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秦始皇大传

第二十章诸侯余孽

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  赵地宋子县城中,民众虽然怨叹徭役田赋越来越重,刑法比旧日要严峻得多,但自古以来,众人穷困,新贵阶级必然发财。因此,宋子城不大,入夜以后却是每家酒档客满,笙歌处处可闻。
  荆轲刺始皇失败,尸体遭到车裂,天下统一后,始皇下令通缉与荆轲有密切来往的人,高渐离更是其中的首要。
  他改名为赵保,藏匿到宋子城"鸿源酒店"做酒保,由于沉默寡言,做事勤快,颇为酒楼主人喜爱。
  “鸿源"为宋子城中最大、最豪华的酒楼,平日新贵阶级欢宴上级视察人员,或是集合寻欢取乐,"鸿源"都是他们的第一选择。
  今晚,钜鹿郡守来县视察,县令包下整个酒楼,楼下供随从人员喝酒用餐,楼上则雅房隔间全部打开,却只有二十多个人分席而坐。
  坐在正中主宾席位的是钜鹿郡守,侧座席位则虽一名筑艺绝佳的艺伎,她筑艺好,人更美,楼上楼下的人喝得如痴如醉,楼上这些高官富绅,更是人人看得垂涎三尺。不过大家心中并不存非份之想,因为谁都知道此女是县令特地由邯郸请来,专供伺候郡守这几天的停留之用。
  高渐离负责上楼送菜,听候差遣,免不掉也在楼梯口听着。另一名酒保取笑他说:
  “赵保,看你听得如此出神,莫非你也是知音?还是看女人看迷了?”
  “这个女人长得比她的筑艺好,她是卖色不卖艺。"高渐离手痒技痒,不知不觉说出了真话。
  “你不要乱批评,你要明白,洒楼主人和女主人都是弹筑高手,还有郡守大人据说筑艺更是赵地一绝。”
  “我来此已三年,却从未听过主人弹筑。"高渐离不信地说。
  “傻蛋,主人是和女主人在家琴瑟相和,弹奏饮酒作乐,他又不是卖艺的,在酒楼击什么筑?"另一个酒保说。隔一会儿他又说:“楼上的菜上得差不多了,你去休息一会,这里我一个人招呼就好。”
  “不,让我站在这里听一会。"高渐离说。
  果然,楼上室内,艺伎刚弹完一曲,主人县令就当众宣布:
  “郡守大人筑艺,赵地一绝,现在恭请大人为我等演奏一曲,饱饱耳福。”
  众人鼓掌,要求声良久不歇。
  郡守听艺伎的筑艺不怎么样,早已不耐烦而想自己显一下身手,在众人的要求和怂恿之下,他也就欣然答应了。
  艺伎将筑送到郡守席位以后,他调整了一下弦,然后用筑槌轻击,发出的乐音当真与艺伎所击出的完全不同,真所谓"行家一伸手,便知有没有"。好!
  接着郡守弹奏出一曲高渐离最熟悉的曲子——〈易水送别〉因为这正是他呕尽心血的创作。
  随着筑声旋律的抑扬起伏,快慢顿挫,高渐离的心灵又回到多年前的易水畔——
  自己意气飞扬,筑艺称绝北地。
  荆轲英俊潇洒,泰山崩于前面而面不改色。
  易水滚滚浪涛,河水呜咽。
  送行人群的白衣白冠……
  而如今全成了隔世!而只有他高渐离改名换姓,苟且偷生!
  他耳畔总是响起荆轲高亢的歌声——
  -
    风萧萧兮易水寒,
    壮士一去兮不复还!
  -
  然后是数千人的大合唱——
  -
    风萧萧兮易水寒,
    壮士一去兮不复还!
  -
  接着又是荆轲的领唱:
  -
    生死聚散兮弹指间,
    壮志不酬兮誓不返!
  -
  生死聚散弹指间!就这样一弹指,他和荆轲生死相隔已经十年,而屠狗者十年相别,如今也是杳无讯息,生死聚散是如此容易又如此艰难!
  难道说,他高渐离真的就要这样委屈一辈子?
  不知不觉,泪已涌出眼眶,顺着脸颊往下流。
  他再注意听筑声,郡守大人称得上是高手,但总是业余者,〈易水送别〉弹错了几处,而且胜国新贵,根本体会不出曲中的感情,当然也就发挥不了筑的最高极致。

  “你也懂筑?”
  身后有人问话,吓了高渐离一大跳,他回头一看,原来是酒楼主人。高渐离不好意思用搭在肩上的抹布擦脸,想转身下楼,却被主人喊住:
  “赵保,原来你也是知音,竟感动得哭了!”
  “当然熟了!这是高渐离先生所作名曲〈易水送别〉,如今已传遍大江南北,不但用来弹筑,而且也改成了琴、笙、鼓、钟等八音奏的大乐曲,只要有井水处,就听得到有人哼唱,乐坊人家要是不会弹此曲,就会被别人认为不是本行。虽然朝廷下令禁止,可是除了秦地本地外,谁也不理这一套。禁者自禁,弹唱者照样弹唱,这就是音乐感人的地方,曲子好,越禁越流行!你没看到?郡守大人这样的高官仍然是照弹不误。”
  酒楼主人一谈到音乐和筑,就忘记了自己是在酒楼,而他是店主,赵保是酒保的身份,话语滔滔不绝,声音也大了起来。接着他免不了称赞了郡守大人几句,顺便问高渐离对其的评论。
  “郡守大人弹得还算不错,有精采处也有弹错处,但最主要的,是他把握不住曲悲壮且义无反顾的感情。”
  “啊,赵保,你不但是知音,而且是大大的行家!你会弹筑否?”
  “小人略知一二,只是怕登不了大雅之堂。"高渐离谦虚地说。
  “听你知筑如此之深,筑艺不会差到哪里去!我和拙荆都是筑迷,哪天有空,到我家去切磋一下。”
  高渐离正想推辞,谁知店主人忘形的大声谈话 早就被正在弹筑的郡守听得一清二楚,他派了一名侍卫来查看——到底是谁这样大的胆子,偷听不说,还要妄加评论。
  侍卫将两人带入室内,向郡守行了礼。县令在一旁陪笑解释:
  “原来是店主人和刚才负责送酒菜的酒保。”
  停止弹筑的郡守没理会县令的话,却只顾仔细打量高渐离,他有点怀疑地喝问:
  “你到底是谁,胆敢私下乱批评?而且看你相貌清奇,风度举止,全不像个做酒保的!”
  高渐离沉默不答,只直视郡守凌厉的目光,没有抗拒也没有畏缩,一副目中无人的神情。
  “你既然说本官掌握不住曲中的感情,你能够尽情发挥吗?"见高渐离不回话,郡守又问了一句。
  “大概可以。"高渐离骄傲地回答。
  “你自认是什么东西?胆敢如此顶撞大人?"县令在一旁看不顺眼,大声叱喝起来。
  “不要责备他,"郡守不怒反笑:“也许他有点真材实料,有才华的人都是这种桀傲不驯的脾气,但本官要考验一下他够不够资格如此骄傲,来人,设座让他坐下!”
  店主人赶快让人在侧角上艺伎旁边添了一个席位。
  “你坐下来弹弹看。"郡守摆手说。
  高渐离站在原地不动,只是拱手长揖对郡守说:
  “弹筑虽是小技,但必须恭敬专一,诚心实意,才能人筑合一,弹出最高境界来。”
  “哪有这么罗唆!大人命你弹,你就遵命坐下弹!"座中一个大腹的人叱喝。
  “听他的!"郡守举手制止:“他说的是内行话。"接着他神情肃穆的问高渐离:“你需要些什么?”
  “这里的人请出去洗把脸,将酒意清醒一下;请这位姑娘按照献艺的规矩把香焚起来;而我要去沐浴更衣,整理一番再来,"高渐离徐徐回答:“还有,得将我的席位设在正中间。”
  “大胆!"宋子县令忍不住在一旁责骂:“你弹就弹,哪有这么大的架子,还要郡守大人和各位贵宾专门等你!”
  “要想听美妙的音乐,不但演奏的人要诚心实意,听的人也得集中注意力,这样才能体会出曲中的感情,得到最完美的音乐享受。"高渐离不急不缓的说,根本不理会他。
  “少罗唆,坐下弹!"县令喝叱着。
  “我不是卖艺者,没有义务为你们弹筑,爱听就照我的规矩来,否则小人告辞,下面还等着我送酒。"高渐离神情傲然,一副目无旁人的姿态。
  县令还待发脾气,郡守摇手制止,他柔和地对高渐离说:我们等你,不过请稍微快点。”

