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秦始皇大传

第四章化龙鲤鱼

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  秦军围攻邯郸一直延续到九月,期间秦军增援数次,并调动过一次统帅。原统帅五大夫王陵因作战不力撤免。秦昭王力请武安君白起为将,白起称病不肯奉诏。
  八月,王齮至邯郸代王陵为将,秦军加紧攻城,到九月底,数次攻城战中,秦军伤亡惨重,但仍不能拔。
  另方面,楚春申君所率二十万大军,以及魏公子信陵君所率数十万人中挑选出的八万精兵,及时到达,围攻秦军外围。只因邯郸城中,军民协同作战,精壮伤亡过半,已无力发动反攻,否则里应外合,秦军就有被歼危险。
  王齮见情况不对,只得报准秦王,下令撤军。回程中,将怒气都发在魏楚身上。秦军一路攻击,斩首六千,魏楚军竞相奔逃,仅只淹死在黄河里的人就高达两万多。
  自子楚逃回秦军的当时,赵王发现逮捕到的不是子楚,而只是一个家人时,脾气发得将心爱的玉瓶都摔碎了。当时他就下诏廷尉通城搜捕,一定要将子楚和他的妻儿缉拿到案,并搜捕卖放子楚的那名侍中。
  第二天赵王仍然以秦国世子的名义斩了赵升,将人头挂在城楼上示众。他的意思是同时向秦军和赵国军民宣示抵抗的决心。
  但搜捕多日,始终见不到子楚和气儿的踪影,后来才得到消息,子楚已逃回秦国,而妻儿是藏匿在赵庄。当时赵王虽恨得牙齿都咬得发酸,一心要杀子楚妻儿泄恨,但赵庄在城外,虽然是在赵军控制之下,却无法搜捕到他们。等到邯郸围解,查到楚玉夫人及赵政的下落,但想到和秦国要谈和,再顾及赵悦的影响力,也就睁一只眼闭一只眼,装作不知道就算了。
  其实他也知道,他就算严命缉拿,遇到赵悦的事,下面还是会推、拖、拉,不了自了,他乐得卖一个人情,因为以后大小事情,要赵悦协助解决的还很多。
  但不知是子楚回国后太忙,还是有意遗忘,邯郸围解,秦赵达成和议,子楚一直未想到接楚玉夫人及儿子回国,连谈判中都未提起。
  楚玉夫人母子就像是不存在的边际人,生活在赵国的邯郸赵庄。

  秦昭王五十二年,赵成王五十年。
  赵政五岁。
  楚玉夫人住在赵庄,一晃就是三个年头。
  承蒙赵悦的照顾,他们一家过得非常舒服。赵悦本身儿女都已长大,出嫁的出嫁,游宦的分散在各国,夫人早逝,只剩下他一人,虽然平日交游广阔,整天有忙不完的事情,但每逢黄昏怀旧,或是夜半梦回再难入睡时,那股老年特有的凄凉寂寞,再怎样也排解不去。
  有了楚玉夫人和赵政以后,说也奇怪,在她的嘘寒问暖之下,在赵政童音的笑声中,这股多年来缠绕他心头的凄凉和寂寞感觉,竟在不知不觉中一扫而空。
  他爱他们真是远超过自己亲生女儿和外孙。
  虽然赵庄是个小地方,但离邯郸很近,邯郸能享受到的一切豪华奢侈,这里也享受得到。赵悦的交游和财势,再加上子楚提供的费用,够她过王后般的生活。
  事实上,她在赵庄过的也是这种生活,一呼百诺,想要什么就有什么,完全不像一个被严令通缉的敌国罪妇。
  可是她在内心中并不真正快乐。
  第一,她弄不懂为什么子楚不想法子让她们母子回国,邯郸之围已解整整两年多,和议已达成,邯郸又恢复了昔日繁华面目,两国间仇恨也在淡褪,秦国要求送他们母子回国,应该是一点问题都没有的。
  同时她也得到消息,子楚不但纳兰儿为姬,正式命名为兰姬,而且是学他父亲安国君的样广纳姬妾,听说是想要多生儿子,却三年来仍然没有生出一个来。
  难道说就是为了讨厌她和赵政,就准备将她们母子永远丢在赵国不管?
  第二件使她耿耿于怀的事是赵政越来越懂事,也越来越像吕不韦。认识的人常客套地说,赵政的俊秀胜过他父亲子楚,但她怎样找,在赵政身上脸上也找不出丝毫像子楚的地方。众人有意无意的夸赞,在她听来像快刃,像利箭!
  尽管他们在物质生活上过的生活,和周围气质乡人是天壤之别,却也就因为这个缘故,他们被孤立在人群之外。大人可以不理这些,但赵政是个孩子,他需要平等的玩伴,而不是卑躬屈膝谄言媚笑的仆婢大玩具。
  所有赵庄的大小孩子为赵政取了个绰号,他们不叫他赵政,而叫他"秦弃儿"。
  虽然赵悦对外宣称赵政是他的亲外孙,可是不知传言是如何不胫而走的,愚騃的村民似乎都明白赵政的底细,而且还知道他八个月出生,长得不像父亲,而像另一个人。
  大人都忠厚,不会当面提起,小孩子可没有那么客气,每逢赵政想参加他们的游戏,就会有人抗议:
  “我们不跟弃儿玩!"或者说:“我们才不要杂种参加!”
  甚至有些孩子还编了一首儿歌,跟在他背后唱——
    ~~娘偷汉,生杂种,
    ~~爹不要,弃河东,
    ~~弃儿,弃儿,
    ~~有娘无爹!
    ~~弃儿,弃儿,
    ~~弃之河东!
  赵政的反应,先是跟他们打架,五岁的孩子打得过谁,反而常被打得鼻青脸肿。回家时他却不吭一声,楚玉夫人看了心痛,怎么问都没用,只有责骂奶娘。但奶娘也有说不出的委屈,赵政哭闹着不准她跟,他要独自出去找同年龄的孩子玩。
  最后,楚玉夫人只有命两名健仆随时保护,走到哪里跟到哪里,赵政离群儿更远,他也更独立,五岁的孩子,竟然失去欢笑,脸上满布成人的忧郁。
  楚玉夫人决心搬回邯郸,大城市的人比较不会管别人的私事。再说,在城里的闺中密友较多,不会这样寂寞。
  经过和赵悦商量,赵悦也同意她的看法,外加赵政逐渐长大,五岁应该是开始学习,为将来学习帝王学打基础的时候了。
  赵悦和她一起搬回邯郸,住在他在邯郸东门的别业里。吕不韦在赵国的财产,此时已完全遭到查封。

