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专制魔王墨索里尼

第二十六章急转直下
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           战略转折在非洲 顽敌锐气黯然收

          盟军反攻势破竹 “领袖”美梦桃寒流

  法西斯在利比亚的反扑取得“惊人胜利”后,在轴心国和同盟国之间,出现了两种截然不同的情况。墨索里尼洋洋自得,他迫不及待地飞往利比亚,准备以胜利者的姿态进入开罗;希特勒也在忙着给隆美尔下命令,要攫取所有的战利品,不要把好东西留给意大利人。在同盟国方面,丘吉尔渡过政府危机之后,正同罗斯福密电往来,商讨重新组织力量,决心把隆美尔这只狡猾的狐狸埋葬在沙漠里。
  虽说墨索里尼对利比亚的军事进展感到高兴,然而把这次战役的胜利与隆美尔等同起来却使他深感不快。他寻思,这样,在利比亚的胜利,越来越像是德国的胜利而不是意大利的胜利。希待勒提升隆美尔为陆军元帅,“显然是为了增加这次战役的德国色彩”,这也使那个“领袖”异常苦恼。他严厉责怪格拉齐亚尼,他说:“隆美尔这位将军懂得如何以身作则、以坦克为家、率领部队,而同时格拉齐亚尼却一直躲在昔兰尼加地下70英尺深的一座罗马古墓里。”
  墨索里尼一飞到利比亚就急忙为接管埃及的事情给国内发电报,他要齐亚诺为埃及政府的机构问题尽快同德国人联系。他提议让隆美尔担任埃及的军事司令,政府首脑由意大利人充任。齐亚诺提议,驻开罗的前公使马佐利尼是最好的人选。墨索里尼还建议把陆军总参谋长卡瓦莱罗晋升为陆军元帅,因为他发现自己“夹在隆美尔和凯塞林之间,犹如基督徒置身于盗贼之中”。这种提升,显然是为了抵消德国提升隆美尔所造成的影响。
  据齐亚诺观察,这些日子墨索里尼的心情特别愉快。尤其使他满意的是,意大利军队能在二三周内继续向埃及挺进,并到达尼罗河三角洲和运河区这两大目的地。他对此信心十足,所以他把自己的行李留在利比亚,作为他很快就要返回的保证。“领袖”虽然对胜利信心十足,但他周围不少高级人士却与他意见相左。人们担心开始进攻的冲击过后,隆美尔不能再向前进;人们也担心谁陷在沙漠里谁就会一败涂地。每一滴水都必须从马特鲁运来,路途几乎有200公里,而且经常处在敌机轰炸之下,仅这些就够呛了。前线的军官还告诉这个独裁者说,德国人在利比亚的行动引起意大利军界内部的强烈不满。他们攫取了所有的战利品,他们的爪子伸得特别长。他们派德国的士兵看守战利品,任何走近战利品的人都要遭殃。
  在墨索里尼视察利比亚期间,他的反德言论日甚一日。他抱怨德国参谋部不重视意大利在军事上的贡献,对意大利的工业和需要缺乏理解。他说:“现在人们不知道,两个主子究竟哪一个好,是英国人好还是德国人好。”为此,外长齐亚诺特别提醒“领袖”注意弗朗索瓦一庞塞在宣战当天对他说过的话:“谨防隔阂太深;勿忘德国人是刻薄的主子。”
  墨索里尼一气之下给希特勒写了一封信。信上写的是他在利比亚视察和对雅典访问的情况。此信的主要目的是为意大利萨布拉塔师一事澄清情况。因为隆美尔曾说了该师的坏话。此事使“墨索里尼对隆美尔一直耿耿于怀”。这个意大利领袖责怪德国人一步一步地把希腊弄得贫困不堪,并说“大概许多德国人懊悔他们没有入侵意大利,把它洗劫一空。不过,如果他们入侵了,他们会遭到失败的”。