  高渐离经过沐浴更衣后,显露出他本来的面目,长相清奇,风度翩翩,尤其高挑瘦削的身躯,罩了一袭大袖宽襟的白色长袍,戴着白色高冠,全身散发着飘飘欲仙的美感。
  他当中而坐,郡守的席位反而移到他旁边,他一筑在手,就有着君临天下的架势。
  众人先前见郡守大人对他这样宽容,全都不以为然,但见他换装以后的气度,无形中为之心折,室内自然而然鸦雀无声,他面前的香炉香烟袅袅,香味盖过了酒气。
  他先调整筑弦,试敲几下,铿锵之声和先前两人弹出来的乐音完全不同。他拱手向众人见礼,再避席向郡守顿首行礼说:
  “大人纵容,小人并不是不知情,筑本是为知音而击,以大人宽容的程度来看,就明白大人至爱音乐,小人自当尽其所能,博大人一笑。”
  他复座后,先击敲出郡守最精采之处,一边言道:
  “这是大人击得最好的几处,极能把握原作曲者的情感。”接着又击出郡守失误之处:
  “这种击法稍嫌随便,未能体会出原作者的沉痛悲凉,应该稍慢而轻柔低回。”
  他的话座中没有人能懂,只有郡守连连点头,连在侧座的那位艺伎也不禁迷惘地注视着他。
  “同样的筑,可是在三个人手上,就会发出三种相差如此大的音乐。"郡守衷心赞佩地说。
  “不错,大人可谓是知音者。此筑在那位姑娘手上,只是循规蹈矩,虚应故事;在大人手上,灵活变化,却仍然只是段死木头和几根弦;但经过赵保一弹,却变成了有生命、有情感的灵物!”
  这话一出,令众人都感到奇怪,因为找不到说话的人。再仔细一搜寻,原来是酒楼主人在室外楼梯口听得忘了形,不知不觉接着郡守的话头说出这段评论来。
  “主人来听筑,为何不进来坐?"郡守极力表现他爱乐者的风度。
  酒楼主人闻言也就不客气,自行搬了席案在下首坐下来。
  高渐离睁开亮如晨星的双眼扫视各人,被他目光扫到的人,都忘我的正襟危坐,屏息倾听起来。他开始奏出他的呕心之作——〈易水送别〉。
  先是低回哀伤,表达出送别一个明知不能再见朋友的内心沉痛。
  接着筑音一转高亢,高渐离脑海中浮现出易水畔千人送行,荆轲引吭高歌的情景。
  -
    风萧萧兮易水寒,
    壮士一去兮不复还!
  -
  易水浪涛汹涌,河上寒风呼号。
  筑音由变徵之声突变为慷慨激昂的羽声,他仿佛看到荆轲刺秦王,追着秦王满殿绕着殿柱跑的情景。
  他脸上显出讽刺的微笑,冲冠一怒、流血千里的君王,竟也被一个手执匕首的匹夫,当着成百上千的群臣面前追赶,像是只被猫逼得无路可走的小老鼠。
  这时高渐离逐渐忘我,他和筑融合成了一体,他击奏的不再是〈易水送别〉,而是他自己都不知道的乐曲,他对脑海中浮现出的情景所产生的情感,就信手用筑音宣泄、描述和表达出来。
  他看到荆轲被车裂的场面,虽然那天他不在场,现在这一情景却活鲜鲜地突现在他眼前——数十万人围观,他们为他的勇气而歌颂,虽然他们是敌国人民,却也为他唱着:“风萧萧兮易水寒!”
  这些情景以及他对这些情景的内心感受,他全用筑音来诠释表现。
  听在郡守和众人的耳中,筑音一会哀痛欲绝,一会慷慨激昂;这一段低荡回肠,另一段高亢如断金之声;前面如怨如泣,后面却似乎是胜利的欢唱!
  高渐离在用筑音和荆轲的在天之灵对话。
  “荆轲,一介匹夫勇逼万乘之君,虽击不中,千古留名,你也该满足了!"他的筑音如此说。
  “渐离,听你这样说,你也想步我的后尘?"荆轲在天之灵似乎在他耳畔说话。
  “固所愿耳,只是怕找不到机会。"他用筑音回答。
  “是赵保,永远找不到;是高渐离,机会很快就会来到灵荆轲的鬼魂如是说。
  “荆卿!荆卿!"他用筑音呼唤。
  荆轲英灵已远去,他的筑音也似乎没有了那股感应。
  “荆卿,魂兮归来!"他用话语喊着。
  筑音截然而断,室内诸人都在不自知中泪湿衣襟,座上落泪最多的当然是高渐离自己,他不但衣襟已湿,更是两眼迷茫,连室内诸人他都视若不见!
  “你到底是谁?能将作曲者的感情和心境诠释得如此体贴入微,却又宣泄得这样淋漓尽致!"郡守惊奇地问。
  “我就是高渐离,此曲作者!"高渐离傲然回答。
  室内响起一片惊讶声。
  “高渐离?不正是朝廷要捉拿的钦犯?"宋子县令如梦初醒,他转向侍立身后的警卫高叫:“拿下!”
  “且慢!"郡守似乎乐兴尚未褪尽,他微笑着向高渐离问:高先生改名更姓这么多年,为什么今夜要露出本来面目?难道不知道主上曾下令,抓住立可就地正法?”
  “委屈一时,目的在求伸展,"高渐离毫无惧色,从容地回答说:“今天下一统,在下再也没有伸展的机会,与其苟活而作瓦全,不如还我原来面目以求玉碎!”
  “果然豪气干云,不愧是荆轲的平生知己!"郡守竖起大姆指称赞:“高先生既知天下统一,异志难促,也可谓识时务的俊杰,假若先生愿痛改前非,本官愿意为先生在主上面前求情。”
  “大人错了,以往各为其主,各卫其国,实在谈不上什么是非。”
  “那今后天下只是一国,国中只有一主,高先生应该明白该走的路了。”
  高渐离沉默不语。
  “卑职是否要将钦犯拿下?"县令在一旁问。
  “不用,本官要将高先生带走,让他在府中作客,如此伟大的音律家和演奏家,也许五百年都出不了一个!”
  包括县令在内的全室诸人,全都错愕,不知道该如何反应。