  迁移到邯郸以后,这方面的困扰的确减少了。深宅重院,加上楚玉夫人活动还不能完全公开,来往的都只是一些至亲好友和故旧的眷属,这些人都属于高级阶层,懂得如何掩饰伪装;她们的孩子也大都富于教养,尽管背后批评挖苦的话,犹胜于赵庄的孩子,但绝不会像那些粗鄙人一样,当着面在赵政面前唱童谣。
  赵政和他们地位相等,出身背景大致相同,玩在一起,虽然有时免不了发生点吵嘴打架和不愉快的事,但他像鱼游在水中,互得而忘,不再像和赵庄那些孩子一样格格不入。
  不过,楚玉夫人想到他的基础教育问题。
  按照秦宗室法律,太子公子五岁要接受嗣子基础教育,包括诗、书、礼、乐、射、御和剑法。十二岁多养成教育,学习项目包括政经之术、兵法、刑名等深一步的学问,此外也可按照自己的兴趣,研读其他天文地理、诸子百家等较高深的学问。十五岁接受个别教育,按照太子、嫡嗣子、庶出公子……等等级,分别受不同的训练。而太子和嫡嗣子所受训练特别严格,有太师教授帝王学;太傅督导品德修养,管理生活泼居,以及外交应对等仪节;太保则负责身体保健及安全护卫等事宜。
  在楚玉夫人的心目中,她的儿子是当然的未来秦王继承人,目前虽然屈居赵地,但绝不能因此耽误了他帝王学的基础教育。
  有一天,她向赵悦提到这个问题,赵悦微笑着:
  “我有一个老友倒是理想人选,只是他早已隐居,不问世事,他收不收赵政,要看他的造化。”
  “这位老先生是何来历,爹爹是否能告知孩儿。"楚玉夫人有点不放心地问,因为隐士多半性情怪异,孩子受折磨不说,教得走火入魔,那就得不偿失了。
  谁知赵悦的回答就诡异得很,他笑笑说:
  “你信得过老爹,就将赵政交给我,我敢将赵政交给他,当然是把握。至于他的来历,他不愿别人知道,我也要遵守和他的约定,不会跟任何人讲,包括女儿你。”
  楚玉夫人怀疑地看着他,很久,赵悦才无奈地说:
  “好吧,我只透露一件有关他的事。他当年曾广收门徒,教出不少人才,其中有的是如今仍纵横于政坛和疆场上的王侯将相,但看到这些人用他传授的学问,整天攻城略地,打打杀杀,苦了天下百姓,他灰心极了,于是跑到赵国来隐居,自号中隐老人。”
  “他住在哪处深山大泽?赵政送得太远,女儿会不放心。"楚玉夫人半开玩笑的说。
  “他号中隐是取大隐隐于朝,中隐隐于市,小隐才隐于野的意思,当然就在邯郸城内,而且租的是我的房子和空地。”
  “他靠老爹供养,也算是您的门客?”
  “那才不是,他住我的房子,利用我的空地种瓜,然后挑到市场上卖,他靠此维生,却每年不少我的租金半文。”
  “这……"楚玉夫人沉吟了很久,最后才冒出一句似笑话却又不是笑话的问话:“他不会只教赵政种瓜卖瓜吧?”
  “当然,"赵悦忍不住哈哈大笑:“教赵政种瓜卖瓜是少不了的,但我敢保证他能教赵政的绝不只这些。”
  “……"楚玉夫人沉默不语。
  赵悦叹了口气说:
  “女儿,真正的好帝王只有隐士才教得出来。你想想看,一般太子或嗣子师傅,对帝王都有所求,更随时都怕教得不称帝王的心,会受到责罚,甚至带来杀身灭门之祸,他们怎敢尽平生之学传授?只不过照着以往不会出错的旧路走,这能教出什么杰出帝王?隐士则是无所求亦就无所惧!”
  “爹爹,女儿听您的安排。”
  “我去试试看,收不收还得看赵政的造化!”
  没几天,赵悦带回话来了。
  中隐老人愿意收赵政当他的关门弟子,但有几个条件要先讲好。
  第一,他要看赵政是否生有好帝王之相,若不够格,不收。他的理由是:龙生九种,并不是每个龙子都能变成飞龙在天的龙。也许他还知道赵政是吕不韦的儿子,根本不是龙种,不过在赵悦极力推荐下,他想看看赵政是否是跳跃龙门就能变龙的鲤鱼,只是他没说出来。
  第二,他任何教法,家长不得有异议或参加意见,否则退学,罚则照中途退学办理。
  第三,赵政要住在他那里,每个月只准省亲三天,而且要学就是三年,不得中途退学,违者罚介绍人——也就是赵悦——为他种瓜三年。三年后再视成绩决定是否继续收留。
  第四,学生不得带伴读书童或女仆,一切日常生活事务自理。食衣住行由他负责调配,家长不得自送衣服食物,否则退学,罚则按中途退学办理。
  第五,除上述条件外,首先赵政需通过入学测验,办法另订。
  第六,以上条件需以文字正式订约。
  这些条件将楚玉夫人听得胆战心惊,不断摇头,她犹豫地问赵悦说:
  “爹爹,您真的放心将赵政交给这样怪异的人吗?”
  “女儿,不错,越是有真才实学的人越是在旁人眼中显得古怪,但这些条件总括起来,不外乎是要他学得有始有终,切断所有半途而废的后路。你想想看,为父都不怕为他种瓜三年,你还怕什么?"赵悦笑着说。
  “这倒也是,"但楚玉夫人仍不放心:“这样小的孩子,没人照顾怎么行?”
  “这是要训练赵政从小学会独立,同时,女儿,你别看他话说得凶,其实他长相慈祥,很受市井孩子们的欢迎,走到哪里都有孩子围着他。他有他一套教养孩子的办法,我相信比我们用的方法会更好。何况赵政要练剑就需先培养体能,练武人的饮食和气居都需要和常人不一样。你相信我,就得相信他!”
  楚玉夫人只有抱着一试的心理答应了,好在违约罚种瓜三年的不是她!

  入学测验的当天,楚玉夫人没有出面,只是由赵悦带着赵政缓慢地由东门走向西门。他们不敢坐车,因为中隐老人告诉过他,走路本身就是最好的运动,公子王孙练武,坐着车子而来,再坐着车子回去,中间只比划几下招式,根本是浪费时间,也练不出好体能,要学武得先从走路跑步开始。
  走路就花了他们将近一个时辰。
  “累不累?"看到五岁的赵政走得脸上冒汗,赵悦有点怜惜地问。
  “不累,"赵政在街上一边走一边东张西望:“比坐车好多了,看到的人与东西和车上看到的都不一样,还是走路好玩些。”
  赵悦暗暗在心中称奇,这孩子真的和一般人不同,别的孩子走这么远,早就赖着不肯走了。
  中隐老人住在靠西门城墙边的一间木屋里,四周有很大的空地,大部份都种了香瓜,现在正是香瓜收成的时候,遍地绿色中夹着金黄。
  木屋分成四间,中间对门的是一间宽敞的客厅,摆设简单整齐,明窗净几,一尘不染。
  赵悦常诧异,他一个人要种瓜卖瓜,自理饮食,哪有这多时间来收拾屋子?更不谈他还要精研各种学问。
  中隐老人的理论是——一室之不治,何以天下国家为?治国旗天下一定要从修身开始,而修身最要是能做到凡事都有条理。
  至于时间分配,他也有他一套妙论:用脑力与用体力互相调节,就可以长时间工作而不累。譬如他自己,读书或是想事想累了,就到田里种瓜,身体在劳动,脑子却在休息,反之亦也如此。所以一天十二个时辰,除了固定睡四个时辰外,他可以接连工作十六个时辰不累,近来因为年纪大了,工作时间自动缩短,但一天也至少连续工作六个时辰。
  至于时间的利用,他认为除了非常重大或危险的事要全神贯注外,一个人应该训练自己可以一心二用甚至是三用,这样可用时间就可增加一倍或两倍。他用自己作比方说,他和赵悦聊天的时候,手上绝不闲着,他不是编箩筐,就是一边扫地擦桌子,甚至在脑子里想其他问题,其他依此类推。不过也要训练自己知道如何适当搭配着做,以免同时误了两件或三件事。
  当赵悦带着赵政抵达时,他正在客厅里坐着编箩筐,他站起来点头示意,表示欢迎,手上编的动作仍然未停。赵悦自动坐上客席,他要赵政跪在中间的中隐老人前面。
  “孩子,抬起头来看着我。"声音温和慈祥却带着威严。
  赵政像被催眠似的,两眼注视着他。此时像铁器遇到磁石一样,感到这位发须皆白的圆脸小眼老头,对他有着莫大的吸引力。
  老小两个就这样四目相对,室内空气沉闷而紧张,这时候,一条小黄狗走到赵政身边,摇着尾巴,爬到他身上,伸出舌头舔他的脸,赵政痒得想笑却不敢。
  两人对看了很久,小狗在舔个不停,老人手上动作也未停,很大一会,老人睁大眼睛,赵政才发现,他的眼睛眯着时看似小,睁开却很大,而且目光如炬,眼神像利刃让他背脊都发凉。老人转向满带期待神色的赵悦说:
  “这孩子长得隆鼻,长目,两眉入鬓,表示他意志坚定,雄心勃勃。再看他胸向前突,这在相法上谓之挚鸟胸,为人性格悍勇,敢作敢为,将来成就必大于诸先秦王。虽非龙种,却是难得的变种鲤鱼!”
  “这么说,老哥决定收了?"赵悦欣喜地说。
  “这只是第一关,等下还有三道测验题,测试一下他的资质反应,然后再作决定。"老人认真地说。
  “唉,五岁的孩子,又是养在深宅后院的妇人女子之手,能懂得什么?老哥就马虎点吧。"赵说叹了口气。
  “资质是天生的,非人力可以改变,不是美玉奇石,不值得我费工夫来雕琢,"老人毫不让步:“当然我会知道诘问五岁的孩子什么问题。”
  赵政对他们的谈话懂不了多少,他仍然跪在原地不动,小狗看舔他毫无反应,也就睡到门边去了。
  “赵政,"老人仍旧语气温柔:“将刚才舔你的小黄喊过来。”
  “这也是测验题目?"赵悦惊奇地问。
  “稍安勿躁。"老人制止住他。
  赵政遵命喊了几次"小黄",小狗只看看他,仍然懒懒地躺着不动。老人只喊了一声,小狗就箭似地摇着尾巴奔了过去。
  “赵政,回答我,为什么你喊它不来,我一喊就来。”
  “因为……因为你常给它东西吃,而我没给它吃过。"赵政回答。
  “假若你现在手上有吃的,它会不会到你那里去?”
  “那要看它肚子饿不饿,饿就会,不饿就不一定。”
  “再问你一个问题,现在我要你去牵一条牛来,办不办得到?”
  “大牛我可以牵来,小牛我办不到。”
  “为什么?"老人似乎也对他的答案感到意外。
  “大牛穿了鼻而且是绑在固定的地方,我拉他,他怕痛,一定会跟我走;小牛没穿鼻,又会乱跑,我追他不到。”
  老人皱皱眉头,赵悦在一旁忍不住哈哈大笑。
  “我再问你,假若你走在深山里,前面是一道独木桥,后面有只狼在追你,你又不会游泳,你要怎么办?打狼还是上桥?”
  “没有关系,在赵庄我学会爬树,深山一定有大树,狼不会爬树!"赵政微笑着说:“我爬到树上去!”
  “好,你到外面去玩会,我有话要跟你外公讲。”
  “是。"赵政得救了似的,高兴地往外跑,这次不等他喊,小黄也追在他后面。
  “老哥,怎么样?收了吗?"赵悦笑着先问:“五岁的孩子这样古怪精灵,真是少见。”
  “的确是异乎常见,答案都是在我控制之外。照常理推断,第一个问题一般这大的孩子会问答狗是你的,当然听你的。第二个问题会回答敢或不敢。第三个问题通常会答回转身来与狼打,以示勇敢,或是选择上独木桥表示无奈,但他有第三种选择,这代表他不会受常规的束缚。”
  “这样简单的问题也可测出他的资质?”
  “当然,我已测验出他独立大胆,却思想缜密,考虑周到,并且不受任何约束,敢海阔天空地想。只是可惜……"老人惋惜地迟疑。
  “可惜什么?"赵悦追问。
  “此子鹰视虎步,狼音豺声,可共患难,不能分享成功,不得意时能谦卑下人,得意后刻薄寡恩。”
  “只五岁的孩子,你能看到这样多么?”
  “老朽阅人多矣!"老人叹了口气。
  “那你到底收是不收?”
  “当然收,这种旷世奇才,怎能错过!何况有时候人能胜天,我尽量设法在教育中培养他一点敦厚。”
  “越王勾践和他相比,真是萤虫比秋月,他若当了秦王,天下不是大乱就是大治!"老人又叹了口气。