  在外出三周后,墨索里尼于7月20日晚返回罗马。据齐亚诺的日记记载:“他的归来,连同最近来自利比亚的消息,会使公众承认,关于埃及的许多美梦已成泡影,至少暂时是这样。现在应该看出,我们在阿拉曼前方摆开的阵势是否明智了。总参谋部里面一些人正在考虑撤退,并且视为上策。开始墨索里尼为了稳定官员情绪,还佯装对胜利信心十足,两天之后,他撕去假面具直言不讳了。他大发雷霆,说军方又一次骗了他。他命令军方“必须坚守阵地,避免任何退却,否则不知何处才是尽头”。
  然而,正当墨索里尼担心盟军反攻和命令意军不准退却的时候,一场标志着战略转折的盟军大反攻就要开始了。1942年8月12日,丘吉尔同贾德干、布鲁克以及其他参谋长们一起飞到莫斯科,解释西方盟国为什么不能在1942年进攻欧洲,并向斯大林通报“火炬”行动和它的战略意义。当第二天黎明快到来的时候,丘吉尔辞别了苏联领导人,登上了飞往开罗的飞机。在这次会晤中,他同斯大林交换了意见,并说服他的盟国:“英、美通向柏林的路必须从北非开始。”一到开罗,丘吉尔就打算彻底改组在中东吃了败仗的英国军队的指挥机构。他在开罗遇到的另一次对英国荣誉的打击是迪埃普的惨败。但是,当时他首先想到的是隆美尔。在总司令部的一次会议上,他在房间里走来走去,慷慨激昂地说:“隆美尔,隆美尔,隆美尔!只要能打败他,别的都好办。”他把奥金莱克和他的大部分参谋人员免了职,然后任命布鲁克所宠爱的两位将军来代替奥金莱克和利特奇。
  新的中东总司令为哈罗德·亚历山大将军,伯纳德·蒙哥马利将军担任第八集团军司令。他们是才智出众、配合默契的一对:亚历山大是战略家、保守派;蒙哥马利是战术家、激进派。丘吉尔首相在吉萨大金字塔下的总司令部所在地举行的一次会议上,告诉亚历山大和蒙哥马利,他们的目标不是抓住“沙漠之狐”,而是要杀死他。他们从“超级机密”得知,这个任务的困难程度比英国公众所设想的要小些,因为当隆美尔到达边境时,他的军队已精疲力竭,大部分坦克都已报废了,而第八集团军却有将近1000辆最新式的坦克正在从海路运来。
  在吉萨会议上,丘吉尔和他的指挥员们讨论了隆美尔取得胜利的原因。除了他的胆略和个人勇敢之外,在兵力上他从未有过优势,虽然他的坦克比英国的坦克要好些。他的部队至多不超过10万人,其中一半是勇敢精神和战斗能力都欠佳的意大利人,而在这个战区,英国正式军人达75万。那么隆美尔成功的秘诀是什么呢?
  这里首先牵连到影响战争全局的人物、美国驻开罗的武官费勒斯上校。他的任务是向华盛顿汇报英国在中东的军事和外交的计划和行动。费勒斯几乎接触到英国在中东所有的机密情报;他是总司令部和英国野战部队的常客,受到热情的接待和信任。托卜鲁克战役以后,当英国人开始检查无线电通讯的安全问题、以确定他们的密码是否泄露时,注意力开始集中在费勒斯身上了。这名上校对安全问题是谨小慎微的,他发往华盛顿的电报总是用“黑色密码”,这是美国武官在全世界都用的一种密码,并被认为是十分安全的。但是,在1942年7月对德国在特勒利萨的无线电台进行的一次小规模进攻中,发现“黑色密码”已被德、意密码组织完全破译了。从缴获得到的文件得知,“黑色密码”的泄露,不是由于密码被破译,而是由于密码被窃。在美国驻罗马大使馆工作的一个意大利人,是意大利情报组织的特务,是个撬锁专家。他在1941年8月打开了美国武官菲斯克上校的保险柜。他得到了“黑色密码”,照了相,然后放回原处。墨索里尼的情报头子西沙尔·阿梅向德国谍报机关提供了一个抄本。从此德国人能够得到来自世界各地的美国军事情报,包括费勒斯每天火速发到华盛顿的有关英国兵力、增援、装备和作战计划的极为秘密的情报;每组字迹清楚的密码被记了下来,译出后及时送给隆美尔和德国国防军最高统帅部。