  在便殿乐室里,始皇和皇后便装易服,正闲谈着等待高渐离前来。
  皇后喜爱燕赵之声,尤其是筑乐,可惜在邯郸百般寻觅,就是找不到够她水准、让她听得入耳的演奏者,更别提能使她如痴如醉,如登仙境的筑声演奏者了。
  她听过演奏〈易水送别〉,而且用的是宫廷大编制乐队,她感觉得出曲中的哀伤离情,也为乐曲所表现的澎湃气势所吸引,但总觉得击筑者太差,诠释不出原作者的意境,跟着整个乐队也就平平无所表现。
  始皇虽然听到这首乐曲会联想到荆轲行刺的尴尬场面,但现在四海一家了,他是天下之主,应该表现得雍容大度一点,何况他是胜利者,荆轲未刺伤他一根毫毛,却遭到两次死刑——殿上乱剑刺杀,以及数十万民众围观下的车裂,有时候他何尝不佩服荆轲的神勇,哀怜他临死前从容却又绝望的那种表情。
  所以一听到钜鹿郡守要求赦免高渐离,力奏高渐离的音乐才华是百年难遇时,他准了奏。而且皇后也力争要见高渐离这个人,他既是击筑圣手,又是这首曲子的原作者,要是由他来训练宫廷乐队,那该是多美好的事。
  当然,始皇和她都要先听听高渐离的演奏,看看钜鹿郡守是否言过其实。
  一身白袍白冠的高渐离,背着筑囊由一个人牵引进来,在便殿门前,禁卫的郎中照例搜察了他的全身,检视了他背囊中装的筑,惊奇地问道:
  “这具筑怎么比一般筑重许多?”
  高渐离笑笑说:
  “这具筑比别人好听,这是个最大的秘诀——别人的筑中心是空的,而我的筑中心灌满了铅,筑身稳重,击打起来,声音自然宏亮清脆。”
  “难怪高先生的筑艺能名闻天下,在主上听过先生的筑艺以后,希望我们能有耳福欣赏。"那名郎中也笑着说。
  “当然,当然。"高渐离说:“假若皇上听得满意,我就会长留宫中,到时候还要各位多照顾。”
  “当然,当然。"那名郎中学着他的口气说。
  一名近侍小心翼翼的将高渐离搀扶着走上台阶,引入乐室,行礼以后,近侍又扶他坐到席位上,帮他解下背囊的筑,安排好一切。
  首先是皇后发现情形有点不对,她惊诧地问道:
  “高先生的眼睛怎么啦?”
  “没什么,由于有荆轲大逆不道的事情在先,郎中令和赵高大人为了防备万一,将小人的眼睛刺瞎了。"高渐离毫不介意地说。
  “什么?"皇后脸色大变,转眼看着始皇说:“这是陛下的意思,还是赵高擅作主张?”
  “朕事先不知道,但赵高这种预防万一的措施,有它的需要。"始皇故作平淡地说。
  “你们为什么这样残忍!"皇后难过得快哭了:“百年难遇的音乐天才,就这样被你们糟蹋了!”
  始皇脸上现出愠色,沉默不语,皇后也赌岂不再说话。倒是高渐离眼瞎心不瞎,觉得室内气氛紧张,他微笑着说:
  “其实,眼瞎心更明,没有外界景物的干扰,盲人的手更敏感,更能与心灵合而为一。以小人为例,明眼时有很多弹奏的难关突不破,眼瞎以后,反而轻而易举就做到了。”真的?怎么办?”
  “眼睛瞎了,其它感觉会更敏锐,作曲乃是用心,与眼睛没多大关系,有人替我当眼睛记下来,也许我因为心无旁鹜,作曲境界会更上一层楼。至于指挥,是要乐队看我,而我只要听他们演奏发现的声音是否调和,所以我只需用耳,需要用眼睛的乃是他们。"高渐离对皇后心存感激,解释的话就多了起来。另一个原因是他想用示好松懈始皇的戒心。
  “高先生都如此说了,皇后,你该安心了吧?"始皇此时才开口安慰皇后。然后他转向高渐离说:“高先生,现在你可展示你的绝艺了吧!”
  “陛下及皇后要小人演奏点什么?"高渐离摸索着调整筑弦。
  “〈易水送别〉吧!"皇后首先说。
  始皇不作声,但脸上露出不高兴的神情。
  “以后让小人为宫廷乐队排演好了这首曲子,再为陛下和皇后演奏,这首曲子适合大乐队,用筑单独击奏,太嫌单调,显示不出那种磅礴的气势!”
  “那你要弹奏些什么呢?"始皇怒意尽解地问。
  “就弹两首小人新谱成的曲子:〈鸾凤和鸣〉以表示祝陛下及皇后幸福快乐,万寿无疆,另一首〈升平乐〉,以描述陛下统一天下后,百废俱兴,各行各业欣欣向荣的景象。"高渐离恭敬地回答。
  “好!"始皇愉悦地笑了。
  高渐离两只瞎眼向上仰望,手上击槌忽快忽慢,时而轻柔,时而沉重,在筑弦上游走,就像两条矫健的神龙,翻腾在云雾之中。
  始皇夫妇的心灵整个都溶化在乐声中,但他们脑海中出现的景象却完全不同。
  在高渐离弹奏〈鸾凤和鸣〉时,始皇见到的是邯郸那座桃花半掩的小楼,一个十二、三岁的小女孩牵着一个八岁男孩的手,在邯郸大街小巷漫游。
  皇后眼前展现的却是上林外的桃树林,那个年轻的君主只是为了见她一面,不惜装扮成穷小子来欺瞒她。要是能永远维持那种纯洁无所求的感情,那该有多好!
  男女一经肉体接触,就会蔓生很多的问题,不管是有婚姻关系的所谓正当,或是婚外的所谓不正当。
  最少在婚姻内的肉体接触,后果会有生不生育和孩子教养的问题蔓延出来,婚姻外的更会牵涉到第三者、别人的闲话、甚至是社会制裁和内心不安。
  她现在就同时面临着这两方面的问题。对赢得的事,她在内心总有一份歉疚,再次和始皇肉体接触,因此也就会有种罪恶感,她无法完全投入,当然就谈不上什么欢愉。
  胡亥小小年纪,嬴政遗传给他的劣根性就完全显露了出来。任性、暴躁,喜怒无常,为了一点小事就不高兴。他却一点都未遗传到……
  高渐离弹完〈鸾凤和鸣〉,始皇夫妇都长舒一口气,从幻觉中清醒。但他稍事调整一下筑弦,〈升平乐〉声再起,又将他们带进了另一个幻境。
  这次皇后见到的是好一幅太平景象——
  都市繁荣,行人来往如织,商店里的各种日常用品堆积如山。
  老人含饴弄孙,新婚夫妇携手同游渭水,怀孕的妇女有丈夫呵护着,不用再下田工作。街上、巷里、人家的庭院中充满幼儿的欢笑声,中间偶尔掺杂着婴儿的哭啼,但那是代表新生命出世的喜悦,而不是饥饿或恐惧的悲哀。
  男耕女织,丰衣足食,田里稻波麦浪,一片金黄,饱满的穗实将麦杆都压弯了腰。
  不再有更戍,不再有徭役,人人日出而作,日入而息,除了极轻的田赋外,一切收成都归于自己。
  再也听不到寡妇的夜哭,再也看不到全村所有人家都贴上"忌中"白布条的惨状,每个年轻女人身边都有壮硕的年轻男人作伴,而每个孩童都有父母的两双手在疼惜呵护。
  夜间只听到琅琅的诵书声,还有就是织布机的轧轧声,这种声音她是再熟悉不过的了,也是她平生最喜欢的声音!
  但始皇眼前出现的却是另一种幻境——
  咸阳城大兴土木,服劳役的分别是各国旧贵族和统治阶级、反叛地区的民众、逼不得已才投降的六国降卒,以及一般犯法的囚犯。成千上万的这些人全穿着赭色的号衣,来往奔走劳动,像一群数不清的蚂蚁。
  咸阳城比现在大十倍,骊山挖通了,咸阳横跨渭水南北,天下富豪都迁居于此,咸阳已成为天下首善之区,远超过昔日邯郸和临淄。
  他的六国型式宫殿已建筑好,掳自各国的钟鼎宝器和美人,正可各归其位,他的宫殿是天下之主的宫殿,所以应聚合全天下的至宝和至美!
  北方匈奴已被赶回他们原来的牧马地;南方的蛮夷都顺服了中国,接受了中原教化。
  条条驰道以咸阳为中心,辐射到东、南、西、北每个角落;河水、江水,以及其他各支流,全都整治成功,从此不再为患,而是可以用来灌溉,将荒地全变为良田。
  当然他没忘记入海求"青春之泉"的徐巿,他仿佛看到百艘楼船载着六千童男童女,迎风破浪由仙岛回来,一桶桶带去的淡水,全变成一桶桶的"青春之泉"!
  也许他不该如此贪心,只带回来两桶就好,他和皇后每人一桶,就够喝几千次。多妙!每隔三十年喝一杯就变成十八岁,喝一千次好了,够喝三万年,够变一千次十八岁,那多奇妙!三万年中,他的臣民像松柏完全不受针叶替换影响一样。
  那多美妙!他忍不住哈哈笑了。
  “陛下!"皇后从幻境中被他的笑声惊醒,她的喊声又惊醒了他。
  “皇后!"他回答,想起刚脱离的幻境,他不禁又笑了。
  此时筑声已停,高渐离两只瞎眼空洞前望,耳朵却在注意听始皇的反应。
  “高先生,你发出的是筑音还是魔音?"始皇赞叹地问。
  “的确,你的筑声使哀家好像看到种种幻象。"皇后跟着加了一句。
  “这是陛下和皇后天生灵根。"高渐离恭敬地俯身回答。
  “这怎么说?"始皇抚着五绺短须开心地问。小人此筑是传自冀北异人,知音律者听起来,会察觉到它的低音沉宽饱满,高音晶莹清脆,再低沉也不至含混不清,再高亢也不至尖锐刺耳,到目前为止,小人还未见过能与此筑匹敌的。但它的妙处并不止于这些,而是经过小人之手击弄,凡是生性敏锐有灵根的人,就会随着筑音进入幻境,在里面看到自己心中的宿愿和喜怒哀乐。”
  “这样说来,先生的这具筑真是魔筑了!"始皇叹服。
  “应该说是神筑、仙筑。"皇后在一旁纠正。
  “是否可将筑拿来,让朕看看其中有什么奥妙?”
  侍立在始皇身后的近侍要过来拿筑,高渐离双手按住,轻声叱喝:
  “神气仙筑,俗手不得触摸,"说着他双手捧着筑起立,转向始皇方向说:“待小人亲自呈上陛下。”
  看到他两眼初瞎,举步都感困难的样子,皇后于心不忍,站起来说:
  “先生行动不便,还是哀家来拿吧!”
  高渐离摇头紧抱着筑,皇后只当他有所顾忌,也就笑笑作罢。
  在近侍的引导下,高渐离捧着筑来到始皇席案前跪下,他开口问:
  “陛下出声告知小人方向,小人要将筑亲手呈递在陛下手上。”
  “朕就在你面前,只要递上筑,朕自然就会接住。"始皇看他捧筑的恭谨神情,只不住发出微笑。
  就在这时,高渐离双手由捧改抱,用力将筑向始皇砸去。
  始皇是经过中隐老人从小调教武功的人,反应何其灵敏,高渐离掷筑前肩膀先有异状,他本能向旁一闪,筑未击中他,却将席案后的玉器摆饰砸得满地皆是,筑身碰在墙壁上发出弦断的五音十声齐鸣。
  两旁侍卫有了荆轲的经验,不待始皇吩咐,已上阶入室制服了高渐离,拖住他的头发,将他按倒俯伏跪在地板上。
  秦王怒极反笑,叹口气说:
  “狼子野心,怎么对你们好,都不能改变对朕的仇恨吗?”
  皇后在一旁早已吓得花容失色,她几乎是带着哭声问:高先生,荆轲刺秦王,还可以说是各为其主,各卫其国,如今天下统一,你这样做又是为了什么?”
  “为了荆轲,也是为了天下百姓!"高渐离挣扎着硬将头仰起,毫无惧色地说:“嬴政,你应该到民间走走,看看天下百姓如今过的是什么日子,不要只是以胜利者的姿态作什么巡狩!”
  “带下去斩了!"始皇突然狂怒。
  在侍卫用玉盘呈上高渐离的人头时,皇后紧闭眼睛,泪不断汩汩流出。
  “将头缝连遗体,好好安葬!"始皇的语气柔和得出奇。
  从此,他终生不再接近和原诸侯有任何关系的人。