  这真是一幅动人的画面——一位发鬓皆白的老头,红通通的圆脸上始终挂着慈祥的笑容,他挑着一担香瓜,旁边跟着一个俊秀小孩,小孩后面又跟着一只断了半截尾巴的小黄狗,走到哪里都围着一大堆孩子。
  老人似乎志不在卖瓜,他只带着小孩大街小巷,尤其是那些难民群居的平民窟,可以让赵政知道民间疾苦。和小孩相处,则是培养他与群众相处的领寻能力。
  中午饭后,稍事休息,赵政开始学书击剑,有时候也会跟老人到田里工作,晚上又是复习白天的功课,或是教他锻炼身体之道,第二天又是周而复始。但老人的教育方式是启发自动式的,赵政不想做了,他也不勉强。
  三年间,赵政得到了基础教育外更多的东西。老人将隔在他和真实世界之间的帘幕拉开,教他认识这个世界欢乐温馨的一面,也看到悲惨病苦的另一面。
  在街上的孩子对他没有嫉妒,也就没有排拒和讥刺,他们全不知道他的来历,对他从内心中接纳。只有社会地位和经济状况相当的人,才能不做作不虚伪地互相从内心接纳,有如车的两轮,必须同高才能维持平衡,在友谊的路上才走得久走得稳,一方面暂时将就或高攀是维持不久的。
  街上的孩子不知道他是秦国的世子,更不会知道有关他和吕不韦之间的这段纠缠,他们把他当作完全平等完全相同的人。他们共分食物,共同携手唱歌跳舞,有时也互相对骂打架,甚至是无理取闹地欺侮对方,但都是站在相同和气等的立场。相同而平等的人,是共同生活在一个充满友谊阳光的世界里,所有的相骂斗气只是片片乌云,很快就会消逝过去。
  在这些孩子当中,他甚至还认识了一个他初恋的小女孩,假若那种孩子气纯纯的依恋也能称作恋爱的话。
  当时他八岁,而那女孩应该有十二、三岁了,她已开始发育,是由儿童正蜕变为少女的尴尬年龄,少女群中嫌她太小不懂事,儿童却又见她长得又高大,身体已在变形,非他们族类而加以排斥。
  她家里应该很有钱,高大的围墙,长长的一大段,占了整条巷子的一大半,红色的小木楼,正好高出围墙一截,站在小楼的回廊里,可以俯瞰整条大街和邻近小巷。墙边有几棵桃树,春天开满粉红色的花,高及小楼的一半,站在墙外看,在回廊上走动的人,就像在花枝丛中穿动一样。
  这个女孩每个清晨就站在这种花叶中看街景,他却为她清秀的脸和俏丽的身影所迷住。
  每天,老人照例要在这条行人众多的小市集卖上一、两个时辰,就让赵政和市集的儿童玩耍。
  八岁春天的那段时间,自从他发现到这个每天都痴立小楼看街景的女孩后,他突然间对那些孩子失去兴趣。他喜欢站在墙外,看着那个痴看街景的女孩,直到她消逝在小楼里。有时他只能看到她片刻时间,有时却能呆望她一、两个时辰,直到有孩子们来找他,告诉他老爹要走了。
  一段时间后,她似乎也注意到他,开始向他微笑或是招手,或是交谈几句话,后来,禁不起街景的诱惑和他的招唤,她偷偷地下楼,溜出花园的后门,一起到街上玩。
  她牵着他的手,就像个小姊姊,可是每逢他接触到她柔腻温暖的手心时,就会心跳加速,全身颤抖。他接触过很多女人的手,母亲的、奶娘的、婢女们的,但都不会产生这种美妙、有如电击的微妙感觉。
  他只知道她名莲儿,她也只知道他叫赵政,除此以外,他们都未问过对方的家世背景,只知道两人在一起很愉快就够了。
  有的时候,他会站在墙下等待很久,这时候她会出现在小楼上向他摇手,他就知道今天她出不来了。他带着点失望离开,但并不沮丧,还有明天,孩子们的明天多过成人,希望也多过成人。
  每次玩到老人快走的时候,女孩总会催他:
  “老爹要走了,我也该回去了。"她轻盈的背影隐入门后,隔会又会在小楼花树叶中出现,她向他摆手说明天见,这时他会在心底升起一股惆怅,但随之而来的是期待明天的希望。
  这样持续了将近一年的时间,由桃花盛开的春天到冰雪封地的冬天,直到有一天女孩不再出现,连等了几天,最后才绝望,他始终不知道她的家世背景,也不想进门去打听,她的来和去,就像一片彩云。
  但很久很久,她的身影和桃花半盖的小楼常会在他梦中出现,在他离开赵国,甚至是登上王位以后,仍然如此。

  当然,真实世界中总有它悲惨丑恶的另一面。
  在老人的引导下,他也看到许多他以前想象不到的情景和场面。
  众多低矮险暗的草屋里,一家十几口挤在一张炕上,无论春夏秋冬,屋子里都是阴森潮湿,充满恶臭,那是体臭、霉臭、垃圾臭等等臭味的混合气,很难说出那到底是属于哪种臭。
  屋顶墙壁坑坑洞洞,晴天固然可以躺在炕上就欣赏到天上的星星,但下起雨来,却往往是屋外下大雨,屋内下小雨;屋外下小雨,屋内也会泛滥成灾。
  光着身子的婴儿,在潮湿的泥土地上爬着,或是吸着营养不良母亲的干瘪奶头,吸不出奶,放声大哭。
  走进这些平民窟,赵政不免会奇怪,为什么他的家里是只有他一个小孩,那多的大人像众星拱月一样护卫着他,跌倒一下,就有很多大人围上来,问东问西,像是天要塌下来的大祸事;这里却是数不清的大大小小孩子,却看不到几个大人,大小孩背小小孩,小小孩牵更小的小孩,婴儿就像小狗一样,在泥土和垃圾中爬行打滚,抓吃自己的排泄物。
  战争减少了精壮,老弱却增加了。
  他在市集和一些大街小巷上,也看到成群的难民,他们连这种破烂霉臭的栖身之处都没有。他们大都是老弱妇孺,女的大都背上背着婴儿。有的手上牵着一个,怀中抱着一个,还有一个拉着她的裙边。其中有很多长相清秀的,一眼就看得是有教养、好家世出身的,她们牵背着孩子,腼腆地在人群中转来转去,脸红红的,一副想伸手乞讨却伸不出来的样子。
  遇到这种情形,老人会将准备的一封封铜钱,要赵政送到她们手上,顺便带几个瓜分给那些孩子。她们会嗫嚅着道谢,手抚摸着正狼吞虎咽着香瓜的孩子的头,眼泪汩汩地流出来。
  他也看到世界上最悲惨的事:成堆的伤残军人,断腿缺胳膊地穿梭在市集行人和店铺间乞讨,他们有的还穿着破旧的军服,上面沾满了血的痕迹,有他们自己的,也有敌人的。
  他们大都是长期之战幸存的人。有的是家乡仍在秦军手上,有家归不得;有的是回家以后,发现亲人死的死,散的散,田园荒芜,房屋烧得一干二净,自己又伤残,无力再独自重整家园,只有到邯郸来谋生,但邯郸居大不易,伤残人到哪里都没人请,最后只有流落街头。有的是自小离家,在军中混了太久,家是否在,还有亲人否,全都不清楚,他们不想回家,认为邯郸大城,讨起饭也比较容易些,也就聚集到这处国都来。
  他们中间有人拦住行人品讨,口口声声说是长期之战的残存者;有的项上挂块木牌,上写"国家负我";有的还跪在地上,前面洋洋洒洒写着千言告父老书,说明他与秦军作战受伤及来邯郸的经过。
  有的就坐在那里,两眼空洞地望着天,没有希望也没有绝望,就是那样沉默地坐着。
  他们有的人闹着要见赵王,但一接近到王宫多少条街以外,早就被他们昔日的同袍——王城的护卫军挡住了。这些衣鲜盔明的赵国精锐,对这些伤残同袍不但没有怜惜,反而觉得他们丢了军队的脸,拳打脚踢,毫不留情。
  也许,赵王永远不知道这些人的存在,每次他出巡或狩猎都要先清道,他看到的是整齐干净的街道,已经或者正在修复的雕阁画楼和亭台楼榭。每次他所到的地方都是一片欢呼声和道贺声。左右大臣都告诉他,赵国本来就富足,邯郸围解后,经过一年多休息调养,已经恢复元气,农村城市都在欣欣向荣。
  针对赵政对这些伤残军人的同情和感慨,老人对他进行机会教育说:
  “人间最愚蠢的事就是战争,双方有什么问题都可商量着解决的,战争不但不能解决问题,反而制造了更多的问题。”
  “但为什么从黄帝战蚩尤开始,天下的战争几乎没停止过呢?"赵政天真地问:“国与国之间为什么要打仗?”
  老人犹豫了,连他自己也找不出单纯真正的原因,也许要讨论人为什么要战争,可以写成一本大书,但研究如何战争的兵法很多,他就没有见过一本研究战争根本原因及如何根除战争的书,将来有时间他要深研写一本。
  也许战争是人类的天性吧?不仅是为了生存!
  “老爹,"赵政高兴地拍手大叫:“天底下也有老爹回答不出的问题!”
  “那你为什么要打架呢?"老人反问。
  “很多很多原因,一时说不清,"赵政说:“但是我只知道,要有一个能压服众人而又公平的人,我们中间就会打架少一些。"赵政紧锁两眉沉思,已经是成人的表情。
  “国与国要打仗,和小孩要打架一样,表面上是只为一个原因,实际上原因多得很。"老人也深思地说。
  “哦,我明白了,"赵政说:“国与国之间打仗,就是因为没有一个强大得能压制诸国的人,就像小孩打架没人管一样,只要有人管,小孩们就不敢打架。周王室强盛的时候,战争就少得多!要天下没有战争就要天下统一!”
  “假若别人不让你统一呢?"老人问,但他也惊奇,赵政这么快就得出如此简单的答案。
  “那我就打得他愿意听话!"赵政举起拳头说。
  “那还是得打仗!"老人叹口气说:“别人不服你打他服,你不服别人,别人也会打你,一个人打不赢,大家联合起来打你。这样还是战争越打越多,就像现在一样。”
  “但联合不是那么简单,我可以一个个来收拾。"赵政诡异地笑了。
  老人却沉默了,赵政的话似乎有点道理,但自古以来,天下分分合合,全是以战争开始,又以战争结束,周而复始,其中道理不会这样简单。也许有股大力量镇压住诸多小力量,乃是暂时维持统一与和气的唯一办法。
  赵政也沉默了,他在想有朝一日,拥有至高的权力时,一定要统一天下,让战争永远不再发生。