  1942年8月,当费勒斯得知他的报告被德国人破译了,极为沮丧。后来,美国的密码机构又给他提供了一种新的密码。但是,在英国人的请求下,他只在发最机密的电报时用这种新密码。他继续用“黑色密码”发不太机密的情报,因为英国人想把它当作可以把假情报发给敌人的通讯渠道。
  与此同时,英国人还发现了隆美尔在沙漠取得胜利的另一个秘诀——无线电情报,即现代战争中的“窃窃私语”。在整个沙漠战役中,英国和德国双方的司令员大都依靠无线电通讯;地区辽阔,战斗流动性大,致使无线电,特别是无线电话,成为沙漠战争的一个重要武器。阿尔弗雷德·西波姆上尉,是隆美尔无线电情报连连长。他非常善于偷听英国营地无线电中的耳语。经过筛选、鉴别,这些窃听资料便能构成有关英国前线以及大后方的军事计划和作战命令的精确图像。
  为了破坏德国这一情报机构,盟军派出一个精干的澳大利亚营前去袭击西波姆的特务连。袭击队伍极其秘密地和尽可能静悄悄地进入了阵地。经过激烈的白刃战,澳大利亚人才占领了德国人的阵地。西波姆和他的士兵企图毁坏他们的设备,但是没有成功。战斗结束后,100来个经过严格训练的西波姆连的战士死在岩石间。他们的全部情报记录和设备都完整无缺地落入英国人之手,包括“黑色密码”的破译与有关费勒斯上校在开罗泄密的详细情况,于是这些漏洞很快被堵住了。更为重要的是,缴获的文件透露了“沙漠之狐”的狡猾,完全是由于德国优良的无线电情报工作和英国蹩脚的无线电安全措施。是英国人自己把许多前沿地区的作战计划泄露给德国人的。这是一个重要的发现。
  袭击西波姆连队所缴获的战利品还透露,隆美尔的战场情报尚有第三个来源:“康多尔小组”。这是由两个德国间谍和一伙奇怪的小特务组成的,他们的活动集中在尼罗河上一个宽敞的游艇里,后来被英国的保安当局侦讯破获了。这个特务小组是由28岁的约翰·厄普勒领导的。他是谍报局的间谍,出生于亚历山大港,父母是德国人。他在第二次大战爆发前夕,通过贝鲁特的著名妓女苏嫣,参加了德国谍报局;他在中东地区参与了一系列的阴谋,唆使阿拉伯人发动反对英国的“圣战”。当隆美尔要建立一个由熟悉了解开罗而又十分可靠的德国间谍组成的小组到埃及首都从事特务活动时,厄普勒被选中参加“康多尔小组”。他们用金钱、美女作为诱饵,引英国军官上钩,为隆美尔提供了许多重要情报。
  如今,英国人已经破获了隆美尔的全部情报来源,掌握了他的电报密码;不过,“康多尔小组”的通讯渠道仍然畅通,隆美尔继续使用它。这对北非战争的进程产生了重要的影响。
  1942年8月的第一个星期,隆美尔开始计划下一阶段对英国的攻势。德国和英国的部队仍然沿着阿拉曼前线在对峙着。但是蒙哥马利的第八集团军很快整顿了它的力量。隆美尔知道,如果他希望征服埃及,他就必须迅速转移。他的流动司令部设在靠近海岸的、空气稀薄的峡谷里。他在那里计划突破阿拉曼防线,摧毁蒙哥马利的军队,然后进军开罗。军事地图和情报记录告诉他,英国人在阿拉曼前线南端的兵力最薄弱,因而那里是他发动进攻的好地点。
  到了晚上,隆美尔偷偷地把他的部队向南移动,留下了模拟的坦克、卡车等。这样,部队的转移无论从地上或空中都不容易被发现。部队不用无线电发报,以免英国侦察到德军南下的行动。但是,隆美尔犯了两个错误。为了得到空军最大限度的支持,隆美尔把他的计划通知了德国空军;为了从意大利得到最大限量的汽油、军火以及其他供应,他用无线电把他的意图通知了罗马和柏林。他的计划通过“超级机密”到了蒙哥马利和亚历山大的办公桌上。蒙哥马利随即秘密调动他的军队,迎击隆美尔的进攻。