  咸阳宫赵室里,灯光辉煌,室外亭台楼榭,远处甘泉山和整个咸阳城,全都盖满了皑皑白雪,冰雪封住了整个大地。
  宫中每个近侍和宫女脸上都笼上愁云,因为他们打从内心敬爱的皇后病重,看来会不久人世。
  皇后待下宽厚,始皇谁的话都听不进去,只有皇后说话他是百依百顺,她为他们排解了不少危难。皇后去后,要是换上苏妃立后,她懦弱恭顺,在始皇面前一句拂逆的话都不敢讲,以始皇暴躁而又喜怒无常的个性,加上赵高喜欢拨弄是非,点火煽风,他们的日子会很难过。
  赵室里,为了冲淡悲伤气氛,始皇命令点上每一盏灯和烛台,两具麒麟送子形的火盆里,也烧着红红的炭火,为四周白色的墙壁和装饰染上一层粉红。
  胡亥刚由奶妈带来见过母亲后退出,如今室内只有始皇和皇后两人。
  皇后斜靠在床上,始皇就坐在床沿上紧握住她的手。她脸色苍白,不时咳嗽,说话呼吸都感到困难。
  “你不要说话了,休息一下!"始皇轻轻帮她槌着背,无限怜惜地看着她。
  “趁能说话的时候,我得将事情交代完,否则就没有机会了!"皇后摇摇头。
  “看你总是这样固执不听话,"始皇轻轻拍着她瘦削的脸颊:“不要那样胡思乱想,太医说你只是受了惊吓,再加上点风寒。”
  “这么老了,还那么孩子气,人家说什么就相信什么!他们是找不出病因,不敢下药。秦法严,判断了病因,连下三剂药不见效就要治罪,他们当然要说我没有病了,你明白吗?”皇后摇头笑了。
  皇后都四十五、六岁的人了,笑起来仍然有那个邯郸小女孩的娇媚,始皇不禁心内更酸,他呆呆地望着她,一时说不出话。
  “现在我有两件事想问你。"皇后严肃地说。
  “请讲。”
  “一旦我去后,立谁为皇后?”
  “一旦你丢下我不管,今后只要我在位,大秦就没有皇后!"始皇毫不考虑地说。
  “这怎么成!大王不可一日无母,后宫不可一日无主,不立皇后,谁来母仪天下,管理后宫?我的皇帝,后宫几千女人,有时候比天下兆民都难治理,你明白吗?"皇后噗哧一声笑了。
  “也许可以要苏妃治理后宫,但我绝不再立后!"始皇坚决地说:“而且,徐巿寻找'青春之泉'就快回来了,我们将长生不老,千万年为夫妻,共同治理大秦!”
  “我的皇帝,刚才我说你孩子气,容易相信别人,你要是相信徐巿这类术士的话,那你更是和婴儿一样天真无邪了!世上要是有'青春之泉'这类的东西,那应该现在还是由尧舜称帝,轮不到你来做这个始皇帝了。"皇后笑得咳嗽,久久不停。
  始皇轻柔地揉抚着她的胸口,很久她才喘过一口气说:
  “就算有'青春之泉'这种东西吧,恐怕我也等不及了,现在还是掌握时间谈正经事,你真的决定不再立后?”
  “在我以及整个宫中上下的心目中,没有人能取代你的地位,与其立非仆人,不如让这个位子空着。”
  “嬴政,多年如一日,你始终对我如此好……"皇后将始皇的手放在脸上轻擦,哽咽着说不下去。
  两人就这样满怀悲痛地温存了很久。
  最后,皇后擦干眼泪说:
  “还有一件最重要的事。你到现在还未立太子,这关系以后大秦的国运,我想在走以前知道,"皇后沉吟了下又说:我知道你忌讳言死,但哪个国家不预先立储?这与死不死没有完全的关系。譬如说,你常出外巡狩,总要有个名正言顺的留守者。早立太子,兄弟们也早心定,不会勾心斗角,手足骨肉猜忌相残,一旦不讳……”
  “这你根本就用不着问,当然是胡亥,"始皇阻止她再说下去:“他是唯一嫡出,也是我们唯一的爱子!”
  始皇看着皇后,预期看到她脸上的欣慰,谁知她却是连连摇头。
  “怎么?立他不好?"始皇大出意料。
  “依我的私心,当然立他最好,但为了大秦的国运,千万不能立他!"皇后正色地说。
  “为什么?”
  “你生了公子二十多人,同母者多的高达七、八个,少的最少有两、三个,胡亥一旦即位,就会发生两种情形,一是他刑杀所有成群结党反对他的兄弟,再不然就是他受别人的压制甚至是推翻。”
  “这是你多虑了,"始皇笑着说:“如今不比从前,公子都不分封,大权完全在皇帝一个人手上,诸侯勾结谋反的事根本不可能发生。”
  “我不赞成胡亥的另一个重要原因是:胡亥本性太坏,暴虐无知,又不肯学习,将来不会是个好皇帝!"皇后叹口气说:让他做个黔首平民,也许在兄长的照顾下,他会活得平凡快乐,终其一生;要是当皇帝,会误尽天下苍生。”
  “他才几岁?大了,懂事了,就会改的,他的脾气很像我,但你敢说我不是个好皇帝吗?"始皇自信地说。
  “他怎么能和你比!"皇后叹口气:“你勤劳、英明、果断、睿智,他正好相反,俗语说,八岁看到老,他今年都十岁多了。”
  “这件事让我再考虑考虑,本来我不打算这么早立储,也就是因为对胡亥眼下的样子担心。"始皇想借机下台。
  “不,我真的想知道你要立谁,我才会走得安心。"皇后语气非常坚决。
  “你心目中的人选是谁?"始皇不得已反问一句。
  “扶苏!"皇后毫不迟疑地说。
  “理由呢?”
  “苏妃人虽然懦弱了点,但贤德宽厚,是当太后的好材料。她生子仆人,立扶苏,同母兄弟多,可以互相扶持,其他异母兄弟不敢结党欺压他。同时扶苏是你的长子,为人贤孝,不止你我知道,也为天下臣民所共同承认,这么好条件的人你不立,却只以对贱妾之爱的一己私心,就想立胡亥。殊不知,你这样爱他的方法,不但是害了大秦,也是害了他!”
  皇后挣扎着起身,危颤颤地跪在床头,泪流满面地恳求:
  “陛下,承蒙恩宠殊遇,多年如一日,臣妾感激不尽。假若你还怜惜臣妾,让臣妾走得安心,请放过胡亥,让他做一黔首平民,无灾无祸终老吧!”
  始皇连忙将皇后紧紧抱入怀里,泪如泉涌地说:
  “玉姊,玉姊,为什么要这个样子?胡亥是你的儿子,但也是我的,我答应你,我会为他的好处着想。”
  始皇始终未放弃立胡亥的想法。
  三天后,皇后去世了。
  咸阳举行了盛大丧礼,灵柩暂厝兰池,等待始皇陵寝建筑竣工后,再行安葬。
  天下服丧三月。

  秦始皇帝二十九年初。
  自皇后驾薨后,始皇不再立后,只命苏妃管理后宫,也不提立太子的事。
  只是他睡不安寝,食不知味,批阅奏简文书时,也常会停下朱笔出神。
  除了常梦见皇后不说,有时候无论日夜,他眼睛一花,就会看到皇后的身影出现,有时候也会在耳畔听到皇后喊近侍或宫女的声音。
  宫人怀念皇后,宫中传出谣言,有人看到皇后出现在她喜欢或常到的地方。
  始皇闷闷不乐,脾气更坏,朝中大臣人人自危,不知道什么时候会突然遭到他的斥责,甚至是获罪下廷尉。
  御医诊断,始皇是思念皇后过深,郁闷积心,最有效的良药就是散心,改变一下周围环境。
  于是李斯上奏:齐国人心不稳,儒生常造谣生事,批评时政,总是以三皇五帝旧制,诋毁本朝的重刑法治,需要皇帝亲自去安抚一下。
  李斯这一本上奏,来得正是时候。始皇想出游,找不到借口,深怕别人说他多情柔弱,为了逃避对一个女人的思念出游。
  李斯正好给了他这个借口,何况他的确怀念琅琊山的山海美景,当时他下令琅琊郡守移民的事,他也想验收一下成果。
  对儒生的造谣生事,早就在他的预料中。这些儒生虽然口诵孔丘修齐治平之道,但五谷不分,四肢不勤,整天不事生产。上焉者教几个学生图个温饱,下焉者就一天到晚鬼混,全靠主持些祭典之事,赚几个钱度日。
  秦平定天下后,祭典之事日少,不工作就无钱可赚,而且请求法治,法律条文的复杂就够一个人终生研钻不清,有些聪明的儒生就改行习法,专替人写状打官司,倒也有些人靠这起家发财。但有些自命清高的儒生,不屑干此营生,或者是改行不成,眼看别人发财眼红,于是就诋毁其现行制度来。
  当然始皇心里最清楚,上次祭泰山,没请这些齐鲁宿儒、舆论领袖参加,才是真正捣了这个马蜂窝的主要原因。
  这次去,他要安抚他们一下,当然,若安抚不成,必要时也得法治几个人立立威!
  于是他准了李斯的建议,亲自出巡东地,并命赵高和郎中令按照上次泰山封禅准备一切出巡事宜。
  正月底,始皇在众多郎中、虎贲军及军队拥戴下,又出了孙子函谷关经颖川郡(原韩地),由直道向齐郡出发。

