掩护着一支运输船队从马耳他开往亚历山大的时候,坎宁安海军上将发现了强大的意大利舰队。从意大利空袭的猛烈程度来看,显然敌人也正在采取重要的军事行动;他们企图把这位英国海军上将诱至某一海域,让意大利空军和潜艇倾其全力,集中对它猛攻。坎宁安海军上将立刻抓住机会,先发制人,虽然他的舰队在数量上处于劣势,但他非常大胆地穿插到敌舰和敌方基地的中间。经过一场激战,结果击中意大利1艘战舰、2艘巡洋舰,而英国舰队则未受任何损失。在当天和其后的两天中,意大利猛烈的空袭未曾间断,但是妄费徒劳;英国的运输船队,尽管时常遭受猛烈轰炸,却终于安抵亚历山大。这一场令人欢欣鼓舞的战斗,确定了英国舰队在地中海的优势,而墨索里尼的海军却受到了一次打击,从此威望下降,一蹶不振。
  到1940年底,英国的海军再次稳固地立足于地中海了。马耳他的防务,也因萨默维尔上将远道运去高射炮及其他设备而大大加强了。坎宁安海军上将在东地中海的攻势策略,也取得了辉煌的成就。虽然墨索里尼的空军强大,主动权却操在英国人手里,而马耳他岛在局势的演变中一直占据主要地位。在对意大利及其驻非洲部队之间的交通线采取攻势行动时,该岛是一个前进的基地。
  由于意军在北非接连失利,加上英国军援源源不断地从地中海运到前线,埃及的防务正大大加强。担任非洲前敌总司令的格拉齐亚尼元帅,对执行“领袖”进攻埃及的任务颇为踌躇不安。齐亚诺在他的日记中写道:
  “1940年8月8日。格拉齐亚尼来访。他在谈话中,把进攻埃及当作一件十分严重的事情,并且说,我们目前的准备远未达到完善的程度。他攻击巴多格里奥,说他没有抑制领袖的进取精神——这件事‘表明对于一个了解非洲的人来说,他必定是优柔寡断的,或者更往坏处说,是居心不良。那里的水源大感不足。我们会走向失败,在沙漠中,一打败仗就必然引起迅速而全面的崩溃。’
  “我把这件事报告了领袖,他极其烦恼,因为他上次同格拉齐亚尼谈话时,得到的印象是:好像日内即将开始大规模的进攻。格拉齐亚尼并没有向我提到日期。他根本不愿意发动进攻,或者无论如何在这两三个月内是不进攻的。墨索里尼在结束谈话时说:‘应该把任务交给那些希望提升一级的人去完成,而格拉齐亚尼唯一关心的是如何保持他的元帅的位子。①’”

  ①格拉齐亚尼在阿比西尼亚(即埃塞俄比亚)战争之后已升为元帅。他不愿冒降级或被编入非现役的风险。

  一个月以后,格拉齐亚尼元帅要求再延期一个月。但是墨索里尼回答说,假使他不在星期一进攻,就撤换他。元帅答应遵命。齐亚诺说:“从来没有一次军事行动是在司令官如此不愿意的情形下进行的。”
  9月13日,意大利军队的主力开始了期待已久的行动,越过埃及边境,向前推进。他们的军队共有6个步兵师和8个坦克营。英方的掩护部队包括3营步兵,1营坦克,3个炮兵中队,2个装甲车队,他们奉命边战边退,由于他们的素质和有适应沙漠的优点,所以宜于这种战法。意大利军队,是从猛烈轰击苏卢姆这一边境市场附近的英军阵地开始进攻的。当硝烟和尘土消失以后,英军看见法西斯军队的阵容异常整齐。在阵地前面,前后左右整齐地排列着摩托车部队;后面是轻坦克和几排摩托车辆。用一位英国上校的话来说,这番景象就好像“奥尔德肖特的长谷地方举行的诞辰庆祝会”。①面对这样堂堂的阵势,英军第三科尔德斯特里姆警卫队缓缓撤退,同时英军的炮兵对如此宽宏大量地摆在他们面前的无数目标加以猛烈轰击。