  为了引诱隆美尔上钩,英方假充“康多尔小组”发电报,说明英国人准备在阿拉曼前线的南端阿拉姆·哈勒法山岭抵抗任何的进攻,但是现在他们的防御力量很薄弱,如果隆美尔现在进攻,他就很容易突破英军阵地。几天后,“康多尔小组”又发了一个有关英军沿阿拉姆·哈勒法山岭作战命令的报告。这个电报使隆美尔“高兴地拍起大腿来”。他宣布:“我们在开罗的密探是他们之中最伟大的英雄。”并要求德国最高统帅部奖给他铁十字勋章。如果他知道这是英国人故意引诱他进入拉吉尔变幻莫测的沙漠的话,他就不会这样高兴了。
  为了使隆美尔掉入更深的陷阶,蒙哥马利的参谋长德甘冈让他的绘图员画了一张拉吉尔地图,表明这个地区是“硬地”,对德国装甲部队十分有利。而且使这张地图用不至于引起隆美尔怀疑的方法送到他手里。被德国特务拉下水、现已被逮捕的英国少校史密斯被选中执行这一任务,他被迫开了一辆侦察车来到德国防线附近的沙漠中,身上带了这张地图。德国人看见他来了,突然间他们听见了巨大的爆炸声,只见这辆车飞向天空。他们派出了一个巡逻队,找到了少校的尸体和这张假地图。隆美尔如获至宝,他认为这是雪中送炭。后来,丘吉尔在他的回忆录中满意地写道:“这张假地图在那场战斗中达到了预期的效果。”
  8月31日,隆美尔的进攻开始了,英军严阵以待。现在这只狡猾的狐狸已经掉进蒙哥马利的圈套了,前面就是变幻莫测的沙漠和阿拉姆·哈勒法山岭,那里的防御力量已变得非常强大。隆美尔发动进攻不久,他的非洲军团开始进入流沙地区。几十辆坦克、装甲车、卡车在英国假地图上标明“硬地”的地方东倒西歪地挣扎前进。当车上的人下来推动车辆时,英国空军则开始轮番轰炸,倾泻大量的高爆炸弹。那一天,灾难接踵而至,答应给隆美尔发动攻势用的汽油还没有运到。原因是“超级机密”已把他的供应船只离港的日期和时间透露出去了,三艘油船在离开意大利横渡地中海时就被英国空军和海军击沉了。夜幕降临,沙漠里到处都是被打坏的坦克和被烧毁的车辆。一股股乌黑的油烟像长长的柱子冲天林立于玫瑰红的落霞之中。没有出路,没有藏身之地,损失惨重,隆美尔丧失了夺取开罗的最后一次机会。这个“沙漠之狐”如今遇到了更狡猾的狐狸。至于他的对手蒙哥马利,早在几周之前就丢开隆美尔了。他没有等打扫完战场,也没有急于夺回失去的地盘。他认为隆美尔已经就范。于是,他就回到他的司令部,“有条不紊”地准备下一次更大的战役了。
  蒙哥马利要着手准备的代号为“捷足”的阿拉曼战役,是1940年到1943年北非战局的转折点。丘吉尔曾把这次战役看作是“命运的关键”。为了保证这一战役的彻底胜利,蒙哥马利对他司令部的全体将士进行了战前动员。他告诉他们,倒霉的日子已经过去了,一个新的时期开始了。然后,他说明丘吉尔首相对亚历山大上将和他本人委以重任,就是为彻底消灭北非的轴心国军队。
  “任何进一步的退却或撤退都是完全谈不到的。忘掉它吧1我们要在这里坚持战斗,不会有后退的问题。”他命令把一切安排撤退的计划统统烧毁。他对保卫尼罗河三角洲、消灭隆美尔和打败墨索里尼充满信心。
  蒙哥马利这番话对安定军心、鼓舞士气、坚定必胜的信念起了积极的作用,创造了一种新的气氛。丘吉尔在访问前线时写道,第八集团军到处充满着热烈奋发的气氛,“人人都说蒙哥马利出任司令官以后,什么都变了。我愉快地感觉到这是真实的情况”。
  10月19和20日两天,他又向他所统率的三个军的中校以上的军官发表讲话。他谈到敌人的形势,强调他们的弱点,并说他确信长期的“混战”或“拼杀”要进行好几天——“大约10天”。然后,他详细说明英军的巨大力量以及坦克、大炮和大量的弹药供应。他反复强调不能失去主动权,每个人必须抱定奋勇“杀德国人”的决心。“即使是随军牧师平时也要杀一个敌人,星期日要杀两个敌人!”这番话引起全场大笑。在阐明这一仗如何打法之后,蒙哥马利说,他对未来充满着信心。