  阳武县城外三十里处的博浪沙。
  此处形势险恶,起伏延绵的丘陵蔓草丛生,长满参天古木,间杂着人高的灌木丛,通往平地的直道必须从两边削壁的山谷中通过。
  张良带着一名大力士,在山边的一块突出部等候着始皇车驾。
  这处突出部满布蔓草和灌木,山壁如刀削,山谷中人马无法上来,而突出部向后则是森林密布,再多的人隐进去,就像群鱼逃入大海,再也难以追踪。
  这里的确是一处埋伏狙击的好地形,居高临下,视界广阔,一击得手,从容而退,始皇人马即使要上山搜索追捕,也要绕上一大圈路,何况两个人一逃进原始森林,就像丢进草丛的两根针,想找也无从找起。
  张良二十岁出头,生得白皙娟秀,身材修长,眉清目秀,唇若涂丹,经过初春的太阳一晒,两颊像抹上胭脂般发红,他不像一个准备刺杀天下之王的刺客,倒象一位女扮男装的美人。
  张良为原韩国人,祖父张开地曾在韩昭王、宣惠王及襄哀王三朝为宰相,父张平亦曾相韩厘王和悼惠王两朝,韩国灭亡时,张良尚幼,等到长大以后,深感国仇家恨之痛,立志效法荆轲刺杀秦王。
  他解散了家童达三百人的大家,弟弟死了也不埋葬,为的是节省费用,全力重金改买能刺嬴政的勇士。
  在中原多年求寻不得,于是远到东海之滨,见到了仓海君,他为他介绍了这位大力士带回来。
  他经由韩平地的反秦组织,得到始皇东巡的消息和路线,并侦察到始皇昨夜宿在阳武县城,今天早晨出发,中午会经过此地。
  东海力士看不出实际年龄,生就一副魁梧身材,高达九尺有余,虎背熊尧,豹头环眼,满脸虬髯与胸毛连接。他不会说中原话,好在张良粗通他们的语言,倒也能较好地沟通。
  他们都穿着绿黄劲装,为的是与背景颜色吻合。
  为了这次刺嬴行动,力士特制了一具重一百二十斤的大铁锥,由上而下投掷车驾,必可砸得四分五裂,车内乘员则必死无疑。
  为了试验铁锥的威力,张良和他在这里连砸碎了好几部车。东海力士的投锥越试越准,张良也越来越有信心。
  此刻,张良望了望日将当中的天空,担心地向东海力士说:
  “快到正午了,嬴政的车队应该快到了,怎么还不见张福回报?”
  他正说完话,只见谷口远处扬起一道灰尘,一匹黄膘快马向这个方向急驰而来。
  “看,那不是张福回来了吗?"东海力士学着说中原语,有点大舌头。
  再看那匹黄马忽然不见,原来是由谷口小路绕到山后来了。
  果然不久,一个十三、四岁书童模样的人从后而草丛钻了出来,他气喘喘地向张良说:
  “公子,嬴政的车队已离此不远,预计半个时辰后会到了。”
  虽然初春朔风仍带着寒意,但三个人额上流着热汗,这是因为劳动,也是因为紧张。
  “张福,你先走,到下邳去等我,该躲在什么地方,你记住没有?”
  “圯上桥左项伯住处,"张福回答,但他立即又恳求说:要张福单独走,我不放心公子,求公子让我留下。”
  “你留下无益,等会事毕,无论成与不成,我和力士都要分头逃离,力士自行回仓海,我会到下邳与你会合。"张良柔声地说。
  “我不愿回仓海,愿长随张君。"东海力士前半句是中原话,后半句却是东夷语。
  “那事毕以后,我们撤走时,你要紧跟着我!"张良叮嘱他说。
  正说话间,只见山谷直道那头灰尘扬起,高而扩散,乃是有大队车马来了。

  始皇坐在輼輬车中闭目沉思,他在怀念皇后,也在思考该如何安抚齐鲁的那派儒生。
  他明白,这班儒生虽然早失去了孔丘所教导的儒家教养——诗、书、礼、乐、御和射,变成了身无一技之长、手无缚鸡之力、整天只知道穷研古制、批评时政的怪物,但他们说的话黔首相信,认为他们都是无所不知的圣人,至少是圣人的传人——贤人,遭到他们的反对,真是件麻烦事。
  也许博士员额七十还不够,应该增加到七百或者是七千,将原六国所有的舆论领袖一网打尽,让他们都集中到咸阳居住,每年发点俸米给他们,让他们甜甜嘴。
  但养这么多文不能草檄,武不能执戈的人,总得找点事给他们做,要他们做什么好呢?
  始皇想来想去有点头痛,最后灵光一闪想出来了——就要他们分组专门研究古制,若干人编成一组,分别研究三皇五帝以及殷周的政治文物及各种制度,让他们整天埋在旧竹简里,再没有时间乱讲话。
  而民间教育应该由地方政府来举办,教的应该是些实用的技艺,诸如农事、园艺、医药、卜筮、刑名狱政等等。
  杨朱说,岔路多了,羊容易走失;韩非说,儒以文乱法,侠以武犯禁;这些话真是一点都不错。
  天下豪侠,他已收拾得差不多了,因为他们大都有违法犯罪纪录,这样的人早被他下令各地郡守,以惯犯罪名拘捕,编成劳改队参加筑路、治河、修堤去了。
  现在轮到整治这些满腹牢骚、妄事批评时政的儒生,但依法提不出他们的罪证,手段太过激烈会引平民怨,后果不堪设想。
  “也许,将他们集中到咸阳的办法可行,那就要各地郡守借推荐博学贤良之名,将地方危险分子都呈报上来;另外,必须要李斯再立新法,限制一下民间的言论,将妖言惑众,无事生非的人加以治罪!"始皇终于得到结论。
  正在他想这些事的时候,整个车队忽然停止下来。
  虎贲军都尉来报:
  “启奏陛下,前面已到博浪沙,因地势险恶,直道必须由山谷通过,臣正派人上山两面搜索,清道后再走!”
  “天下平定已久,还要这样大费周章吗?这一停要停多久?"御车的赵高在代始皇答话。
  始皇听到说话,伸头车外对赵高说:
  “就暂时休息一会,都尉所虑甚对。”
  都尉飞马前去部署,始皇要赵高掀汽车前窗帘"他举眼望去,只见前锋三千名金盔银甲的虎贲军分作两边上山,漫山遍野地搜索过去,然后在谷道两头及各要点派上警戒,都尉做了前进记号,车队又再缓缓移动。
10

  可惜的是,虎贲军搜索虽然仔细彻底,但他们找的是大队人马的大目标,张良和东海力士却是穿着与背景相同的衣服,而且是躲在事先挖好再加上伪装的坑洞里。
  尽管成千的虎贲军牵着马从他们头顶的山路走过去,沙石纷纷下落掉在他们脸上和颈子里,但就是没发现到他们。搜索完毕,派出警戒后,始皇车队又缓缓启动,一批批通过峡道。
  “同式的车有六部,我要投掷哪一部?"东海力士一手提着铁锥,另一只手提着铁尾的铁链问。
  张良放眼看去,心里暗暗叫苦,责怪自己年纪轻,筹划不够周全。
  只见三千前卫虎贲军已过峡首,四周严密警戒,六百名执戟佩剑的郎中,前后左右拥卫着六部款式一样的輼輬车,后面再跟着三十部车,分乘李斯等从巡大臣。
  “等下车过的时候,你注意插有黑色旗帜,上绣龙凤标志的就是。"张良只有如此告诉他。
  “好!"东海力士专心注意缓缓接近的车队。
  前导郎中过去,六部輼輬车经过他们脚下,只见六部輼輬车都插有龙凤标志气。
  “插标志气的车有六部,张君,我该投掷哪一部?”
  一投不中,前功尽弃,但车子在移动,时机就要过去,没有时间让他多做考虑。
  “皇帝总应该乘第一部,投掷第一部!"张良急促下决定,第一部车也刚好接近他们的峭壁脚下。
  “好!"东海力士运起全身力气,虽然穿着劲装,也看得出他浑身的肌肉隆起。
  他挥动铁锥,在空中划了几个圆圈,在日正当中的阳光下划动了几道光圈,他对准第一部车松手投掷,铁锥在半空中发出呼呼声响,显示铁锥去势之疾和他力道之大。
  铁锥不岂不倚砸中輼輬车,整个车厢砸得四分五裂,驾车的六七黑色骏马受到惊吓,人立长嘶。
  郎中令及众郎中高呼:
  “有刺客!”
  众人纵马执戟将第三部輼輬车团团围住。
  张良这才清楚始皇是坐在第三车,很遗憾他们没多带一具铁锥来。
  正在他懊恼间,虎贲军强弩手纷纷发箭,向突出部及后方树林草丛等凡是有可能藏人的地方实施威力搜索。
  成千上万的弩箭,像漫天遍野飞来的蝗虫,咻咻声不断,令人头启发麻。
  好在张良早防到这一着,他的藏身坑洞事先挖了一道交通壕,直通后山树林下的山谷,他们的座骑也藏在那处山谷里。
  就这样,东海力士和他都险些中箭。
  在几波弩箭的威力搜索后,虎贲军后卫部队大批人马上山。有的骑在马上,横冲直撞地来回巡查;有的下马,每隔五步一人,横排着拨草前进,真是连只兔子也会给他们找出来。
  但他们来得稍晚,张良和东海力士早就到达山腰藏马处,骑上快马,加鞭跑掉了。
  搜山没有任何发现,车队又再继续前进。第一部车只是备车,上面只有一名御者,被砸得脑浆迸出,面目全非。
  始皇铁青着脸坐在车上,半天不说一句话,赵高小心翼翼地驾车,不时偷窥车内始皇的脸色。
  始皇如今心中想的是:为什么他日夜辛劳工作,冒着寒暑在外奔忙,清除战争,为天下黔首兴办民利,还是有人这样恨他?荆轲的事,他想得开,高渐离的结,他就一直耿耿于怀,今天这个连影子都未见到的刺客,更让他的自信被那一锥砸得粉碎。
  为什么他们恨他而不感激他?古时多少君王躲在深宫享乐,不问民间疾苦,百姓还称颂他们是无为而治的圣王贤君。不兴办水利,天时不好,百姓就得吃草根树皮;河水变道或暴雨成灾,无数的农田家园只好被淹没。不开辟道路,粮食无法转运,河东丰收,河西却会饿死人;货物不能畅其流,日用物品就会昂贵;军队不能快速调动转用,就得养更多的边防部队……
  这些黔首为什么不体念他的苦心,只喊叫着徭役太重,反而怀念那些素食尸位、将国家弄得贫穷落后的庸君?
  最后他想起孔丘的名言:“民可使由之,不可使知之。"也许,他应该自行其是,不应该顾虑这些儒生和黔首怎么批评。
  他想:“我是天之骄子,上帝将兆民托付给我治理,民可使由之,不可使知之,为了他们长久的利益,短时间内,他们必须牺牲一下,他们再苦再累,总没有我这样累,只要我问心无愧,不管他们怎么去想!”
  这样一来,他的内心舒服多了。
  张良和东海力士博浪沙铁锥一击的消息,不久就传遍天下,六国故旧尽皆兴奋。
  始皇下令大索十日,但刺客的身影都未见到,从何索起,郡县也只是虚应故事了事。
  始皇游兴皆失,因而更相信荀卿"人性本恶"的说法,光是怀柔没有用,君王仁慈就是无用的代名词!
  他到齐郡以后,再登之罘山刻石颂秦德。
  李斯等人预先警告始皇心情不好,齐郡郡守当然不敢找那些反对派的儒生来烦他。随着始皇游之罘山和琅琊山的儒生都是属于歌德派,他们日夜跟在始皇后面歌功颂德,一致的结论是,始皇功德都远超过三皇五帝,既然号称始皇帝,一切法令制度当然从他开始。
  始皇听了这些儒生的话,龙心大悦,下令郡守举荐方正贤良到朝中为官时,不要忘记他们。
  游罢琅琊山,见到山麓移来农户渔家,一片欣欣向荣的景象,总算冲淡了张良行刺事件的愤怒。
  始皇由鲁地取道上党回咸阳。
11