  三年来,赵政和老人之间形成一种师生加父子的感情。
  正如赵悦所说的,老人提出的条件苛刻,似乎不近人情,但他教育赵政所用的方式,却是太人性化和自由化了,一般的老师简直不敢想象。
  他从不勉强他做什么,也不规定他背书,只是将事情和书放在他面前,让他自己选择如何做,什么时候做。结果是再难的事情和再难读的书,只有引发赵政更大的兴趣,一点也不觉得苦。他向赵政提出的规定和问题,反而比赵政的要求和问题少。
  这也许是他最取巧的地方他可以选择学生。
  在生活泼居上,除了赵政能做的事他绝不帮忙以外,其余他都照顾得无微不至,赵政自小就和父亲分开,却在他身上得到了父爱。有时候他们两个都会分不清心上的感觉,他们到底是师生还是父子?
  最使赵政终生留恋的,乃是他们晚饭后散步的那段时间。他跟在老人身边,漫步在城墙上,看到墙边破烂发臭的平民窟,也望着远处大户人家的高楼亭榭,还有雄伟巍峨的王宫。
  他们也远眺城墙外面广大的原野,在月光或星空之下,他们无所不谈,无所不问,这又不像父子师生,却像一对年龄悬殊的知心好友。
  老人对他讲一些天文、地理和历史及物理的知识,深入浅出,全包装在故事的外壳里,让他不知不觉中得到不少这方面的知识。
  他们互相辩论,他学会绝不强词夺理的辩难之道,老人在被他问得无话可答,或追击得无路可走时,也只是哈哈一笑,不了了之。
  他在此时无形中学习了推理的方法,也形成了一个终生奉行的观念——在真理面前,人人品等。这延伸出他日后以法治天下的行动。
  三年的时间过得很快,期满的那天,赵悦来了。
  “假若你要问我能不能再留赵政三年,我的答覆是可以。”在两人行过宾主之礼以后,老人就主动地说。
  “恐怕赵政不可能再留下了。"赵悦叹口气说。
  “为什么?他母亲不愿意?"老人有点着急地问,转眼看看侍立在旁边的赵政。
  “我愿意这样追随老爹一辈子!"赵政认真地说。
  “一辈子是不可能的,天下等着要你做的事太多,"老人也叹了口气:“但基础教育刚完成,这样半途而废太可惜。”
  “他母亲的确是对老哥感激得不得了,这次还和我说起,自从赵政跟着老哥学习以后,每个月都看着他在变,无论是体格、学识和气质,全都变得和以前大不相同,要是她自己来教育养,他恐怕还是个不分韭麦的孩子。”
  “那又为什么呢?"老人不解地问。
  “有消息传来,秦昭王驾薨,安国君继位……”
  他说到这里,就为老人的眼色所止住,老人转脸向赵政说:“政儿,你带小黄出去玩玩,我跟你外公将事情商量好以后,再找你回来。”
  赵政遵命带小黄出去,只听到赵悦的半句话:
  “安国君迟早……”