  蒙哥马利是个智勇双全的将领。他不仅在战前对将士进行动员,而且亲自勘察地形,制定作战计划。他认为,这是保证战无不胜、攻无不克的重要前提。阿拉曼战线从地中海海岸到广袤的沙漠,长达40英里。唯一可以制胜的途径是从北段地区进行正面攻击。而这一点隆美尔是知道的。蒙哥马利既要从北面进攻,但又希望使那里的战前准备工作隐蔽地进行,使敌人认为进攻要从南面开始。可是,由于北面兵力的集结不可能永远掩盖住,因此他只能尽量缩小表面上的规模,把准备工作做得十分巧妙,以致当一切准备就绪而只待发动攻击时,隆美尔还认为,英国根本没有准备好,不可能在短期内发动反攻。
  在进攻之前,要把一支庞大队伍和所有军事装备伪装起来并非一件容易的事情。阿拉曼周围是一片旷野,沙石坚硬,石头裸露,灌木矮小,任何东西都遮不住。这支进攻部队有1000辆坦克、1000门大炮、81个步兵营,还有几千辆军车和数万吨战争物资。总共有15万人和1万辆车,要通过寸草不生的旷野而不能让隆美尔察觉。每件东西的伪装或暴露都必须按照以魔术大师的手法精心制定的计划进行。当时因地制宜、隐蔽军队的唯一办法,是把军队伪装起来,以敌人最锐利的眼睛和望远镜都觉察不出来的速度徐徐向前移动。
  骗敌行动在北段进行的同时,蒙哥马利的参谋人员在南段也以同样精明的手法在行动。为了让德国人和墨索里尼的情报人员错误地判断“捷足”计划的先头部队的位置,以便隆美尔有时间把他的几个师调往南段应付那里的威胁,做伪装的人在9月27日开始铺设一条20英里长的新水道,实际上这是虚假的。同时还修建了模拟泵房、“高架油箱”、“油桶加油站”以及一个“浅蓄水池”。加上地面布满“车辆”,堆放着大量军事物资,从空中可以看到“人们”在往桶里灌水,沿着管道还有一定数量的真正车辆来往,使这种虚构更加真实。
  除了这种大规模的有形欺敌行动外,英军还广泛利用宣传手段迷惑敌人。同时,英方还发出一些虚假的情报,以吸引隆美尔对阿拉曼前线南段的注意力。到了10月21日,一切布置就绪。各种迹象表明,这个计划是成功的。因为“超级机密”和英国的无线电情报表明,隆美尔惶惶不安,但并没有任何疑心。隆美尔的参谋长弗利茨·贝耶林将军后来对这种策略的成功作过评价。他人为蒙哥马利的成功在于,运用大量的巧妙办法,使其绝妙地配合起来,诱使德国人相信进攻要从南段开始,同时他却在北段准备攻击。他说,德国情报机关完全上了当。
  为了切断隆美尔的“输血管”,断绝他与海上的联系,根据蒙哥马利的建议,经丘吉尔批准,发动了一次规模空前的空中和海上战役,以摧毁隆美尔的运输船只。这次战役卓有成效:8月份,隆美尔的30%的军需品被击沉于海底;9月份,又被击沉30%;10月份,击沉数字上升到40%。部队、坦克、大炮、军械、卡车、食品、医疗用品,尤其是汽油不断地被击沉在地中海海底。不久,负责为隆美尔供应军需的墨索里尼惊恐地说:“如果船只按照这个速度被击沉的话——每月5.5万吨至8万吨——不到6个月的时间,意大利就只剩下渔船充当运输队了。”
  非洲军团的处境愈来愈糟。1942年10月15日,也就是“捷足”计划开始实施前四天,一份“超级机密”透露,隆美尔的坦克只剩下一个星期的汽油供应了。这份情报还透露,面包的供应按照当时每天每人一磅的配给量计算,只够吃三个星期;运输工具和零件极其缺乏;隆美尔的1/3的车辆都在车间修理长达两个星期。第八集团军的战斗实力有19.5万人,而隆美尔只能召集5万德国人和5.4万意大利人。军队减员情况严重,病员率很高,各种弹药只够九天激战使用。