  回到咸阳以后,始皇按照原来的构想,命丞相王绾通令各郡以举荐方正贤良的名义,将那些不满时政、乱事批评的儒生全都送到咸阳来。
  但命令到达各郡守手上,全都打了折扣,因为这些郡守深怕保送上去的人真正得罪了始皇,他一迁怒,谁也承受不起,尤其是始皇喜怒无常,谁也摸不透他这项命令的真正用意。
  于是,三十六郡的郡守不谋而同送的都是歌德派儒生,其中还有不少的方家和术士。大小郡所送的人数不一,总共加起来有六百多人。
  始皇对这些人甚为优遇,特别赐宴咸阳宫,然后要丞相会同李斯将这些人分组,专事研究古代制度,将结论呈报用作施政参考。
  这些人当中有两个人最为出色,一个是来自燕地辽东郡的卢生,一个是来自韩地颖川郡的侯公。
  这两个人不但深通诗、书、礼、乐、易、春秋等六经,对易经特别有研究,同时还兼研方术,上知天文星象,下通地理风水和医卜。据知道的人透露,卢生更精通招魂术,能将亡魂召来与亲人相见。
  时间一久,这两个人无形中就成了这批人的领袖。
  秦始皇帝三十一年。
  始皇回到咸阳宫中旧环境一久,又不免日夜思念皇后,几度思念成疾,整天精神恍惚不能理事。
  但不管他身体怎样不舒服,或者是政事再忙,他每天傍晚一定会微服简从,去到兰池皇后棺木厝地悼念一番。
  卢生日子一久,和赵高搭上了线。有鉴于徐巿上奏一道求"青春之泉"的书,就骗到了楼船百艘,童男童女各三千,金银珠玉无数,几年无消息,不知道如今在哪个岛上称王。
  他也想效法徐巿故技,富贵荣华一番,否则天天和这些老儒生皓首穷经,尽研究那些殷商钟鼎的稀奇古怪文字,以及其凑发掘出来的死人骨头和殉葬物,来摸索三皇五帝及殷周文物制度,他很快就会满头白发,说不定还会发疯!
  九月,正好咸阳传出有茅蒙此人在华山白日升仙,有人看到他乘云驾龙,腾空而去。
  卢生于是花了点钱,买了些糕饼糖果给在街头巷尾游玩的小孩,教他们唱一首歌谣,歌词是——
  -
    神仙得道茅初成,
    驾龙上升入泰清,
    时下玄州戏赤城,
    帝若学之腊嘉平。
  -
  街头小儿吃卢生的糕饼糖果,唱得越来越有劲,虽然不懂歌词的意义,也是辗转相授,后来大人也跟着唱起来,最后传到始皇耳中。
  那天,他在南书房由赵高随侍。以前皇后在的时候,除了趁始皇及皇后不在,带着宫女打扫南书房外,赵高是进不了南书房的,因为皇后对他的猥琐诌媚丑相有说不出的厌恶,只要他在场,她总是眉头紧皱没有好脸色。
  皇后很少外出,偶尔和始皇同出,她也独自乘坐凤辇车,从不和始皇同乘,因为她看到赵高驾车的样子就想吐。
  但现在皇后已死,蒙武夫妇又告退归隐,远居渭水农村,他找不到一个可以讨论心事的人,于是赵高乘虚而入,变成始皇诉说心声的对象。
  那天,始皇听到宫中有人唱这首歌谣,笑着顺口问赵高说:
  “这首歌谣据说在咸阳传唱很久,里面有些词的意思朕还不能全懂,你能为朕解释一下吗?”
  “陛下圣明都不能解,奴岂不懂的地方更多!"赵高诚惶诚恐地说。
  “那是否能找到人解说呢?”
  赵高故作思索状,一会儿又装出好不容易想到的样子跪禀说:
  “奴婢听闻燕地来的卢生深通仙道,也许他会知道。"他继续又作考虑状,似乎有话不敢说的模样。
  “赵高,你吞吞吐吐地干什么?"始皇知道他这个毛病,他从不愿主动献议,总是要始皇逼问,他才肯说出。
  “奴婢大胆禀奏另一件事,陛下思念皇后过度,常常致病,卢生除了明白仙道以外,还深通招魂之术,陛下大可一试。”
  “真的?"始皇惊喜地问。
  “奴婢也只是听说而已,不敢肯定,据说卢生还会看前生。"赵高谨慎地回答。
  “何谓看前生?”
  “就是施用法术让一个人看到自己前生是什么。”
  “哦!"始皇不再说话,因为他对这没有兴趣,他今生功业地位不但超过他的祖先,而且跨越三皇五帝,要是推溯前生,他只是小国国君,甚至是个栉风沐雨仅能糊口的小民,那岂不是会打击他的自尊!
  “明晚召卢生至南书房。"始皇最后如此说。
12

  卢生四十多岁,长面隆鼻,淡淡的长眉,留着三绺长须,配上白色儒衫,显得飘逸出尘,真还带三分仙。
  他向始皇行礼就席位后,始皇首先发问说:
  “有关茅初成近日在华山得道、白日升仙的歌谣,先生是否有闻?”
  “臣早有所闻,难道说这首歌谣已传到陛下耳中?"卢生故作惊讶地说。
  “正是如此,而且朕对歌谣的末一句很感兴趣,只是不明白该作何种解释,所以特地请先生指点。”
  “臣不敢,"卢生在席位上俯首行礼谦谢,然后徐徐说道:这首歌谣前两句是说茅初成修仙成功,白日乘龙驾雾升天,玄州和赤城都是指地上人间,末句则是说陛下也有仙根,可以修炼得道跟他一样,不过要先将腊月改称为嘉平。”
  “改月号和修道有什么关连呢?"始皇仍是大惑不解。
  “腊月在夏朝名曰'清祀',殷朝改为'嘉平',到周时改为'大腊',又名'腊'。腊月为一年中阴气最重,但也是阳气积蓄最多之月,所谓否极泰来,一元复始的春天就跟在后面,陛下改称腊为嘉平,就表示要多积蓄阳气,培植生机,不要杀伐太甚。”
  “哦,这里面还有这许多玄机,"始皇注意到他的最后一句话,但他不愿意和卢生讨论政事问题:“朕听说先生通招魂之术,不知能不能为朕招亡魂?”
  “亡魂可招又不可招!"卢生正色地说。
  “为什么?"始皇惊异地说。
  “这位亡魂若尚未因罪入地狱,或者是也未成仙,犹在人间飘荡,可以一招即来,假若已不在人间,就必须上穷碧落下黄泉,不容易找到了。”不在人间就完全没有办法招来了吗?厚,应该是早登仙界了。
  “也不尽然,"卢生神秘兮兮地说:“只不过要上穷碧落下黄泉地去找,得花费不少的时日,消耗臣的精力很大,不知陛下想为谁招亡魂?”
  “朕一直思念皇后,想找她来问问别后的情形,先生是否可以助朕完成这项心愿?"始皇诚恳地说。
  正如始皇所担心的,卢生皱眉沉吟很久才说:
  “皇后贤德,恐早已登仙界,臣要是到七重天府、七十一名山仙洞一一查询,恐怕需要时日太久。”
  “但据宫人说,她们常在宫中发现皇后的灵魂出现,而且她也会常到朕的梦中。”始皇此时内心非常矛盾,他希望皇后已成仙,但又盼她的鬼魂仍在人间,让他时时能见到。
  “不然,"卢生说:“这不表示陛下就可看到皇后的亡魂。”
  “为什么?"始皇不解地问。
  “真说来,人有三魂,一曰身魂,二曰实魂,三曰虚魂。”
  “愿闻其详。"始皇甚感兴趣地说。
  “所谓身魂就是寓居在人身体内的魂,生时主宰着人的一切思想与活动,死后此魂脱离人身即逐渐消失,宫人见到的是这种魂,乃是因为皇后新死,身魂犹未完全散去。正如蜡烛熄灭,烛心短时间仍会有火光一样。”
  “那朕梦中所见到的呢?"始皇忍不住发问。
  “那是虚魂,这个魂无所不在,无处不至。人活着时,它能遨游千里以外,也能到别人的梦中,但发生不了什么具体的作用。人死后,这个魂就存在于宇宙虚无飘渺之中,它能出现在人前,也能进入别人的睡梦中"我们常梦到不认识的陌生人,以及不论日夜,稍一失神,就会看到幻影,听到人声,都是属于这类的鬼魂,它本身没有意志,也不识人,所以无法招之即来,挥之即去。”
  “那实魂呢?"始皇越听兴趣越浓。
  “实魂在人活着时,没有太多的作用,除非你有修炼之法,将它聚炼成元神,也就是道家所谓的元婴,它可炼成水火不侵,而且具有神通广大的形体,这比白日升天,连同肉体得道,要低一层,但成仙以后,仍然是殊途同归。”
  “那一般的人死后,实魂如何了呢?"始皇听得津津有味。
  “一般人死后,实魂就因生前行善或为恶,由上帝决定上天堂享乐或下地狱受苦。这种鬼魂没有形体但有意志,也能有意进入别人的梦中,或是经过招魂术,具体出现在活人的面前。一般祭祖、投梦等等,全是实魂在起作用。”
  “那朕请先生招来皇后的魂就是实魂了?”
  “正是!”
  “先生愿为朕效劳否?”
  “臣衷心愿意,只是皇后登升天界,臣得费时间找。”
  “找到以后,朕是否可以天天和皇后见面?"始皇满怀希望地问。
  “那……恕臣冒犯,那绝对不可以!”
  “为什么?”
  “不说臣精神耗费不起,连招三次,臣就会大病一场,连招十次,臣恐怕就难以再活在人世了。而且阴阳有隔,相见太多,也会折陛下的阳寿!”那让朕见一见皇后,问问她别后如何,朕就心满意足了!久一会儿又问:“先生需要些什么交代赵高办理,只要能见到皇后,朕是在所不惜的。”
  “是,陛下,臣自会和中车府令商量办理,明天臣即在居处作法,寻找皇后的下落,找到后约定时间,再向陛下禀报。
  “好。"始皇点点头,又长叹了一声。
13