  五十六年秋,秦昭王卒,太子安国君继位,称号为庄王。继位时已五十三岁,而且身体羸弱,一看就知会活不久长。
  子楚正式立为太子,一般大臣预测他很快就会登上王位,但大家都奇怪的是,太子并不急欲要滞留在赵国的夫人和世子回国。
  其中道理只有吕不韦和子楚最清楚,但两个人都不会告诉别人。吕不韦不敢表示任何要楚玉夫人回国的意见,而子楚太子则是加纳姬妾,日夜努力,想生出一个自己的儿子来,结果是儿子未生出,身体却弄坏了,明显的虚弱不堪。在赵国方面,楚玉夫人、赵悦甚至是中隐老人都明白,为什么子楚迟迟不接他们回国,赵国的留难只是他的一项对外藉口,真正原因他们都不方便说出来而已。
  以女人的敏感直觉,她明白必须尽快采取行动,时间晚了,绝对会造成不可挽救的局面,但对这件事她又找不到人商量,因为只要提到赵政立嗣的事,就会触及到她内心的伤口。
  但如今事已紧急,她不得不自己设法解决。
  那天,只带着一名女仆,坐了一部单马安车,直驱中隐老人家,连赵悦都没通知。她有一个很好的藉口,三年来她都遵守约定,只让赵政每个月回家三天,她从不到老人住处打扰,如今三年已满,她应该去谢一下师。
  老人对她的到来,似乎一点都不感到惊讶,而且早有了心理准备。他迎接她进屋,然后在赵政见过母亲以后,将他打发出去,由他带着小女仆去参观附近环境。
  他们先道了会家常,谈了下赵政受教育的事,楚玉夫人表示谢意以后,她突然跪倒在老人面前,泪流满面地说:先生救我!”
  老人惊站起来,不便亲扶,只得两手作虚扶之状,口中连连说道:
  “夫人有话尽管说,不必行此大礼,折杀了老朽!”
  “先生答应救我,楚玉才愿起来。"楚玉夫人摆出女儿撒娇的姿态。
  “假若我没猜错的话,夫人一定是为了赵政这孩子立嗣的事而来,"老人胸有成竹地微笑着说:“其实,这孩子的事,也许老朽操心的程度,不会下于夫人,请起来,才好从长计议。”
  “遵先生命!"楚玉夫人回复原位:“楚玉为此事日夜寝食难安,还望先生有以教我。”
  “上次,赵悦贤弟到此,将目前情况说了个大概,说老实话,夫人为此事寝食难安,老朽也是几天未睡好了,一直在思考这个问题,现在已得到一个粗浅的看法,但在提出以前,希望夫人先说说你的意见。”
  楚玉夫人迟疑了很久,她想将和子楚之间的心结合盘提出,但无论如何总觉开不了口。最后她只得脸带坚决,用诚恳的语气说:
  “楚玉一切听先生的安排。”
  “老朽也知道,夫人有很多话不便出口,那我们就作最坏的打算。"老人睁眼直视着楚玉夫人,目光如电。
  “请先生不必避讳什么,直言好了。"楚玉夫人嗫嚅地说,头不自觉地低了下来。
  “我们假设子楚太子并不喜欢赵政……"老人话说到此,停下来观察楚玉夫人的神色。
  她张口想辩解几句,却为老人利刃似的目光震慑住,开不了口。
  “要是夫人不反对这个假设……”
  “不,楚玉不作如此想。"保护女人名节的直觉反应,逼使她不得不开口。
  “那请夫人说出你的看法,"老人目光中透露出些许厌恶,他在想:“女人就是这样,明明知道这些人都知道实情,她还是要假装正经。”
  “先生,还是依你的意见,我们作最坏的打算。"她想到事到如今,也只有听他的了。
  “我假设太子并不喜欢赵政,依据有二,一是以秦赵两国目前的状况,只要太子一要求,赵国一定肯放夫人及赵政回国,但太子从未请求过。二是传言太子广纳姬妾,目的是想多生孩子!”
  “楚玉也听到此类传言,但认为太子想多生孩子,只是为了广布枝叶,这没有什么不对。"楚玉夫人忍不住强词辩解。
  “两者分开来看,似乎没什么不对,两者加在一起,却大大的不对了,"老人看了楚玉夫人一眼,微笑着说:“现成的不争取,虚无缥缈的,反而不遗余力,听说几年来,他连个女儿都没生,空有那多的姬妾!”
  她脸红语寒,不再说话。
  “所以,夫人要采取行动,必须要快,而且是双管齐下。”
  “如何下法?”
  “赵国方面由赵悦贤弟进行,要他利用关系,晋谒赵王,言明送赵政回国的好处。至于秦国方面……"老人沉吟。
  “吕不韦在那边,他可以向子楚或秦王禀告。"为了表示自己的清白,她硬起头皮提吕不韦。
  “他适当吗?"老人语气有点愤慨,他真想一语道穿,但再一想,这大年纪了,还闹什么孩子气!因此他出奇柔和地继续说:“假若他能说早就说了,或者是早就生效了,不会等到现在。所以我们要假定他不肯说,或是说了无效。”
  “那我们要找什么人去呢?"先听到老人口岂不对,她真怕老人会直言道破她和吕不韦之间的秘密,看到他脸色反而缓和,她松了一口气。
  “想来想去实在想不到适当人选,看样子还是只有我自己去了!"老人叹了一口气说。
  “先生要如何做法,是否可先明示楚玉一二?”
  “老朽几十年来调教出的王侯将相无数,安国君昔日游学赵国,也曾与老朽同游,华阳夫人那时就在他身边,所以可说是老朽旧识,我要见到他们,也许可以说几句话。只是……老人又摇头长叹。
  楚玉夫人先听说老人和秦王及王后有如此深的渊源,而且愿意亲自出马,但一听到他说只是在客厅门口张望,想看他们话说完了没有。她灵机一动,将赵政喊进屋来,带着他,母子双双跪倒在老人前面,她又双目流泪泣道:
  “先生对政儿三年的栽培,楚玉无限感激,但要是不能继承大位,先生的教育苦心算是白费。何况现在他只完成三年基础教育,希望先生也不要半途而废,将他造就成一个贤能之君。”
  “师父,赵政也愿意终生聆听您的教诲。"赵政才进来弄不清情况,还以为师父不愿教他了。
  “起来,起来,老朽教出这多王侯将相,就是和他最投机,预料他将来的成就会远超过其他所有的人。这种英才我不教,那我是自己不要快乐了。我刚才说'只是',乃是说,一时老朽捲入这场政治漩涡,只怕终生都摆脱不掉了。昔日由名著天下的大显,一下退居到隐于野的小隐,后来变成目前的中隐,一插手这件事,我必须管到底,不将赵政扶上王座,绝不能半途而废,那我岂不是要将'中隐老人'的名号改成大隐隐于朝的'大隐老人'了!”
  老人说完话,掀须哈哈大笑,声如洪钟震动屋瓦,看样子他年轻时的豪气又复发了。
  听他这样一说,楚玉夫人破涕为笑,她带着赵政再叩头说:“愿先生不要嫌弃这孩子愚蠢,终生加以教诲,异日要是得国,还望先生善导。”
  赵国这边由赵悦负责进行,中隐老人到秦国去游说现今的秦王,也就是昔日曾做过他学生的安国君。
  中隐老人临行前告诉他,第一步是先打听赵王对遣返赵政的反应,并给他三道锦囊,要他遇到事情不顺利时,一道道地拆看。
  赵悦首先找到一位宗室大臣,要他伺空在赵王面前进言,看看赵王说什么。
  这位宗室大臣有天奉命陪赵王饮宴,在赵王酒酣耳热欣赏歌舞,兴致极高的时候,他有意无意将话题引到秦国新王初立的事。他说:
  “秦王新立,昔日在赵当质子的异人已正式成为太子,听说他的妻儿还待在赵国……”
  他话还未说完,赵王已勃然变色,眼瞪着他说:
  “这么说,你是知道他妻儿的下落了?快派人将他们拘禁起来,一来好作寡人和秦国谈判的筹码,二来也好让寡人一消心头之恨,上次他使的李代桃僵之计,害得寡人贻笑国际!”
  “臣也只是听到谣传罢了。"这位宗室大臣赶快声明。
  “好,就谣传追踪下去,速办!"赵王下令。
  “是,臣遵命!"宗室大臣只得如此敷衍。
  赵悦得到这样的答覆,明知赵王是在做戏,他早知道楚玉夫人母子是藏在他这里,但又怕他假戏真做,真派人来抓,那就弄巧成拙,事情变得更糟了。
  于是他打开老人给他的第一道锦囊,只见上面写着:
  “速派人造谣,子楚在齐曾生一子,现齐国正准备遣送返秦!”
  第二天邯郸就传遍这个消息,很快就转到赵王耳中,次日的早朝议事完毕,赵王特地将那位宗室大臣留下,问起这项谣传。赵王怀疑地说:
  “异人在齐为质,早于在赵,照说这个孩子应该比赵政还大,怎么从未听说过?假若真有其事的话,赵政就不再是奇货可居了。你派人在市面去查,寡人另要人在齐国打听。”
  “是,臣遵命!”
  宗室大臣当然第一个找到赵悦,问他子楚是否真有个儿子留在齐国。赵悦表示不知道,宗室大臣告诉他,赵王除了派他查这件事外,还要透过在齐的间谍系统查这件事。
  赵悦一听,大感紧张,间谍系统参与调查,很快就会真相大白,到时候赵王不用多聪明,也会明白是他在捣鬼。上次李代桃僵之计使他余恨犹在,这次要是再老羞成怒,他赵悦和楚玉母子都会倒大楣。
  他打开了第二道锦囊,只见上面写着:
  “速与齐驺商量。”
  齐驺是齐国名士,和他与老人都是多年知交。他们在年轻时都是重义轻身的行侠仗义之人,所以有多次舍身互救的记录,谈得上是生死之交。他一向住在齐国,就在中隐老人起程赴秦前一天才抵达邯郸。
  他找到齐驺,将事情说明后,齐驺笑着说:
  “这很简单,这次我来邯郸,赵王曾数次派人来找我,暗示我主动请见赵王,原因是怕他直接请我,我不去他会大失面子。嗯,他的确是个太要面子的人,不懂得礼贤下士的秘诀。因此,你只要托人在他面前讽示一下,说是我并不是不想主动请见他,而是怕提出以后他不召见,名士也是很怕失面子的,他一定会很快召见我。”
  “你见了赵王要怎么说呢?"赵悦问。
  “情况千变万化,游说只要维持一个目标,说词则是要依当时状况,或动之以情,或说之以理,或诱之以利,或胁之以害,事前准备的,临时恐怕用不上,交给我,我会相机行事。”
  果然,赵王很快就召见齐驺。除了大宴群臣以彰他礼贤下士的美名外,更在南书房独自留客,说是要向齐驺请教军国大事。
  他们从谈了一些天下大势和赵秦之间的和与战以后,赵王忍不住问了齐国异人儿子的事。他最后说:
  “齐先生刚自齐国来,是否听到这项谣传?是否知道真相,请先生告之。”
  “仿佛听到过,但事不关己,臣也未在意。"齐驺欲擒故纵地说。
  “但这对赵国的关系可大了,先生何以教寡人?”
  “其实,以臣看来,齐国是否有异人的儿子,重要性全在大王想如何利用赵政。”
  “寡人想要秦国交还赵国割给秦国的五座城邑,"赵王说:假若齐国有子这件事是假,那赵政就是秦太子的独子,未来唯一的王位继承人,利用价值就大些。假若异人真的还有个儿子在齐,那么比赵政大应立为世子,而且楚玉夫人据传不见喜于异人太子,那赵政立嗣的希望更小,用来要胁暴秦还我五城的可能更少。寡人该如何做法,愿先生有以教寡人。”
  齐驺故意迟疑了很久,赵王有点不高兴地催促说:
  “先生莫非以寡人为不可教!”
  “臣怎么敢?"齐驺装得诚惶诚恐的样子:“臣正在仔细思考。”
  “先生想出什么办法否?”
  “以臣的浅见,问题不在秦太子是否有其他儿子,因为即使齐国没有,他身边姬妾那样多,随时都可以生一个,最要紧的是如何扩大赵政的利用价值而使赵国得利。”
  “先生的高见?"赵王一听到利,眼睛都亮了起来。
  “赵政目前虽为秦太子独子,但和生母远在赵国,不得与太子朝夕相亲,景况之惨,比当年秦太子异人本身有过之无不及。而臣在邯郸市井也听过一些传言,说大王明知道她们母子藏身之处而不加追究,她们的确是感激莫名,日夜都在思考,赵政有朝一日回秦国为王,应如何报答。”
  “这样说来,楚玉夫人还是明理的,她不记上次寡人杀她家人赵升之仇?"赵王面露得色说:“寡人是不想逮捕她们而已,其实,她们母子的一举一动,全都在寡人的监视之下。”
  “大王英明睿智是天下都知道的。"齐驺顺便为他奉送一顶高帽子。
  赵王没有谦谢,表示当之无愧。
  “但是智者千虑必有一失。"齐驺突然话锋一转。
  “寡人失在何处?"赵王有点惊讶。
  “以赵政换秦五城,只是短时间利益,而且秦未必理会。”
  “那长期利益呢?"赵王逐步被引入圈套。
  “大王明智,早就知道长期利益何在了!"齐驺微笑。
  “当然寡人也考虑到送赵政回国,但是怕赵政母子怨恨寡人,送回国无益,反不如握在手中作为换城的筹码。经先生这一开导,寡人茅塞顿开,知道该怎么做了。”
  “两马甚至是多马竞驰,先到者为胜,大王要争取时效。”齐驺再临门一脚:“只要能着先鞭,齐国是否有异人的儿子已无关紧要了。”
  “听说已有人返秦为赵政游说?"赵王试探地问。
  “那大王是否考虑主动?先发制人,后发则受制于人!"齐驺回答他的问题,反而倒问。
  赵王陷入了沉思,良久,他击案而起说:
  “先生,假若秦国不重视赵政,送回国无益,反不如留在赵国,秦国多少有点顾忌。”
  “假若赵政受重视呢?”
  “只要秦国迎接使者一到邯郸,寡人立刻放人。”
  “臣以为太迟了,应该是秦国使者一出发,大王就装做不知而主动送赵政回国,与秦国使者半途而过,才显得出人情!”齐驺知道,各国都有间谍派在对方,观察监视,一有情报最快的传递方法是飞鸽传书。
  “先生高见,寡人谨受教。”
  那夜,赵王和齐驺谈了个通宵。
10