  ①奥尔德肖特为英国汉普郡的一个市镇,距伦敦35英里,为英国著名军事学校的所在地。诞辰指英王诞辰。

  再往南,墨索里尼命令两个纵队向绵亘的山脉以南的辽阔沙漠移动,这条山脉与海岸平行,只能在哈尔伐亚——“地狱的火山口”——穿过,这地方在英军后来的历次战斗中都起了作用。每一个意大利纵队都拥有好几百辆车,还有坦克、反坦克炮。前面是炮兵,乘坐卡车的步兵在中央。英国人把意军屡次运用的这种阵势称做“刺猖”。在这一支庞大的队伍面前,英军撤退了,他们利用每一个机会袭击这群行动古怪、举棋不定的法西斯敌人。后来格拉齐亚尼解释说,他在最后一刻决定改变计划,不在沙漠上进行包围运动,而“把我的全军集结于左翼,以便沿着海岸火速到达西迪巴拉尼”。因此,这支庞大的意大利队伍便缓缓地按两条平行的路线沿着岸边公路前进。他们用乘坐卡车的步兵分批进攻,每批50辆。在四天当中,科尔德斯特里姆警卫队巧妙地从苏卢姆撤退到互相连接的阵地上,边退边给意军以重创。
  9月17日,意军到达西迪巴拉尼。在这一战斗中,英军伤亡40人,而意军的伤亡则10倍于英军。另外被破坏的车辆有150辆。在这里,意军的交通线便延长了60英里;他们停顿下来,打算在这里驻守三个月。他们不断受到英方小机动部队的袭击,在给养补充方面遇到了严重的困难。齐亚诺说,墨索里尼起初是“欣喜若狂。他已负起这次进攻的全部责任,并且很骄傲地说他做得对”。但是,当辗转过了几个月以后,他的兴头便逐渐消失了。不过,丘吉尔对当时的形势并未掉以轻心,他估计:在两三个月之内,墨索里尼会发动更大规模的进攻,企图占领埃及三角洲。另外,德军随时有出现在非洲战场的可能!
  正当墨索里尼准备发动更大规模进攻的时候,西线出现了某种程度的缓和,希特勒进攻英国的“海狮计划”基本上要破产了。但是,丘吉尔并未放松戒备。10月4日,他在写给罗斯福的信中说:“我不能认为入侵的危险已经过去。那位绅士已脱光衣服,穿上浴衣,可惜水越来越冷,而且空中也有秋季的寒风。我们保持着最高的警惕。”
  西线的缓和,为英军在中东采取更加强硬的行动创造了条件。丘吉尔准备集中更多的精力来对付墨索里尼。强大的援军和大量的军事物资源源不断地从地中海运到韦维尔将军的指挥部。两个坦克团已到达沙漠。统率现在称为“尼罗河集团军”的梅特兰·威尔逊将军,对于“马蒂尔达”坦克的威力评价很高。这时,英军在马特鲁港的防御阵地已大为巩固,中东司令部中的参谋和计划人员已开始在酝酿一些新的打算了。显然,他们下一步的重要任务是从英国和印度抽调兵力,加强英国在中东的部队,尤其是西非沙漠的部队。
  这时,陆军大臣艾登前来北非视察,10月15日抵达开罗。他同韦维尔将军和指挥沙漠兵团的梅特兰·威尔逊将军进行了彻底的探讨。他们对于击退墨索里尼的进攻充满信心。威尔逊将军估计,意大利能够用来进攻马特鲁港的最大兵力不会超过三个师,受到限制的因素是给养,尤其是水和交通。针对意军的攻势,他拥有第七装甲师以及新调来的坦克团、第四印度师、由5个步兵营组成的马特鲁港驻屯军、1个机枪营和八九个炮队。第十六英国旅团和新西兰旅团已经从巴勒斯坦开到。一个澳大利亚旅团驻扎在亚历山大以西;另外一个澳大利亚旅团也正向那里移动。此外,还有一个波兰旅。文登写给丘吉尔首相的报告说,威尔逊将军认为,如果空军保证给予充分的支持,这些军队的集结足以应付意军的威胁,并击败敌人。艾登还说,他以前建议的造成泛滥区阻止敌人进攻的计划业已实施,并已设置反坦克障碍物。如果意大利按兵不动,他们打算先发制人,主动出击。
  丘吉尔看了艾登大臣的报告,深受鼓舞,现在这位英国首相脑子里所想的是急欲在西非沙漠地区转入攻势。正是:准备窝弓射狼虎,安排香饵钓鳌鱼。欲知后事如何,且看下文分解。

  
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