  在咸阳宫一间密室里,灯光黯淡,所有的灯烛都熄掉了,只留下香案上一对白色的蜡烛和壁上一具人形托灯。
  室内香烟袅袅,檀香味弥漫全室。
  香案上供满鲜花时果,香案后隔着一道白色纱帐,一个宫女装扮成皇后生前模样,在纱帐后席案前坐着。
  这个宫女长得和皇后年轻时非常相像,眉目之间的神情和动作也极相似,再经过精心地化妆,简直就像皇后的复生。
  她静静地坐着,垂眼低眉,活生生皇后生前沉思的样子。虽然隔着一层纱帐,仍然看得十分明显。
  卢生侧坐在纱帐后面,他先向坐在香案前的始皇行礼,复座后向始皇说:
  陛下要目不转眼地看着皇后的尸主,也就是这名宫人的眼睛,极力想着皇后生前你最爱看的动作,心中反复念着你最喜爱听的皇后所说过的一句话。陛下必须心无旁鹜,意志集中,皇后仙驾才会降临!"卢生交代说。
  “皇后远居渤海仙府,到此不知道需要多少时间?"始皇心中岂不及待地想跟皇后见面,因而有此一问。
  “皇后神仙之体,既能腾云驾雾,又可行缩地之法,渤海至此,只不过一瞬之间,陛下现在开始凝聚心志,臣要作法了!”
  卢生说罢不再多话,而是嘴里念念有词,好像唱歌又好像念诗,听不清他念唱些什么,但漫长而单调,一再重复,听久了会使人头晕。
  可是室内没有别的声音,连烛火无风都不摇动,始皇只有听他念。
  他按照卢生的话,专心注视尸主的眼睛,他最喜欢看的也正是皇后那双明媚灵活的眼神。他反复想着皇后生前所说的他最爱听的一句话:
  “嬴政,假若有来世,我愿生生世世都这样服侍你!”
  逐渐,他进入了恍惚状态,就和那晚上在湘君祠一样,似醒似睡,似真似幻,卢生的身影已不见,纱帐后面只坐着那名宫女尸主,但他意识中已当她就是皇后。
  这时他听到一阵笙乐,和湘君出现时甚为相似。
  端坐的尸主突然抬头发话,活生生的皇后出现:
  “小柱子,大老远的找我来做什么?”
  标准的邯郸口音,但击音细小,听不清是皇后的声音,不过,他越仔细辨认越像。
  尤其是小柱子这个称呼,可说只有他和皇后两个人知道。他八岁时在邯郸,皇后牵着他的手在大街小巷游玩时,总是这样称呼他。结婚以后,这种称呼只有在床第燕好,她才以呻吟呓语的方式喊出。正式场合下,她称他陛下,两人私下谈话时,她喊他嬴政。
  不错,是她来了,这点假不了。
  “玉姊,别后可好?"他深情款款地问。
  “居住仙府,不畏寒暑,不侵水火,无饥无渴,随心所欲,怎么会不好!"皇后笑着说。
  这时中间的白纱帐似乎完全消失,他和皇后面面相对,她又恢复到二十多岁时最美丽、成熟的样子。
  他冲上去想抱她,却被她制止了。
  “小柱子,不要碰我,如今我是清净圣洁之身,为你肮脏凡俗的手触及到,我就永远回不去了!”
  “那岂不是更好吗?留下来陪我。"始皇笑着说。
  “你倒好,只是我会坠入万劫不复!"皇后不高兴地说:你这个自私的毛病还未改。”
  接着他们谈了一些闺房私事,始皇认为这些都是只有他和皇后知道的隐秘,这时候他完全放弃怀疑,真正相信坐在他面前的就是皇后本人。
  “我来有限定的时间,以后要找我也不容易,现在你还有什么事要对我说的?"皇后问。
  “近来咸阳流传一首歌谣,说我也可以学道成仙,你认为怎样?”始皇反问她。
  “你想成仙就必须先戒杀,杀孽太重就成不了仙,不坠入地狱就算好的了。"皇后严肃地说。
  “我是天之骄子,又身为天下之王,不杀人怎么能治理国家?尤其天下初定,很多人还心存叛乱!"始皇不服平地反驳:当你开垦一处荒地时,毒蛇猛兽怎么能不杀?毒虫蚊蚋怎能不彻底消灭?”
  “嬴政,你引喻失义,强词夺理,"皇后微笑着说:“上天有好生之德,毒蛇猛兽也有它们生存的权利。所以古时大禹治水,为生民开辟立身之地,也只是将它们驱逐到深渊森林,并没有赶尽杀绝!何况六国不是蛮荒,人民也不是毒蛇猛兽。”
  “不在其位,不谋其政,你在生时,凡事都有我顶着,不知道心存叛乱的人,比毒虫蚊蚋还可怕烦人,防不胜防!”
  “不和你多说了!"皇后怫然不悦地说:“戒杀不戒杀在你,只是将来回不了天上星位,不要怪我没警告过你!”
  “唉,"始皇叹了一口气:“我全听你的,今后尽量不杀人,好了吧?你还没回答我能不能成仙,将来能不能和你在一起?”
  皇后沉思了半晌,方才回答说:
  “男女爱恋情欲,本来就不是仙家所应有的,念在你对我的痴情,我指点你一条明路,除了切记戒杀外,你可命卢生到渤海仙岛找我,我会要他带回一本修道秘笈给你。”
  “多谢玉姊。"始皇拱手道谢。
  “总算夫妻一场,我也该帮你做点事,"皇后叹了一口气,也是脸露不舍地说:“时辰已到,我该回洞府了。”
  “我成仙有望,大秦是否能万世传下去,玉姊也请明告!”始皇念念不忘这两个问题,只得到一个答复,他当然要抓紧这个机会问。
  “嬴政,你怎么还是如此痴妄,贪恋权势?鉴往可以知来,我还是这句话!”
  突然,始皇耳畔又响起那阵仙乐声,闻到一种较檀香更浓郁的香味,他看到皇后起身欲走,他上前想拉,却为席案所绊倒,晕了过去。
  等他醒来时,室内情景又恢复到行前一样。
  扮尸主的宫女仍然坐在白纱帐后面,垂首低眉,似乎从未动过。
  卢生坐在原地,口中念念有词,好像唱歌又好像念诗。
  始皇决定按照徐巿前例,派卢生往渤海神仙洞府,可是卢生拒绝带那么多船,他只要楼船两艘,童男童女各五十人。
  始皇并下令,今后腊月改称嘉平,每里赐米六石,羊一两只。
14