  早在一个月前,蒙哥马利就得到情报,进一步证实了非洲军团的困境以及围绕“捷足”计划的欺诈行动的成功。那时,隆美尔决定离开阿拉曼前线回到德国亲自向希特勒汇报军需供应情况,并进行必要的医疗。他作出这一决定,是根据西线德军情报分析科的预测。这个科的情报头目向他保证,各方面的情报表明,英第八集团军在几个星期内无力进行大规模进攻。有了这一保证,隆美尔才决定暂时离开司令官的岗位,把他的指挥权交给乔治·施图姆将军。当时隆美尔本人健康状况很坏,上下车都得由人搀扶,他感到非常痛苦,夜不能寐。即使是这样,如果他怀疑英国要马上进攻的话,他肯定也不会离开阿拉曼。
  隆美尔首先来到罗马,会见墨索里尼,并向他提出:“如果不按照我要求的规模给我们运送军需品,我们就得撤出北非。”然后,他乘飞机飞往设在苏联文尼察的元首司令部。当隆美尔到达时,希特勒正在左一个右一个地把高加索前线不服从命令的将领解职。在英军把德军牵制在阿拉曼的同时,苏军也正在把他们牵制在斯大林格勒。希特勒患高血压和泻肚子。他深信苏联红军已经完蛋的欢快感,随着俄国严冬的来临而消逝。在“元首”指挥所,希特勒倾听了隆美尔对阿拉曼形势的汇报。然后,把话题转到军需供应方面。隆美尔说,这种状况接近一场灾难。仅9月份的第一个星期,英国人就击沉7艘军需船,包括3艘油轮。隆美尔非常坦率地说,他已陷入绝境,只有足够的、不间断的供应才能挽救中东的局势。
  希特勒对隆美尔的诉苦不大高兴,他长篇大论地讲了新的渡船可以赶运隆美尔的军事物资,以及新的战斗机、新型坦克、新型的多管迫击炮等所有比英国任何武器都优越的武器。他还提到了一种新式秘密武器,其爆炸能力“能使两英里外的人从马上跌落下来”。“元首”滔滔不绝,但不解决任何实际问题。隆美尔听得腻烦极了,似乎不再相信他那“天才的元首”了,以致希特勒对他也产生了不好的印象。他不满意隆美尔所流露的失败主义情绪。“元首”说:“确实,我认为不应当让一个人在一个责任极其重大的岗位上呆得过久。那样,他会逐渐地丧失勇气。”希特勒一隆美尔关系开始恶化。
  西边的天空出现一片金光,然后整个沙漠呈现一片深紫色,1942年10月23日的夜幕降临了。阿拉曼前线鸦雀无声。那里的傍晚一直是那样寂静,只有不时传来野狗的狂吠声。就在这天夜晚21点40分整,蒙哥马利麾下的10万大军就要向敌人正式发动攻击了。当晚,皓月当空,千百门大炮对准敌人的炮兵阵地齐声怒吼,划破了埃及西部沙漠的寂静,映红了海滨的天空。施图姆将军同所有的师长们和情报官们都大为震惊。北段从未发现任何迹象表明英国已在这里集结和隐蔽了如此强大的密集炮兵群。在北段开火10几分钟后,德军第二十装甲师司令报告,英军在南段也发动了攻击,似乎是一场主攻。同时又出现了另外一种威胁。靠近德军前线的地中海海岸巡逻部队打电话报告说,英国军舰在强大的轰炸机群的支援下,正轰击达西附近的第九十轻步兵师的地段。其实,这是一次佯攻。英国人使用了他们的一种新式特殊武器,即声音和味觉欺骗。
  这样一来,把施图姆弄糊涂了,直到天亮以前他的司令部仍然弄不清英军的真实意图。炮兵摧毁了德军的通讯网。为了摸清情况,施图姆亲自乘上半履带式装甲车,奔赴第九十轻步兵师司令部。但是,他永远也没能到达那里。在北段第二十一高地,他遭到英军反坦克炮和机枪的伏击,从车上摔了下来,心脏病发作而死去。非洲军团临时由冯·托马将军担任总指挥。中午,蒙哥马利几乎与德军最高统帅部同时得到一份“超级机密”,告称施图姆已死,并命令第十三军和第三十军向敌人阵地发动猛烈攻击。
  这时,正在奥地利的阿尔卑斯山上养病的隆美尔,接到了陆军元帅凯特尔从元首司令部打来的电话,说英军已在阿拉曼发起大规模进攻,施图姆将军失踪,据说已死。他问隆美尔,身体状况怎样?能不能立即返回统帅部?一架“海因凯尔一皿”飞机将在2点以后在维也纳新城等他。隆美尔回答说,他愿准时离开。凯特尔请他等候电话通知。到午夜,电话铃又响了。希特勒打电话问隆美尔是否能回到非洲。隆美尔说,他准备前往。“元首”接着说,他是出于无奈才要求隆美尔飞回非洲继续指挥的。