  老人离赵赴秦为他去进行游说,赵政只有回到家里来住。过惯了简单自然的生活,突然回到往昔的奢侈优裕的环境,反而像习惯了山林的小兽重返牢笼一样,渴望他已享受过的自由。
  尤其是老人无穷的智慧加上他童心的好奇,他像吸满了智慧之汁的海绵一样,别的同年龄孩子,甚至比他大几岁的少年,和他比较起来,会显得知识如此疲乏,生性如此愚蠢。
  他的体格是经过老人精心调理和训练过的,健壮高大,九岁的人看上去比十二、三岁还成熟。
  他发觉和莲儿一样,在同伴中也处于一种尴尬地位。同年龄的孩子,心智和外形都和他极不相配,所以加以排斥他。于是他极力想打入看来外表相似、实际年龄比他大得多的少年群中,这些公子王孙,在智力身体发育方面也许延后,但在吃喝嫖赌、声色犬马方面却早熟得很,对这个粗野不文的小子当然也不欢迎。
  他们嫉妒他的家世,赵王突然对她们母子好了起来,常派使者送赏赐品,不时还邀楚玉夫人带着赵政到后宫和王后欢叙。赵王常安慰楚玉夫人,只要秦国方面有所表示,即使是没有表示,也会在适当时机送她们回国。这些公子王孙的家长当然会告诫子弟,赵政将来会做秦王,目前不能得罪他,但告诫越多,反弹越大,他们反而专找赵政麻烦。
  他们恨他!每逢家长们带着子女在一起聚会,大人们问什么比较深点的学术或常识问题,赵政侃侃回答,吸引住王后及其他贵妇的注意,而这些不学无术的公子王孙,则羞得无地自容。
  赵国自国君、王后以下的宗室大臣和显要,教训儿子都会以赵政做榜样,通常都是这样的两种话:
  “赵政才九岁,你都十五、六了,相比之下你应该惭愧。”
  或是:
  “不愧是上国世子,果然与众不同!但你不也是上国公子吗?为什么这样不争气,真是气死我了!”
  这种情形下,不让这些公子王孙恨他也难。
  于是他们合伙想出整他的办法——
  有时候他们假装诚意地请他,却是带他到行欢场所,叫些歌女舞伎饮酒作乐,让他走也不是,留下来更感难过。他们还唆使那些女人故意逗弄他调戏他,而他们则在一旁出言讽刺,突显他们深懂风月,他只是个什么都不懂的顽童。
  有时候,他们也邀请他到家中,搬出一些金玉古玩,他们细说这此东西的源流,头头是道,问起赵政来,他却一窍不通。还有那些名贵种的犬马,赵政虽然骑术不比他们任何人差,但这方面的知识却是欠缺的。老人说过,射、骑、御和剑术要讲求杀敌和实用,不是去研究马的品种、弓的好坏和车子、剑本身的精致与考据,那是马夫和工匠的事。
  但现在却成为他受窘的主因。
  后来,赵政不上当了,他拒绝他们的邀请。可是他们作弄他上了瘾,找他不来,就在路上拦住他羞辱,一个人打不赢他,就众人一起打。
  最严重的是,他们不知从哪得来的消息,他们当众骂他是野种,够什么资格自称秦国公子!
  他躲他们,他们却像群狗追猎物一样,千方百计找到他,再加以戏弄或殴打。
  这些事他从未向楚玉夫人提过,老人训练出他独立的性格,也常教他要忍耐,他最记得他的一番话:孩子,天才和伟大的人都是孤独寂寞的,无论得意不得意,他都会受一般人的排斥。你看到鹤立鸡群遭群鸡啄击的样子吗?你想得出龙游在浅水遭虾戏的惨状吗?不要奇怪,这是正常现象,因为他们不同类。但一旦白鹤飞起,声唳九天的时候,鸡仍然是爬行在地上一粒粒地觅食。当龙飞于天,使得风云变色、江海翻腾的时候,鱼虾又到哪里去了呢?根本看不到它们的存在了!”
  他必须忍耐,虽然忍耐的日子并不好过,尤其是在家中,他没有一个可倾吐苦闷的人,长大了,赵高也离他疏远了,这个同年同月同日同时生的奴仆,见面只会垂手喊公子。
  好几次他忍不住要向母亲诉苦,但在夫人处找到她时,她总是紧皱双眉,有时还是在流泪。
  老人在临行前当着楚玉夫人的面握着他的手交代:
  “孩子,不管你是几岁,你都是男子汉,对不对?”
  “当然我是男子汉!"他挺挺胸说。
  “好好照顾你的母亲。"老人认真地说。
  “我会的!"他诚恳地回答,但他偷眼看母亲时,母亲在流泪,虽然脸上带着勉强的微笑。
  他绝不能再为母亲增加烦恼,她本身的烦恼就已够多了。
  受到欺侮戏弄以后,他唯一发泄怨愤的办法,乃是跑到老人常带他去的城墙上,对着城墙下面的广大原野呐喊:
  “有朝一日我会杀光你们!”
  但有时候他也会哭着喊叫:
  “爹爹,为什么还不回来!”
11