  在兰池皇后棺椁厝殿,始皇和以往每天一样,伫立棺椁前面,仰首凝望着皇后的画像。
  厝殿建筑得和寝宫一样,殿中间布置有如南书房,棺椁就停在皇后常坐的方向。中殿周围隔有数间厢房,有寝室、起居室和乐室、御膳室等等,设备装饰、宫女近侍、郎中、卫卒,编制齐全,只是人数较少,有如一座具体而微的行宫。
  但始皇每天来都有他专用的甬道,除非他召见有关人员,否则来去自如,谁都不知道。
  有时候,他也会在寝室小睡,为的是想皇后入梦,说也奇怪,他睡在这里,梦到皇后的机会的确多些。
  他仗着自己的武功,每次来只带了四名西域力士护卫,这些黑发碧眼、隆鼻虬髯的力士,一个个身高九尺,胸宽腰圆,混身肌肉隆起,佩着新月弯刀,一般几十个人都不会是他们的对手。
  始皇自己有了荆轲事件的前车之鉴,他微服外出时都是一身劲装,腰佩龙泉宝剑。据专家考证,龙泉剑为天下第一剑,锋利得可以削断任何其他的宝剑。
  此刻四名力士正在殿门外等待及担任警戒。
  始皇凝视着皇后的画像,口中喃喃地说:
  “玉姊,昨晚去到咸阳宫,是耶?非耶?是真实?还是梦幻?”
  有时候连他自己也感到奇怪,为什么他对她的爱恋,自从邯郸开始,一直到现在都没冷却过。无论是她年轻貌美,或者是近年来已年老色衰;不管是长时间的别离,或者是从早到晚在一起,他对她的这股感情烈火始终没有熄灭,甚至是稍减过。
  他们的情爱早就超过男女相互吸引的范围和程度!
  正当他在棺木前面低回沉思时,突然屋梁上飘下来一个人。说他是飘下来的,乃是他落地无声像灵猫,又像是一片飘自树枝上的落叶。
  始皇还来不及出声示警和拔剑,一把牛耳尖刀已架在他的喉头上。
  始皇到底是始皇,稍一惊愕以后就镇定下来,他仔细打量来人,只见是一个满头蓬发,一脸虬髯的矮个子。他想起老人的话,一位君王死也要像个君王。他毫无惧色地徐徐问道:
  “你叫什么名字?受何人所指派?”
  “我就是屠狗者,什么人够资格指派得动我!"屠狗者傲然地说。
  “屠狗者?"始皇心念很快一转,却想不出有可能行刺他的这号人物。
  “今后也许应改名屠龙者,如今我就要宰杀你这条孽龙!"屠狗者嘻然而笑。
  “你是六国中哪国的余孽?”
  “余孽?"屠狗者脸上仍挂着笑容:“我乃天下人,过问天下事,七国的那些昏君庸主还没有一个值得我卖命的!”
  “那你是为谁卖命?”
  “荆轲你该认识,他是被你所车裂的;高渐离击筑给你听,你却砍了他的头,这你也应该记得!"屠狗者带点调侃意味地说。
  “原来是帮他们报仇的,好吧,你动手吧!"始皇挺了挺胸,将头仰高。
  “看你这种视死如归的神情,不愧是天下之王,可见传言常常有误!"屠狗者赞叹地说。
  “传言说些什么?"始皇不禁好奇地问。
  “说你在荆轲追击你时,狼狈得有如狸猫爪下戏弄的小鼠;高渐离一击声不中,你吓得脸色变白,浑身颤抖。"屠狗者有意刺激他,看着他脸上神色的变化。
  始皇一开始的确是暴怒,气得满脸通红,但再一想,死都要死了,这点传言的侮辱算得了什么!很快神色又变得泰然。他威严地向屠狗者说:
  “动手吧,你还在等什么?”
  屠狗者皱了皱眉头,又摇摇头说:
  “其实我已跟踪观察你多日,知道你每天来这里探看妻子,而且在你们夫妻心灵交谈时,不会有人敢进来打扰你们。”
  “你真是有心人!"始皇深深叹了一口气。
  “皇后贤名天下皆知,有她在,你少做了不少暴虐之事,看在你对她痴情不变的份上,我也不忍心在她灵前杀你,走,到里面去!"屠狗者牛耳尖刀一紧,厉声地说。
  “将你的刀放下,朕自己会走!"始皇轻轻推开颈上的刀,领先跨着大步走向起居室,临行他还回顾了一下殿门口。
  “不要再等你那几个什么西域力士了,"屠狗者笑着说:在你和别人眼中,他们是四头猛狮,可是在我手上,他们还不如四只病猫。”
15

  “你将他们怎么了?"进到起居室,始皇第一句话就是如此问。始皇几年来到此,全是由四人随从护卫,爱屋及乌,对这四个忠心耿耿的西域人多少有份关爱。
  “没怎样,两个人膝盖脱臼,两个人手关节骨折,现在昏睡在殿门阴暗处,口中含着石头,屠狗者只喜欢屠狗,不喜欢杀人。"屠狗者笑嘻嘻地说。
  始皇整整衣冠,面向南坐在席案前面,神情萧索地叹了一口气说:
  “想不到朕身为天下之主,却死在一个屠狗者之手!”
  “看你这种死不暝目的样子,屠狗者也于心不忍,好吧,让你死得像勇者。听说你跟中隐老人习得一手好剑法,可惜身为帝王,从来没有机会施展,今晚让你临死前显显身手。”
  屠狗者完全是一副狸猫玩老鼠的模样,不禁激起了始皇的豪气。他起立拔剑,当胸指天,左手握住剑诀,两指向地,好一招"指地问天"的起剑式。
  龙泉宝剑出鞘,一阵龙啸之声,在灯光下划出一道五彩长虹;静止不动时,清澈明亮,又如一泓秋水。
  “好剑!"屠狗者忍不住喝采:“是龙泉剑?”
  “正是。"始皇一剑在手,神情不再像帝王,纯粹是位豪气干云的剑士。
  “看外表,你似乎得到中隐老人'隐者之剑"三成功力,但'隐者之剑'着重在潇洒飘逸,却不是你这个在位日久的帝王能练到十成火候的,进招!”
  始皇宝剑平举,一剑当胸刺去,这招"开门见山"看似平淡无奇,却将屠狗者硬生生地逼得后退一步。
  “好!果然不愧中隐老人的传人!"屠狗者口中发话,手上却一点没有怠慢,他又用出对付鲁勾践的那招绝招,牛耳尖刀顺着剑身上削,想逼始皇的宝剑脱手。
  但中隐老人的传人就是中隐老人的传人,虽然只练到三成功力!就在牛耳尖刀快触及剑锷时,始皇右手一转,姿势美妙的剑柄向下,轻敲牛耳刀身一下,发出铿然一声,震得屠狗者手臂一麻,他又喝了一声"好!",口中说道:
  “'隐者之剑'就是'隐者之剑',三成火候也有这么大威力!只不过你要是练到五成,这招击中的不会是刀身而是刀柄,我想刀不脱手也很难,要是练到十成火候,剑柄所及的当是我手腕的穴道,这只手就算废了!”
  始皇不答话,专心闷攻,屠狗者游刃有余地见招拆招,口里说出始皇剑招的错误,似乎老师在教学生一样。这样交手了大约二十多招,屠狗者抓住一个破绽,又是牛耳尖刀顺着剑身上削,这下始皇来不及反应,宝剑哐嘟一声落地,牛耳尖刀又架在始皇脖子上。
  “要不要再试?"屠狗者笑着问。
  “试一次不行,多试也无益。"始皇自知差他太远,多次仗着神兵宝剑又占了长重的优势,但想削他的刀,就被他灵巧避过,而且看刚才的打法,他根本还未尽全力。
  始皇又面南而坐,这次不再说话。
  “甘心认输就死了?"屠狗者还是笑着问。
  始皇沉默地点点头,端肃脸容等死。
  谁知屠狗者并未割他的喉咙,而是抽回牛耳尖刀,和他面对面坐下来。
  “要杀就杀,士可杀不可辱,何况朕乃天下之主!"屠狗者此刻收拾起玩世不恭的嘻笑,正色地说:“但发现到你是老师的关门弟子,我有点下不了手。直到你杀了高渐离,我再下决心杀你,可是见到你对皇后的忠贞和一往情深,生前死后始终不渝,我又觉得你可爱,手更软了。"说到这里,他竟然叹口气问始皇:“我该把你怎么办?”
  “老师?你也是老爹的弟子?"始皇大吃一惊。
  “老师门人满天下,这没有什么稀奇。众人中他最钟爱的是你,你也最有成就,屠狗者说起来有辱师门。”
  “看你将一把不起眼的牛耳尖刀使得出神入化,应该是得到老爹的真传了。"始皇有点羡慕地说。
  “练到老人八成的功力,你看不出我使的也是'隐者之剑'剑法?”
  “看着有点像,又有点不像。"始皇有点困惑。
  “剑法并不是一成不变,而是随着使用兵器的特点加以变化,我用牛耳尖刀能像用剑一样刺、削吗?"屠狗者笑着说:但现在不是师兄弟论剑的时候,回答我,我该将你怎么办?”
  “一切由师兄作主,受制之人没有资格说话。"始皇长喟一声,心里想着——真是虎落平阳,连只狗都不如,平日他只要一发怒,就会流血千里,千万人头落地,如今受制,却像条狗在屠狗者脚下乞怜。
  “嬴政,你好大喜功,害得天下百姓久战之后不得休息,其罪一;你嗜血好杀,本来罪不及死的人你滥杀,其罪二;荆轩刺你,各有立场,即使该死,也不应死后分尸,其罪三;还有高渐离……”
  “师兄,凡事都要从两方面去看,"始皇笑着说:“建道路,兴水利,乃是为百姓作长远打算,同时我用的大多是昔日压榨百姓的六国旧贵族、统治阶级和罪犯,我无罪,其一;除恶务尽,天下初定,旧势力深植民间,时时蠢蠢思动,不彻底根除,天下战乱随时会起,我找借口除去这些人,我不认为有罪,其二;至于荆轲和高渐离,换了你是我,你要怎么办?"始皇侃侃而论,越说越兴奋。
  “看来你还有一项特长——能言善辩!"屠狗者笑着叹了口气:“我一时找不到话驳你,但记住过犹不及,凡事适可而止!”
  “师兄不想杀我了?”
  “杀不泄恨,只是痛快一时,但你死了,秦国会乱,天下又会陷于混战,我只求你时时为百姓着想,"屠狗者摇摇头说:何况为你对皇后的真情所感动,实在手软!”
  “他们求仁得仁,无所谓仇不仇。”
  “那师兄今后作何打算?留下来帮我!"始皇恳求说:“北方胡人、南方蛮子受了原六国势力的煽动,现在有叛乱迹象,嬴政需要平乱的帮手!”
  “你这是打蛇顺棍上,我不杀你,你反而要我留下帮忙了,"屠狗者一古脑地摇头:“剑士和战将根本走的不是一样路线,这个你应该知道。”
  “但老爹门下……”
  “老爹门下出了不少名臣良将,是吧?他是因材施教,你是王者之材,所以他教你帝王学,而我是隐者资质,所以要我专心练'隐者之剑'。好了,记住我的话,好自为之!我走了。”
  “走"字刚出,只见席案烛光一摇,屠狗者跳出窗户,转眼就没有了影子。
  始皇喊出轮值郎中,在殿门阴暗处找到了四名力士,情形果如屠狗者所说。
  他为了敷衍事情,下令关中大索十日。
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