  在返回前线途中,隆美尔首先在罗马着陆了解情况。他知道希特勒答应给的新式武器一件也没有运到非洲;他也知道,他向墨索里尼提出的最低限度的军需品要求也远远没有得到满足。德国驻罗马武官林泰伦将军向他报告说,英军的攻势仍在发展,整个战区每辆车只能再发三次汽油。隆美尔十分恼火,缺乏必要的军需,他的军队就完蛋了。他要求林泰伦竭尽全力保证把汽油和弹药在当夜发运到北非。说完,他爬上飞机飞往阿拉曼前线。
  为了挽救阿拉曼危机,墨索里尼几乎是竭尽全力了。他知道,阿拉曼崩溃之后,他的日子将是十分不好过的。因此,他在和凯塞林元帅密商之后,随即派出一支装满汽油和弹药的由五艘舰只组成的运输队,这支运输队可望在72小时内抵达军需港口。事后,他们将这些船只的出发时间用电报通知了隆美尔。英国“超级机密”获取这一情报后,经丘吉尔批准,随即派出20多架战斗机击沉了这支运输队。对此,隆美尔大发雷霆,在他的部队进入这次战役中最激烈的战斗时,英国人几乎一夜之间就把他的军需品报销了。
  看来,隆美尔的命运已成定局。他面对着数量更多、装备更好的英联邦部队;他的军需运输大动脉几乎全被切断;得不到准确的情报;日夜遭到炮轰和骚扰;他所采取的每一个重大行动都被“超级机密”破获。隆美尔成了一个没有希望的将军。他在发给希特勒的一系列密电中报警说,他没有汽油,无法使两个德国的和四个意大利的非摩托化师撤出,他们之中大多数将成为俘虏。希特勒回电要他竭尽全力坚持到底。这份电文是:陆军元帅隆美尔:
  我与德国人民怀着对你的领导能力和在你领导之下的德、意部队的英勇精神的忠实信心,注视着在埃及进行的英勇防御战。在你现在所处的形势下,只有坚守阵地,绝不后退一步,把每一支枪、每一名战士投入战斗。现正作最大努力帮助你。你的敌人,尽管占着优势,但也一定是精疲力竭了。历史上坚强的意志取胜于实力强大的军队也并不是绝无仅有。至于你的部队,你要向他们指出,要么就是胜利,要么就是死亡,别无其他道路。
                        阿道夫·希特勒

  隆美尔看完这份电报,把它扔在一边。他生气地说:“武器、汽油、飞机、增援部队,这一切都有助于局势,惟独空谈是无用的。”他给他妻子写信说:“夜晚,我不能成寐,绞尽脑汁想办法使我的可怜的部队摆脱这种惨境。我们的日子极其不好过,也许是一个人所能遇到的最困难的日子。死了的人是幸运的,这与他们无关了。”
  这个称雄一时的“沙漠之狐”所预料到的灾难终于来临了。经过12天的浴血苦战后,1942年11月4日下午,第八集团军已使隆美尔统率下的德军和意军一败涂地。敌军阵线已被突破,大批英国装甲部队已通过突破口,正在敌军后方作战。一部分得以脱身的敌军正在全面撤退,沿途不断受到蒙哥马利的装甲部队、机动部队和空军的袭击。其余的德军和墨索里尼的军队,仍企图顽抗到底,但前途十分渺茫。
  11月5日,隆美尔的大部队在混乱中仓皇撤退,车辆和人员堵塞了从阿拉曼到新的富卡阵地之间60英里长的道路。夜是漆黑的,但是英国空军把天空照得通明,数千枚照明弹,像吊灯一样挂在沙漠的上空。7日拂晓,隆美尔司令部移到富卡机场附近,往后一看,一阵风沙过后,现出一片凄凉的景象:坦克、卡车、帐篷、装甲车、救护车都因遭到前一天晚上的空袭而在燃烧,一列列成千上万的士兵拖着沉重的脚步向前移动,汽油供应已经枯竭。大多数部队没有别的办法,只能步行逃出那火烟滚滚、风沙炙热的荒原漠野。