  的确,楚玉夫人的烦恼是够多的,不但多而且复杂。
  首先,她遭到和儿子同样的烦恼。因为王后厚待她的关系,所有同阶级的贵妇在表面上都逢迎她,称赞她,实际上却轻视她的出身。由于嫉妒,她们暗中也排斥她中伤她,有时更旁敲侧击地讽刺她,有意让一些流言(也都是事实)传到她耳中。例如什么八个月生子,儿子恐怕是吕不韦的;她只是个仆妇,丈夫将她丢在邯郸,自己一去就是六年,不理不问,而且极力广置姬妾,赵政想当秦王,恐怕不容易等等。
  这些楚玉夫人还能忍受,因为最多不参加她们的聚会,眼不见心不烦,落个耳根清静。这些贵妇人总不能像她们的儿子对赵政一样,骗她出去或半路拦截殴打戏弄。
  最使她觉得难以忍受的是两个男人对她的冷淡。他的丈夫子楚几乎半年才会有一封家信,信上只有关于用度及问候的话,几乎没有提到过赵政。吕不韦更是没来过只字片语,她曾一度倾心过的男人,为了自己的安全和避嫌,有意要疏远她。
  最使她烦恼的,却是她无法解决又无法告人的情欲问题,自从她到赵庄以后,她就没亲近过男人。
  现在她是三十岁的女人,最需要男人的年龄,尤其是她这样情欲特强的女人。
  那天她洗完澡,照着梳妆台上的铜镜,惊觉到从不化妆就粉白细嫩的脸上,在眼角和耳下颈子边,竟出现了细细的皱纹。
  “天生丽质也经不起岁月的摧残,女人总是会老的,只是有人老得快,有人老得慢些。她回想到在吕不韦家当歌伎时的领班,一个二十五、六岁的女人,标准的美人胚子,只是头上常出现几丝白发,以及眼角上的皱纹需要用脂粉掩盖。当时她和几个姊妹还常开她的玩笑,说是几丝白发更增她的风韵,而眼角的皱纹笑起来凭添几许妩媚。她们少不更事,半是玩笑,一半也是认真说的,却激起她上面的一番话和几滴清泪。
  三十五、六岁能保持那种样已算是老得慢的了!但一晃她也是三十岁的人了,而且这九年女人最好的年华却是虚度的。
  当时她为什么要跟定吕不韦?吕不韦亲近过的歌女舞伎,再嫁出去的很多,而且都有陪嫁,像嫁女儿一样。有的是小商人,有的是工匠,也有些贫寒士子。有些靠着吕不韦的资助成了一方殷富,有的以他婢姑爷的身份,竟也青云直上,成了大夫之流的达官显宦。
  她自己在出嫁给子楚的时候,更是众人艳羡妒忌的对象,唯一的宠姬,只要生了男孩就会扶正为夫人,然后是太子妃,王后,王太后,她是一下直升九天之上。
  其实她现在痛恨自己,不该跟定吕不韦,更不该答应嫁给子楚,做什么王后、王太后的梦,虽然这个梦离实现是越来越近。
  她也不羡慕那些丈夫已成富贵人物的姊妹,在这方面她们就是比她好,也好不到哪里!男人都是一样的东西,年成好多收几石麦子,就想到纳妾,何况变成大富大贵的人!
  她衷心羡慕的,反而是那些嫁给一般人认为没出息人的姊妹。无论是士农工商,一夫一妻,白首到老,虽然日子过得清贫些,但一个完整的丈夫加上几个亲生骨肉的子女,不比名义上有一个丈夫,大部分时间都睡在别个女人房里,有一大堆子女,却互相勾心斗角,要来得强太多!
  她看着铜镜中自己的胴体,腰仍然纤细得仅够盈握,乳房依旧坚挺结实,这也许是没生太多孩子的好处。她轻轻抚摸自己没褪色的鲜红乳头,全身起一阵酥麻的感觉,她想起了抚琴的动作,她好久都未抚琴了,再美妙的琴艺,缺少知音,还有什么好弹的呢!
  她用轻挑慢捻的指法,双手抚弄着乳尖,很快她全身颤抖,心跳加速,脸逐渐发烫。她忽然想起吕不韦临行送她的一项礼物,她在梳妆台的抽屉里找了出来。
  那是一具软玉制的双头男性器官,执着它,她又想起吕不韦的话:
  “通往王后的道路是孤单寂寞的,到达以后,仍然是寂寞孤单的。也许像你这个年龄,最难排遣的还是身体上这股强烈的需要。我送一套玩具给你,自古后妃、宫人都是这样打发后宫的空虚日子。”
  当时她娇嗔地骂吕不韦下流,顺手就丢在梳妆台的抽屉里,想不到经过两次搬家,它仍然在。
  她抚摸玩弄着这项玩具,雕刻琢磨的手工都是上乘,玲珑精致,唯妙唯肖,软玉青翠欲滴,看得她欲念更为高涨。她向外高喊一声:
  “绣儿!”
  “奴婢在!”
  应声进来的是刚及笄的湘绣,上个月刚卷起云鬓秀发,脸上犹然充满稚起。
  “坐到这边来。"她柔声地说。
  她平日对下人的态度正好和吕不韦相反,严厉不稍假辞色。突如其来的温柔,使得湘绣误会是大祸即将临头。
  她两腿颤抖,头低着,一步步慢慢捱向梳妆台边。
  楚玉夫人一把将她搂在怀里,脸贴上她的脸,一股清凉直沁心头,但接着那把心头之火却烧得更旺。她解开她的酥胸,腻声地说:
  “看你的身材娇小,真想不到这里发育得这么好……”
12

  中隐老人抵达咸阳,找到一家小客栈住下,依照赵悦的安排,藉由一名侍中将他抵达咸阳的消息传到秦王耳中。刚登基的秦王,此时尚未除服改元,但听到昔日的老师来临,派了一部单马安车,外加一名侍中来接。
  侍中还特别向老人解释,秦王本来要派自己的黄盖御车以及虎贲护驾,但主上知道他的脾气,不敢这样做,怕他会不高兴。
  听侍中这么说,老人心安了一半,看情形秦王念旧,而且对他这个昔日老师是恭敬得很,此行任务大概可以达成。
  秦王下旨,中隐先生的安车可在宫内行走,直达咸阳宫。这是一种特别得不能再特别的殊例,宫中的老人事后都说,在他们的记忆中似乎没有这种前例。
  中隐老人在未退隐以前,游遍了各国的宫殿,就是秦宫尚未来过。首次来游,和印象中的各国王宫相比,秦宫显示出它简其实用的特色,没有太多的装饰,过道回廊宽窄长短都恰到好处,设计上不夸张,不浪费一点空间,但看来仍然巍峨精致。
  宫内禁卫很少,来回走动的人更少,不像其他王宫那样热闹,却显得气象森严。这表示秦宫内各有职守,不失职,也不僭越,因此也就没有无事忙的冗员。
  老人不禁想起一个有关秦宫管理体制的传说。某一代秦王因批奏折批累,就在书案上睡着了,一名管冠帽的内侍怕他着凉,顺手拿了一件外袍为他盖上。他醒了以后,非常感动,但后来查出是管冠帽的内侍所为,郎中令议定:管袍带的内侍失职,杖责三十;管帽冠的这名好心内侍却是僭越职权,按律当斩。秦王于心不忍,但还是批准按律令处置。
  老人再看这些持戟的卫兵和带剑的郎中,每个人都有自己的监视范围或巡查区域,绝不会左张右望乱看一眼。卫兵所分布的位置,更是按照阵法排列,平时监视,没有一点看不到的死角,一旦有事,互相支援,绝不会失误,也不会混乱。
  中隐老人暗地不断点头,难怪秦军以偏远一国之地,独敌整个中原各国。秦军进攻,如猛虎临群羊,所向披靡,而退兵时却是井然有序,仍然保持随时可转移为攻势的旺盛士气,使得敌人通常不敢行大胆追击。
  中原多名将,但一遇到秦军就施展不开,原因是秦军发挥的整体战力,整个军队就像铁铸成的一样。而各国军队却像盘散沙,平时操演还像回事,一遇真正硬仗,便四处逃散,溃不成军。
  老人想,天下合久必分,分久必合,姜尚遇文王时已八十岁,虽然他还不到这个年龄,但也七十多了,想辅佐赵政成就王业,统一天下,恐怕是时不我予了!
  但他随即摇头自责,隐居近四十年,怎么今天又动了凡心,可见抛却富贵容易,想根绝有所为主动?
13