  根据隆美尔那天早晨收到的报告,他指挥的500多辆装甲车只剩下12辆了,部队损失大约5.9万人,其中3.4万人是德国人,损失大炮400门。他的嫡系第二十一装甲师已经溃不成军了。在被俘的成百名军官中,有隆美尔的主要助手冯·托马将军和九名墨索里尼的将领。隆美尔的幻想破灭了,他所要攫取的亚历山大和开罗已经远不可即了。他在突围之前,写给他妻子的一封信中说:“我是否能死里逃生还要取决于上帝。被消灭的命运是令人忧郁的。”
  一气之下,隆美尔未经批准,就于11月28日,径直飞往东普鲁土的腊斯登堡元首大本营紧急呼救。下午5点“元首”召见了他。会见是在深埋地下的一间阴湿不通风的小屋里进行的。就在那里,希特勒当时几乎统治着整个欧洲大陆。这次会见的气氛是十分冷淡的。隆美尔开始介绍他在北非的处境,然后讨论了前途。他直言不讳地说,德军要想呆在北非,就将被歼灭。希特勒大发雷霆。隆美尔后来说:“只要提一下战略问题,就像在炸药筒里点燃了一颗火星。”希特勒指责他是失败主义者,说他的部队是胆小鬼。他越说越恼火,警告隆美尔:“俄国的将军们要是提出类似的建议……就要被送到刑场枪毙。”但是,隆美尔并未因希特勒的恼羞成怒而罢休。他驳斥了希特勒的指责,指出从东普鲁士是不可能正确地了解北非的战斗的。希特勒发火了,他说:“陆军元帅先生,你要投降就投降好了,这就是你当陆军元帅的目的。作为一个陆军元帅,如果你认为在非洲干不下去了,那么我要你当陆军元帅干什么。滚出去!”
  后来,希特勒自觉失言,又主动找隆美尔表示歉意,他说:“非洲军团被消灭是难以想象的。”“元首”答应将派戈林去罗马解决军需问题。第二天,隆美尔同戈林乘专车来到罗马,要求墨索里尼和意大利军队采取行动。他们到那里之后,戈林将大部分时间花在寻找名画和雕塑上,他希望用这些东西装满自己的列车。这个空军元帅穿着宽大的外袍,拖着嵌有珠宝的拖鞋,脸上涂着胭脂,脚趾甲涂得鲜红去参加招待会。隆美尔对戈林非常厌恶。他写道:“飞回非洲后,我意识到,我们现在只能完全依靠自己的力量了;要使军队不至于由于某种愚蠢的命令或其他原因而覆灭,必须依靠自己的一切技能。”
  这些天来,墨索里尼的日子也是很不好过的。利比亚前线的崩溃,对这个独裁领袖的打击是十分沉重的。他虽然竭尽全力,妄图征服非洲,但一败再败,这次失败看来是不可挽回的彻底崩溃的前兆。他满腹忧愁,脸色苍白,板着脸孔,整日疲乏不堪。他问齐亚诺是否还在坚持写日记;当这名驸马爷作了肯定的答复后,他说,日记可以证明德国人在军事上一意孤行,从不让他过问。“但这一奇怪问题的背后掩藏着什么?现在可以清楚了。”
  阿拉曼战役,这是希特勒和墨索里尼末日的开始,也是他们的敌人迄今所赢得的一场最有决定性的战役。虽然,下面还有一场比这更具有决定性的战役即将在苏联南部冰雪覆盖的草原上开始。但是在它爆发以前,希特勒还将从北非听到更坏的消息,这个消息决定了轴心力量在世界这一地区的命运。
  且说隆美尔在阿拉曼战役之后,仍在拼命挣扎,妄图挽救败局。当亚历山大的军队从东往西进、艾森豪威尔的军队由西往东进时,隆美尔巧妙地退入了突尼斯,最后同那里的德、意侵略军会合了。在这2200多公里的行程中很少交战,只是英国空军使沿海公路上的德军车辆蒙受了一些损失。阿拉曼战役后,敌军的残部中有墨索里尼的部队2.5万人,德国部队1万人,60辆坦克。但为时不久,更大的灾难又降临了,盟军发动的席卷西北非的“火炬”战役就要开始了。正是:祸不单行,灾难无穷。欲知后事如何,且看下文分解。

  
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