  安车在起居殿门前停下,秦王已率领百官在阶下迎接。下车后,秦王坚持要行师徒之礼,老人微笑着说:“三十年不见,公子仍然如此多礼,你要行师徒之礼,摆明等下要我行君臣之礼,我看还是两免了罢。”
  秦王连忙说道:
  “嬴柱怎么敢?一日为师,终身为师,君臣二字恐怕还用不到老师的头上。”
  一再谦让最后还是以宾主之礼,分从东西阶而上。
  因为是国丧时间,秦王犹未除服,晚宴不用酒,秦王为老人作了简单介绍,与宴群臣以欢呼表达对主上及老人的敬意。
  秦王知道老人的脾气,不惯应酬,他摆如此大的场面,只是想在老师前面炫耀一番而已。说也可怜,他父亲秦昭王纵横天下,扩张秦国版图,可说是日夜辛劳,但偏偏寿长,十九岁登基活到七十五岁,整整做了五十六年的国君。轮到他继位,已经是五十三岁的高龄,想要有他父亲那样大的成就,就得积极行事。
  因此他抱有文王遇姜尚之想,想以弟子礼感动中隐老人出山,帮他做一番事业,就是不能在有生之年统一天下,至少亦不能愧对父亲。
  因此晚宴很快结束,群臣退去。秦王摒除左右,亲自将老人引入御书房,坚持行了师生之礼。这次老人没有拒绝,见礼毕,老人上座,秦王在一边陪坐,谈了些往日趣事后,秦王明白老人来意,领先将话纳入正题。他说:
  “老师对嬴柱家可说是恩德深厚,三十年前教诲弟子,今天又要为弟子的孙子操心。”
  “赵政是可造之材,依臣的看法,他异日成就恐怕还在秦孝公之上。"老人微笑着说:
  “孟轲曾说,得天下英才而教之,一乐也。臣这辈子享受这方面的乐趣不少,可是从未有过这三年和赵政相处的这大乐趣。”
  秦王懂得老人的意思,他拿赵政和秦孝公相比,这是一种大得不能再大的赞誉。秦国原是处于西方偏僻地区的一个小国,中原诸国都以夷狄野人看待,从来会盟缔约的大事,都不屑邀秦国参加。
  孝公于是行惠政,恤孤寡,招战士,明功赏,励精图治。后来经过商鞅的辅佐,再变法修刑,采取重农政策,鼓励男耕女织,外则厉兵秣马,加重战功的奖赏和战死者的抚恤,使得人人以为国战死为荣,因此达到足食足兵的地步,国力大强。
  此后才逐渐向外扩张,参与中原会盟等外交活动。十二年,并建首都咸阳,立定大国规模,废井田,开阡陌,建立户口及犯法连坐制度。
  秦孝公在基本上可算是现代秦国的开创者,后来几世秦王的开疆辟地,日益富强,都可说是建立在这个基础上的。
  中隐老人说他异日比孝公的成就还大,岂不是说他会统一天下?这个孙子他从未见过,但他相信老人的眼光,于是他先就有了急欲看看赵政的念头。
  “老师这次来秦,是想长留,还是作短暂游?"他想试一下老人的口气。
  “那要看大王的意思了。"老人在心中想,秦王既然待他如此恭敬诚恳,再拖延委婉,只是在浪费时间。
  “老师的话作何解释?”
  “赵政三年来只完成了基础教育,养成教育亟待开始,假若大王有意让赵政回来,老臣当然会跟赵政在秦国居,假若赵政不能回来,老臣亦只有很快就回邯郸去了。”
  “哦,老师对赵政真是错爱了!明天我将这件事和子楚商量一下,秦国不要质子交换最好,假若要的话,朕想再换一个,横竖朕的儿子孙子很多。"说完话,他自己先哈哈大笑起来。
  这件事总算圆满结束。秦王忽然目不转睛的注视着老人,脸露钦羡的神色说:
  “老师今年应该有七十岁了吧?”
  “七十六了,"老人叹叹气说:“离姜尚遇文王的年龄还有四岁。”
  “老师不是已经遇到文王了吗?"秦王笑着说:“只是老师不愿做姜尚罢了。”
  老人微笑不语。过一会秦王又说:
  “老师七十六岁,仍然是容光焕发,两眼炯炯有神,朕才五十三岁,却已形容枯槁,常有头昏眼花、体力不继的感觉。”
  其实,老人一坐下来以后,就注意到秦王脸色发黄,连眼白都带黄色,依他深通医术的判断,这是长期酗酒已经伤到肝脏的象征。虽然不知道他肝病的严重程度,但以他说话无力声音颤抖的现象来看,不好好调养,恐怕是来日无多了。他不好明言,只有婉谏,他微笑着说:
  “老臣粗鄙之人怎能和大王比!老臣四十岁戒酒,三十多年来滴酒不沾,起居作息按时,再加上有节制的运动练身,六十岁以后不再近女色,以深研学术来排遣绮念,这些大概与老臣身体顽健有关系。”
  “你的话也许是对的,先王平生不喜饮酒,也不太好女色,时间都花在军国大计和征伐上,所以临去世前身体还算好,他是死于中风。"秦王叹叹气说:“朕是年幼时成长于妇人女子之手,为太子后又无所事事这样久,因此无妇人就不知道如何生活,不饮酒就不知如何排遣长夜,不过在朕继位以后,这些都在慢慢地改。”
  “大王只要多加调养,身体自然而然会好起来。”
  “老师是否能教朕一些摄生之道?"秦王急切地问。
  “一切顺其自然就好,凡事知足,适可而止。”
  “道理就这样简单?"秦王有点失望。
  “宇宙之事本就简单,是人自己弄复杂了。"老人微笑着说。
  “朕仍是不明白,请老师稍加解释。"秦王脸上充满困惑。
  “就拿饮食男女这两件最基本的事来说吧!饥思食,渴思饮,七日不饮则死,三十日不食则死。饥与渴是上天维持生命的警钟,该食时不食,就会饿,该饮时不饮就会渴。而食足就会饱,不再思食,虽山珍海味摆列,亦食不下咽,这是上天为人所定下的限度。一般飞禽走兽按照上天法则饮食,因此由饮食所引起的疾病甚少,个个身强体壮。而人食不厌精,不饿亦食,食不定量,或是人为因素,饿亦不食,食不按时,因此人的疾病,十之八九是由饮食上来。”
  “老师说来真是非常简单,只是一般人都难做到。"秦王若有所感。
  “还有酒,"老人心想乘机向他来段机会教育:“本非自然产品,对人身心有害。昔日大禹女儿制酒,大禹食之,乐而忘忧,睡而忘醒,次日推酒而起,感叹地说今后会有因酒而亡国者,从此滴酒不沾。酒本来只能让那些疲困的人去喝,让他们暂时忘掉现实的痛苦。君王日理万机,转念之间都会影响到千万人的身家性命,必须保持头脑清醒冷静,酗酒伤身误事不只是有关个人。”
  “嬴柱谨受教,"秦王起坐长跪:“但朕一餐不饮酒,就会感觉心神无主,手脚无力,行走蹒跚,两手发抖,这是什么缘故?”
  “这在医学上谓之酒中毒,乃长期酗酒所致,"老人正色说:“热酒伤肝,冷酒伤肺,酒对人体的肝肺伤害最大!”
  “可是没酒却会伤朕的心啊!"秦王哈哈大笑:“只有慢慢地戒。”
  老人先是一楞,接着也跟着笑起来。
14

  “朕想再请教男女之事。"秦王谈到男女,变得更聚精会神。
  “上天要男女雌雄交合,乃是为了延续人和有生万物的生命,有性欲,逼使人和有生万物千方百计自动寻求交配。而男女交合为人间最快乐的事,也许是上天为人生育子女的辛苦所付的一份工钱吧!只拿工钱不愿做事的人会受到责罚,而一心贪图男女享乐,却不愿负延续生命之责的人也会遭到天谴。”
  “嬴柱愿闻其详,请老师解释清楚点。”
  “譬如说,天生男女大致各半,也就是要人间男女一配一的生儿育女。当人多娶一女,民间必定多一鳏夫,影响人口繁殖及社会安宁,富人纵欲则伤身。性欲有如食欲,一对一的男女性欲,满足即会停止。以一男对众女,则如见美食,不饿亦会食指大动,结果会造成纵欲而伤身折寿。”
  “老师这些话朕不太赞成,一只公鸡多只母鸡,仍然雄健,而阉鸡却只是痴肥毫无精神。”
  “天生母鸡多于雄鸡,这就是自然法则,阉鸡乃是人为,违反自然。"老人从容解释。
  “那黄帝之事又怎么说呢?"秦王不服平地说:“相传黄帝夜御百女,最后白日升仙。”
  “大王想学黄帝吗?"老人说:“大王一定读过所谓的《素女经》。”
  “……"秦王不承认也不否认。
  “老臣曾研习过,甚至试验过,发现里面讲男女交合之道,有的有点道理,阴阳调和本来对人体有益,性欲无法解决,就会使人性情暴躁,觉得生活失去乐趣,这可以由某些野兽在发情期特别凶猛得到证明。但说到采阴补阳房中之术,靠此可以保容颜、延青春、补脑健身、防治百病,这根本是无稽之谈,这可以由……"老人本来想说由秦王本身就可以得到证明,怕太刺激他而改口说:“由很多人的例子都可以得到证明。”
  秦王在当公子时,广置姬妾,研习黄帝采补之术,年轻时尚可夜御两、三女,自谓得到黄帝采补术的精髓,更加努力实践。但随着年龄的增长,夜御一女即已不能征服,于是靠酒力,仗药物,勉强支持,最后是看到美女都感力不从心,修炼的成果是一身的病痛和众多的子女。
  他听老人说的话,当然懂得"很多人"就是指他自己,他叹口气说:
  “黄帝白日升天,不知是真是假?长生不死是朕的愿望,亦是每个人的愿望!”
  “黄帝勤政爱民,终年在外征讨顽凶,为民除害,和蚩尤及其他夷狄纠缠作战数十年,是否有时间和心情夜御百女,聪明人一想便知。至于白日升仙,有几个人是亲眼看到仙人的?”
  “长生不死,众人都这样说,多少会有事实。"秦王眼看着老人说:“就以老师来说,年高七十六岁,虽然是须发皆白,但脸色红润,一点不显老态,说不定就是有长生秘方,只是以嬴柱愚蠢不肯传授而已。”
  听到秦王这番半真半玩笑的话,老人长叹了一声说:
  “不说是老臣没有长生秘方,就是有,老臣也不愿逆天行事而为。”
  “为什么?"秦王这次是真的感到惊奇了,天下还有不愿长生不死的人!
  “以老臣之见,人的生老病死乃自然法则,正如万物的生生死死,这样才能保持天地不老,万古如新。假若人老了不死,眼见都是老人,臣真不敢想象是何等景象。有生必有死,有死才显得人生短暂,应及时做事或行乐,要是人不会死的话,生命也就没有意义了,正如没有夜晚,白昼也没有意义一样。”
  “老师的话大过深奥,朕只知道,朕如不死,就可长享秦国,也许永远拥有天下!”
  “要是先王不死,大王也继承不了王位;要是舜王不死,尊祖大费不死,目前可能仍是大舜为帝,而大费仍然在为他调训鸟兽,哪有秦国,哪有大王?”
  秦王似乎有所领悟,沉默很久。半晌才挤出一句话来说:
  “朕不能长生不死,难道说也不能让天下统一,子孙万世为王?”
  “这点臣不敢妄言,"老人在心里想,人为什么都是如此痴顽,总想取别人而代之,却认为自己可以永远拥有?他口中却说:“不过鉴古可以知今,人有生老病死,国也有兴强衰灭,有史的两千多年来,尧舜直到目前的东周,换了多少朝代,只是有长有短,正如人之有寿有夭而已。”
  “朕明白了!"秦王不再谈这方面的话题。
  他们又谈到其他很多话题,老人学识之渊博,秦王是早就知道的,这一夕话却使他觉得非留下他辅助不可。
  经过秦王一再的暗示和明求,双方达成协议,老人以太子师的身份住进太子宫中,负责教导太子和赵政,但没有任何官职,也不受任何管辖。
  太子子楚因事不在咸阳,回来后再会同王后以家宴方式请老人。
  即日派出使者向赵国要求遣返太子妃楚玉夫人母子回国,赵国如请求,双方再互派质子。
  中隐老人算是达成初步目标,下一步就是要说服子楚,让他承认赵政是他嗣子,并早日正式册立。

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